ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– А мне плевать! – басом заявил страж. – Эти гошпода в прошлый раж вшо жаведение ражнешли к щертовым бабушкам и мне жуб вышибли!

– Когда это было? – нахмурился Энтони.

– В первый же день его дежурства, – поспешил ответить напарник потерпевшего.

– Ой, да, где-то после полнолуния, – туманно пояснил Вик.

– Бывает, – пожал плечами Тони. – А кстати, когда нынче полнолуние будет?

– Да через недели полторы, вроде того, – ответил Вик.

– Вот видишь, – ласково улыбнулся Энтони стражнику, – У тебя еще есть время найти другую работу.

Чего уж такого прочел бедный беззубый Бобик в зеленых глазах – не знаю, потому как предпочла держаться позади. Да и знать не очень-то хочется, честно говоря. Только Боб попятился и лоб насупил. Сообразил, наверно, почему людей нужно уважать не за масштабы, а за содержание.

От широких стеклянных дверей в глубины обители азарта вел длинный коридор из игровых автоматов, возле которых пытала фортуну публика, не слишком обремененная финансовым благополучием. Не обращая внимания на людей, дрожащими руками без остановки засовывающих монеты в ненасытные пасти «одноруких бандитов», Энтони стремительно прошелся вдоль ряда, запустив все автоматы подряд. В конце обернулся к ошеломленным охранникам, лицезревшим это дело сквозь прозрачные двери, и козырнул на прощанье.

Я же на мгновение задержалась, оглушенная взвывшими сиренами. Целый ряд автоматов, один за другим, оповестил округу о случившемся выигрыше. Коридор «одноруких бандитов» наполнился огнями, воем сигнализаций, звоном сыплющихся монет и восторженными воплями. На охранниках лиц не было.

– Как это получилось? – спросила я. – Разве возможно такое совпадение?

Мы с Энтони сидели за столиком в ожидании заказа. Вик к нам не присоединился. Видимо, зов голода заглушила жажда азарта, и он сейчас вовсю пытался утолить возникший аппетит за карточным столом. (Кстати, я могла наблюдать за играющими, не отрываясь от позднего – и такого, честно сказать, желанного – ужина. Дело в том, что ресторан и казино составляли одно целое благодаря простому, но эффектному архитектурному рёшению – второй этаж, где располагался ресторан, нависал над игровым залом амфитеатром, этакими висячими садами Семирамиды. Так что с большинства мест сквозь стеклянные ограждения открывался прекрасный обзор. Лично я чувствовала себя ангелом, вкушающим на небесах амброзию (от всех треволнений я жутко проголодалась, мне б любые чипсы пирожным показались!) и свысока взирающим на суетный мир смертных, полный дьявольских страстей, искушений, побед и поражений. Вот. Впрочем, в ком-нибудь другом – но только не во мне – зрелище причуд и капризов Фортуны могло пробудить желание и самому испытать судьбу на арене зеленого сукна или черно-красных квадратиков. Но, кажется, я отвлеклась.)

Официант принес заказ, и я поняла, что готова сжевать хоть крокодила. Не считая завтрака, с утра во рту маковой росинки не было. А день выдался длинный и переживательный. Так что я вправе, нет, просто должна наградить себя кучей всяких вкусностей!

– Наконец-то встретил нормальную девчонку! – засмеялся Тони. – Не истязающую себя диетами для похудения.

– От вегетарианца слышу! – парировала я. Говорить с набитым ртом, конечно, неприлично, но иного выхода не было – спускать шпильки я не намерена. – Ну а ты что себе заказал? Смотреть тошно. Я-то думала, ты хищник, а ты… Скоро будешь как огурчик – зеленый и в пупырышек!

Энтони спрятал улыбку, отпив из высокого стакана, полного веселых пузырьков, запотевшего от позванивающих кубиков льда.

Я принялась с удвоенной скоростью работать челюстями. Наверно, только с голоду могло прийти в голову такое желание – только на мгновение, лишь на один миг стать льдинкой. Стать маленьким, прозрачным, холодным кусочком замерзшей воды. Кувыркаться в стакане среди спешащих вверх пузырьков, с шипением вырывающихся на поверхность. Сквозь тонкую стенку стекла холодной гранью прижаться к теплой ладони. Скользнув по краю, украдкой коснуться губ и растаять…

– Ты мне еще не ответил. Что там произошло? Ведь это не совпадение – две дюжины выигрышей сразу!

– Нет, конечно. Это просто специфика нашей работы.

– Специфика? – Я стала жевать помедленней.

– М-м, как бы тебе объяснить. Вик и я работаем на Рыжего. Но не за зарплату. Благодаря контракту с ним мы получили новые возможности. Если хочешь – условие жизни. Например, в моей квартире соседи сверху никогда не устроят потоп. И в разгар дня от моей рубашки никогда не оторвется пуговица. Моя машина всегда будет заводиться с одного оборота. И я всегда выиграю – в любую игру и лотерею. Уверяю тебя, такие приятные мелочи могут прекрасно заменить оклад любого размера.

– То есть выигрыш – это твои средства к существованию?

– Ну не совсем. Вот Вику нравится обдирать казино. А мне вообще-то больше по душе фондовые биржи. Я держу связь с несколькими парнями, которые серьезно занимаются акциями, курсами, валютой и прочей ерундой. С котировками никогда не знаешь наверняка, как они поведут себя завтра. И даже через час. Иногда вовремя данный совет может спасти кругленькую сумму. А маленький процент от прибыли – неплохая благодарность за подсказку.

– Ты можешь предсказать изменение курсов валют? – не поверила я.

– Главное – акций. Не я один, – пожал плечами Тони. – Удобная способность, правда? Посуди сама, Венера, разве они могут допустить, чтобы их слуги ходили без денег? Что может быть нелепее – подручный дьявола, зарабатывающий на хлеб насущный в поте лица своего?

– Ну да, у подручного дьявола есть дела поинтересней, – согласилась я. – Ой, помню-помню! В твоем замке я видела компьютер. До меня сначала не дошло – как это он рассылает ответы едва ль не раньше, чем письма получает. Теперь-то понятно.

Энтони, видно, тоже все стало ясно.

– То есть вообще-то я ничего не разглядывала, – поспешила я на попятный, – я за Князем зашла. То есть я даже в комнату не заходила…

– Разве?

– Ну только заглянула. И ничего не трогала.

– Неужели?

– Разве только Книгу…

– Но этого вполне достаточно. Венера, не оправдывайся. Ты уже все выложила Рыжему, как на духу. Помнишь?

– Да? Ах, да. Далась же вам эта книжка!… – проворчала я. – Как будто мне делать нечего, кроме как книжки таскать из замков.

– А знаешь, Венера, что я думаю?

Я стала вся внимание. Хоть и знаю уже, что ничего хорошего он про меня не думает.

– Книгу взяла именно ты. Да, ты. Потому что больше некому. Потому что чужому она в руки бы не далась – если б почувствовала хоть тень желания завладеть ею. Ты же понятия не имела, что это такое. Думаю, и сейчас не догадываешься.

– Ну и зачем она мне нужна, по-твоему?

– Не тебе. Кто-то тебя использовал.

– Каким это образом? Меня что, загипнотизировали?! Вот зараза!…

– Кто?

– Кто загипнотизировал – кто ж еще! И сдается мне, то была Стелла. Неспроста она там околачивалась.

– Зачем она там объявилась – не твоя забота. Ты свою роль уже исполнила. И чем скорее вернешься домой, тем будет лучше. Лучше для тебя, – добавил он.

Ой, не нужно было его любовь желтоглазую заразой называть! Ну не удержалась…

ГЛАВА 24

Тени чужих предков

Было так поздно, что я даже не знаю, как это назвать – то ли глубокая ночь, то ли очень раннее утро. В общем, где-то между. Час волка. Темно и тихо. Рассвет даже намеком не обозначился на горизонте, и город, кажется, вымер.

Машина осталась на стоянке у казино. Но я была вовсе не против пешей прогулки по ночному мегаполису, ненадолго угомонившемуся после трудов дневных праведных. Мне нравилось слышать звонкое эхо своих шагов – особенно звонкое из-за новых розовых ботфорт. Вик, как настоящий рыцарь, даже предложил мне руку, чтоб я не очень уж спотыкалась на непривычных каблуках.

– Тони, а ты в курсе, что в твоем районе маньяк завелся? – поинтересовался он как бы между прочим.

29
{"b":"14468","o":1}