ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Да что ты говоришь! Ай-яй-яй! – самоуверенно усмехнулся магистр магии. – Хозяин этой книжки я! Я ее честно купил…

– У того, кто ее честно свистнул у истинного владельца. И не говорите, достопочтенный мэтр, что вы с самого начала не раскусили этого авантюриста, кем бы он ни был. Кстати, кто вам ее продал?

Альвис с хмурым видом пригладил бороду. В словах незваного гостя несомненно имелось зерно смысла. Ослепленному радостью приобретения, старому волшебнику, прозванному Всемудрым, эта простая мысль не приходила в голову.

– У нее были такие честные глаза… Провела ведь как мальчишку! – рассеянно проворчал чародей. И уже громче добавил: – Итак, насколько я понимаю, у вас, уважаемый, имеется информация, которой вы могли бы со мной поделиться?

– Вот это правильный разговор! – расцвел вампир. – Истинно так, мэтр. Поделюсь непременно – за определенную плату.

И нахальным образом уселся в хозяйское кресло перед камином.

– А скажи-ка мне, юноша, – прищурился чародей, – не тебя ль я давеча видел на балу у Рыжего Дэкстера? Уж не он ли тебя подослал?

Вампир помрачнел.

– С этим напыщенным мерзавцем ничего общего иметь не желаю. Сколько времени я провел под дверью его кабинета. Сколько оскорблений выслушал от стервы-секретарши. Сколько насмешек… Если б вы знали, мэтр! Иссякла последняя капля моего терпения. Он смотрел на меня, словно я никто, пустое место!…

Магистр сочувственно покивал, давно уж сообразив, что если у его бледного гостя зуб на их общего знакомого, да еще если имеются кое-какие интересные сведения, – то, вполне возможно, сегодняшний визит может вылиться во взаимовыгодное партнерство. И потому чародей поспешил вампира уверить, что власти и могущества у него самого ничуть не меньше, чем у его обидчика. И если у его нового друга есть какие-то проблемы, он готов их решить – разумеется, в меру возможностей и в рамках разумного. Но не стоит ли вернуться к делу?

– Собственно, потому я и посмел побеспокоить вас в столь позднее время, – сказал вампир, – Владелец Книги хочет вернуть свою собственность. И он уже проник в ваш дом.

– Кто же это? – спросил чародей, опешив от подобной наглости.

– Его имя ничего вам не скажет, мэтр. По-моему, гораздо любопытней тот факт, кто его прислал. – Вампир выдержал эффектную паузу: – Главный кукловод в этой игре – господин Дэкстер собственной персоной.

ГЛАВА 32

Хороший вампир – мертвый вампир

– И все равно не понимаю! – бубнила я, плетясь следом за Энтони по бесконечным полутемным тоннелям подземелья. – Почему нельзя было предотвратить это безобразие в кафе? Ты узнал, что будет, я узнала, что будет, – значит, Провидение это допустило? Мы оказались в том самом месте, в то самое время – ведь это тоже Судьба так распорядилась?! Тогда почему же нельзя было ничего изменить?

– Ты не имела права вмешиваться! – Энтони ужа порядком надоело отвечать на мои глупые вопросы. – Если б ты была нормальной…

– Ага. А раз я, выходит, ненормальная, то и вмешиваться в высший промысел права не имею?

Энтони только вздохнул, стиснув зубы.

Не хочет отвечать? Не надо. Ну и пусть молчит. Лишь бы телепатию мою не блокировал.

«Венера, пойми! Не в тебе дело. Будь ты обычным человеком – пожалуйста, делай что хочешь, хоть мир переворачивай! Никто и слова не скажет. Но тогда ты бы просто не попала в подобную ситуацию. Если тебе дано больше, чем обычному человеку, – будь добра обдумывать свои действия. Иначе миру не поздоровится».

– Тем более я не ангелом работаю, – заключил мини-лекцию Энтони, – спасать всех встречных не в моей компетенции.

Да, видимо, придется смириться. Судьба есть судьба!

– А может, тебе работу сменить? – спросила я.

Впрочем, на ответ я особо не рассчитывала. Черт, когда же кончится этот коридор?!

– По-моему, здесь мы уже были…

– Лабиринт какой-то! – возмутился Тони. – Увижу этого царя Миноса – убью.

– Желаете познакомиться с нашим радушным хозяином? Могу проводить.

Я даже вздрогнула. Ну подпрыгнув примерно на полметра – уж больно неожиданно было услышать из темноты вкрадчивый голос.

– Да здесь еще и привидения водятся? – удивился Тони. – Какой-то новый подвид полтергейста – разговаривать умеет из темных углов.

– Я не подвид.

Пренебрежительный тон уязвил невидимого собеседника. Чтобы развеять все сомнения, он явил свою особу нашим «изумленным взорам», выйдя на более-менее освещенное место. Здравствуйте! Это ж вчерашний вампир в дурацких чулках с подвязками. Какого черта он здесь потерял?

– М-да, – согласился Энтони, – на подвид ты не тянешь. Так, помесь мутировавшая.

Физиономия упыря обиженно вытянулась. Пока не поздно, я решила вмешаться:

– Тони, погоди. Может, у месье вампира к нам деловой разговор?

– Именно! – кивнул упырь. – Господин Альвис поручил мне…

– Может, у этого рукокрылого грызуна и есть к нам дело, – Энтони будто не слышал, – да только нам до мышей дела нет.

– Вот это вы напрасно! – вконец оскорбился «летучий мышь». – Господин Альвис поручил мне вас проводить к нему.

– Серьезно? – перебила я.

– Обойдемся без провожатых, – отрезал Энтони.

– Неужели? Да вы можете бродить здесь хоть до конца своих дней! Это же лабиринт! – рассмеялся вампир, сраженный нашей глупостью.

Энтони, склонив голову набок, рассматривал его с грустным недоумением. Так священник смотрит на новую дату апокалипсиса в газете.

Нужно сказать, в том месте, где мы сейчас столь мило общались, коридор делал резкий поворот. В углу была выдолблена неглубокая ниша, которую украшал полный набор рыцарских доспехов, горделиво поблескивающих в свете пары немилосердно чадящих факелов, привешенных к стене с обеих сторон. В стальных перчатках рыцарь без начинки сжимал рукоять меча. Миленький такой ножичек, вертикально воткнутый кончиком в деревянную подставку – ровно между острых носков ржавых башмаков. Гарда из золотистой витой проволоки, «пламенеющий» клинок с темно-синими прожилками по Стали. Дамасский?… Когда Энтони его взял, примериваясь, взвесил в руке, напускная непринужденность с вампира резко испарилась.

– Хочешь меня убить?

– Конечно.

– Почему? Нет, правда, скажи – почему вы, демоны, так нас ненавидите? Чем мы хуже вас? Чем я хуже тебя?! Ведь ты такой же убийца, как я! Но я-то убиваю из-за голода, убиваю – только чтобы выжить! Ты же убиваешь по приказу. Так скажи, кто из нас большее чудовище?…

Похоже, эта тема межрасовых взаимоотношений давно и глубоко волновала вампира. Он побледнел. Нет, посинел даже. Глаза засверкали, руки трясутся, нервно жестикулирует… Наболевший вопрос, одним словом. Я б его даже пожалела, не будь он так похож на буйно помешанного.

Поняв, что слова бесполезны и разговаривать с ним никто не собирается, вампир оскалил клыки и бросился на Энтони. Один взмах меча, шаг в сторону – и упырь, пролетев мимо, врезался в стену, воя от боли и злости. По кружевной манишке расползлось бурое пятно. Скрипнув зубами, вампир с рычанием снова кинулся в атаку. Увернувшись от клинка, он вцепился в противника. В ближнем бою меч бесполезен – отброшенное в сторону оружие со звоном падает на каменный пол…

Оба одинаково яростно стиснули друг друга в отнюдь не дружеских объятиях: один – пытаясь дотянуться клыками до шеи противника, другой – просто придушить. И оба от души по очереди прикладывают друг друга о грубые стены подземелья.

Я не желала оставаться в стороне. Выхватила из кронштейна горящий факел… Зачем? Не в этом суть. Кронштейн пружинно выпрямился, и панель стены отворилась – будто гаражные ворота. В темноту распахнувшегося проема незамедлительно свалились сцепившиеся мальчики.

Я осталась одна стоять посреди коридора с факелом в руке.

Но хорошо хоть проход не закрылся. Я подбежала к зияющему отверстию – полтора на два метра – и заглянула вниз. Признаюсь, поспешить следом я не решилась.

Из черноты невыносимо несло сыростью, плесенью и неизвестностью. Ничего не видно, даже факел нисколько не помогал. Я только слышала звуки борьбы… Громкий плеск. Бульканье… Ругань сквозь зубы…

40
{"b":"14468","o":1}