ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Это был единственный выход! Я должна была забрать Книгу любым способом. Ты не представляешь, что сотворил с тобой Джеймс! Еще немного – и ты станешь чудовищем, от которого миру не избавиться ничем! Никто и никогда! Пойми! Джеймс делает из тебя своего пса. Он это задумал еще до того, как ты родился. То, что у него не получилось с твоим прадедом шестьсот лет назад, он хочет повторить с тобой. И на этот раз он все тщательно подготовил. Он хочет создать совершенное, неуязвимое чудовище – по своему образу и подобию. Джеймс – твой отец, Энтони! Это правда!

Энтони отпустил ее, оттолкнул от себя.

– Я тебя не об этом спрашиваю, не надо заговаривать мне зубы.

– Пусть так. – Огонь в глазах ведьмы потускнел.-Придет время, ты поймешь – я не лгала тебе. Ты мне поверишь. Но боюсь, тогда будет слишком поздно что-либо изменить. Хорошо, я отвечу на твой вопрос. Я долго следила за тобой, за замком. Но все решил случай – я повстречала вот эту юную особу. – Ведьма кивнула в мою сторону. – Я наткнулась на нее неподалеку от замка. Глупая девочка заблудилась, и я просто указала ей дорогу. Дальше все пошло как по маслу: машина сломалась, девочку напугали страшные дикие звери. И конечно, от неминуемой гибели ее спас прекрасный благородный рыцарь.

Теперь потихоньку закипать стала я. Каким сахарным тоном эта бессовестная тут сказки рассказывает! Ох, держите меня, не то счас сувениров из нее понаделаю для Хэллоуина!

– Девчушка – просто сокровище, сама невинность. Попала в замок – и сразу стала совать свой конопатый нос во все пыльные щели. И, разумеется, нашла Книгу…

– Я тебя там видела! – перебила я. – Ты прикинулась сорокой! Жирной сорокой! Эх, надо было сразу спустить на тебя Цербера! А веснушек у меня на носу никаких нет!

Стелла только рассмеялась. Мымра!

– Я поняла: мое время наконец-то пришло. В ту ночь кстати, если ты помнишь, было полнолуние, я вошла в замок. У девственниц сон глубок и крепок, загипнотизировать девчонку мне ничего не стоило. Не зная, что делает, и даже не просыпаясь, она вынесла Книгу из замка и отдала мне. Потом отправилась обратно в постельку досматривать девичьи грезы.

Не может быть! Врет она все! Я пылала праведным гневом, даже уши раскалились (наверно, в сумерках светятся).

«Успокойся, Венера! Если мы с тобой оба взорвемся здесь камня на камне не останется», – услышала я Энтони. Ох, да, нужно срочно успокоиться, дышим ровно…

– Стелла, но как ты вошла? – спросил Вик. – Ведь замок не впустит никого без приглашения.

– Оно у меня было.

– Неужели ты хочешь сказать, будто я тебя впустила? – воскликнула я. – Что ж я, всю ночь по замку бегала в одной пижаме, как лунатик?!

– Нет, Стелла не могла загипнотизировать тебя на расстоянии, – возразил Тони. – У нее на это сил не хватит. Правда, Стелла? Ты не могла использовать Венеру, не оказавшись внутри. И не могла войти, пока тебя не впустят. Что-то не стыкуется, Стелла?

– Меня впустила Марта, – нехотя призналась ведьма!

Такой ответ, похоже, для Энтони стал неожиданностью. Ну а мне, честно говоря, его домоправительница-экономка сразу показалась подозрительной. Или это я сейчас так стала думать?…

– Марта!!!

Я вздрогнула – вот уж не ожидала от Энтони такой громкости, прямо кровь в жилах стынет…

От столь повелительного призыва экономка не могла уклониться. И она появилась – посреди террасы, сумеречным привидением толстой квакерши. В фартуке, с половником в одной руке и с крышкой от кастрюли в другой.

– Хозяин? – удивилась она.

– Марта, эта дама тебе знакома? – спросил Тони, указав на Стеллу.

Домоправительница покосилась на ведьму, поморгала блеклыми глазами и, бухнувшись к нему в ноги, заголосила дурным голосом примерно на следующую тему: она, мол, хотела как лучше. Видела, как измучила хозяина вся эта чертова магия – пропади она пропадом! – и потому, когда у ворот замка появилась госпожа Стелла и заявила, что может избавить графа от колдовского проклятия, она, Марта, без колебаний согласилась ей помочь. Тем более что уже не раз замечала фотографию с физиономией данной госпожи среди вещей хозяина, так что, по ее разумению, ничего плохого нежданная гостья предложить не могла. И Стелла в том ее охотно заверила, поклявшись всем на свете. Так что ведьму она в дом впустила – единственно по незнанию, чистосердечно полагая, будто совершает благое дело, избавляет хозяина от мук геенны огненной.

ГЛАВА 42

Продолжение синих сумерек

– Ну почему все вокруг всегда лучше знают, что мне нужно? – устало произнес Энтони, глядя в никуда, в пустую сумеречную синеву. На покаянно заламывающую руки, самозабвенно всхлипывающую экономку смотреть было противно. Он отступил на шаг назад, к парапету, внимательно изучая трещины на каменных плитах под ногами. Щелкнул пальцами.

Марта вспыхнула, как спичка. То есть габаритами она напоминала скорее полено – толстое и короткое. Но внезапно объявшее ее голубое пламя управилось за пару секунд. Она даже ничего сказать не успела. Удивленно, с единственным криком «Ай!» – обрушилась кучкой пепла. Крышка от кастрюли сгорела вместе с ней. Половник упал, звякнув, невредимый и блестящий.

Я невольно подвинулась поближе в Вику. И догадалась закрыть рот.

– Что здесь происходит? – Джеймс Дэкстер вышел из полумглы. Деловой, блистательный. Прямо как половник. Даже в полутьме его рыжие локоны отсвечивали неоновым, огненным блеском. Наверняка следил за нами, хоть и сделал вид, будто только что появился.

– Да вот, – пояснил Вик, – Стелла собралась Энтони убивать.

– Хм, непорядок, – произнес Джеймс – Опять, мадам, не в свое дело лезете? Придется мне самому за вами присмотреть.

– Только не убивайте ее, шеф, – глухо сказал Энтони. – Она еще не все рассказала.

Ведьма понурилась под взглядом горящих глаз.

– Как скажешь. А что это мы сегодня такие грустные и сердитые? И зачем это мы, – Джеймс принюхался,-Марту спалили?

Нет, ведьма несомненно солгала – не может быть отцом Энтони рыжий черт. Или все-таки может?…

– Энтони, мальчик мой, тебе прекрасно известно, что эта душа принадлежала моей коллекции. Теперь же ты отправил ее в общий котел, Люциферу под хвост! Что ж, если она возродится снова – вини только себя. Впрочем, ну ее к черту, – улыбнулся Джеймс – Я…

– Да? – перебил Вик. – А кто ж теперь будет за замком следить? Кошек кормить некому!

– Не переживай, – отмахнулся Рыжий. – Я уже знаю, кого туда послать. Кошки будут в полном порядке. – Бросив взгляд на молочно-белый рожок полумесяца, застенчиво выглянувший из-за чернеющего зигзага леса на другом берегу озера, шеф решил сменить тему: – Итак, мальчики и девочки, вы не забыли, что грядет полнолуние? Самое время закругляться с твоим наследством, Энтони. Уже скоро ты наконец станешь самим собой, мой мальчик… Завтра к ужину надеюсь видеть всех присутствующих в замке. Никаких отговорок не приму, опозданий не прощу.

Кивнул на прощанье и отправился восвояси, не забыв прихватить с собой Стеллу.

Увлекаемая непреодолимой силой за шиворот (хоть это и не слишком этично по отношению к даме, зато крайне эффективно), вместо «до свидания!» ведьма прокричала:

– Прощай, Энтони! Скоро ты превратишься в чудовище!… Мир на грани вселенского катаклизма!…

Еще долго этот крик эхом отзывался над простором озера. Прохладный ветерок подхватил ровно два последних слога, и в хрустальном воздухе зазвенело что-то не вполне приличное.

– Отвратительный сегодня день, – вполголоса сообщил Энтони Вику.

Я любовалась восходящим месяцем в сторонке и даже сделала вид, что меня тут нет. В конце концов, у парней не меньше прав пошушукаться о своем, чем у девиц.

– Отвратительней некуда, – согласился Вик. – Хотя он еще не кончился. Но, с другой стороны, теперь ты нормальный человек. Отныне у тебя, как у всех людей, две бабушки. Вот что значит вовремя запастись всем необходимым на черный день… Ой! Пошутить нельзя.

51
{"b":"14468","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Микротренды, меняющие мир прямо сейчас
На самом деле я умная, но живу как дура!
Потрясающие приключения Кавалера & Клея
О темных лордах и магии крови
Игры, в которые играют люди. Люди, которые играют в игры (сборник)
Бабочка
Элмет
Клетка семейного очага
Лунный жаворонок