ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Двое из них были намного выше обычного человека, а третий — просто гигант, почти трехметрового роста. Те, что помельче, имели сине-зеленую кожу с многочисленными, как у жабы, бородавками. У них были некрасивые лица с неправильными чертами и очень длинные острые носы.

Вооружены эти ужасные на вид существа были большими луками и длинными кинжалами. За плечами каждого висел кожаный ранец, до отказа чем-то набитый. Из одежды на них были только широкие штаны из старой мешковины.

Третий же, гигант, был совсем не похож на своих путников. Его совершенно черное лицо казалось плоским, безносым, лишенным какого-либо выражения; только огромные синие глаза испускали мистический свет. Одет он был в темно-синюю робу с вышитыми на ней голубыми рунами. В руках гигант держал длинный посох с чёрным кристаллом.

«Два ларомонта и мартер с ними, — прокомментировал хотх. — Плохо дело».

«Мартер — это тот, что с посохом?» — мысленно спросила девушка.

«Да, — ответил Тор. — Монкарт создал сильных магов-мартеров для управления отрядами ларомонтов. Поверь у Бессмертного Тирана огромная армия. Мартеры хорошие маги. Они хитрые, дальновидные, очень умные».

«Словом, дадут сто очков вперед некоторым людям, так?» — передалась Тоне мысль Дениса.

Девушка удивленно взглянула на хотха: «Почему я его слышу?»

Тор улыбнулся: «Потому что общаетесь через меня. Я получаю мысленные сообщения рыцаря и передаю их тебе, волшебница… А насчет мартеров… Да, они бывают намного умнее людей. Нам нужно быть очень осторожными. Постарайтесь даже дышать потише. И лучше помолчите».

Разведчики Монкарта устроили привал у реки. Они развели огонь неподалеку от бревна, за которым прятались Тоня, Денис и Тор, и расселись вокруг костра. Ларомонты не молчали ни секунды. Они то и дело трещали и пощелкивали языком. Мартер что-то отвечал им таким же треском.

«Он недоволен, — пояснил хотх. — Повелитель приказал его отряду найти юношу и девушку в странных костюмах, которые идут в Кейлор через Эстарику. Похоже, он имеет в виду вас. Только странно, что Монкарт уже знает о том, кто вы и куда направляетесь. Колдуны из Академии тщательно хранили бы тайну вашего прибытия в этот мир».

«Значит, у колдунов происходит утечка информации, — предположил Денис. — Кто-то выходит на связь с Монкартом и сообщает тайны Академии».

«Тогда мы должны поспешить, — сказал Тор. — Если эсты ищут вас — это еще полбеды, но если к поискам присоединился и Монкарт — все становится куда серьёзней. Когда Бессмертный Тиран хочет что-то найти, он находит».

Неожиданно мартер резко повернул голову в сторону брёвна и сделал ларомонтам знак замолчать. Несколько секунд он пристально всматривался в лес, но потом успокоился и продолжил разговор.

«Надо бы убраться отсюда подальше, пока кто-нибудь из этиx чудовищ нас не засек», — Тоня слегка приподнялась, чтобы получше разглядеть сидевших у огня.

Листья кустов предательски зашелестели. Мартер снова насторожился и тихо шикнул на спутников. Ларомонты тут же смолкли и стали усердно вертеть уродливыми головами по сторонам.

«Что ты наделала! — мысленно воскликнул Денис. — Мы пропали!»

Мартер поднялся и медленно направился к бревну. Холодный пот прошиб Антонию. Денис нервно зашарил рукой по земле, пытаясь найти хоть какое-нибудь оружие: палку или камень. Тор приготовился к прыжку.

Но Тоня понимала, что, если сейчас между ними и шпионами Монкарта произойдет стычка, у ларомонтов шансов остаться в живых несравнимо больше, чем у двух безоружных людей и одного хотха.

«Что делать? Что делать? Что делать?» — стучало в голове девушки.

Сама не понимая зачем, она принялась чертить на бревне указательным пальцем правой руки математический знак бесконечности. Губы начали непроизвольно шептать четверостишие на латыни:

Прочь убирайтесь, проклятые твари!

Нас одолеть вам удастся едва ли.

Древние Силы всегда помогают

Чистым сердцам, что страха не знают.

Неожиданно мартер взвыл и обхватил голову руками. Ларомонты зарычали и повалились на землю. Казалось, на них обрушилась лавина страшной, разрушительной энергии. Разведчики Монкарта корчились и издавали столь ужасные звуки, что Тоня и Денис в страхе зажмурились и заткнули уши.

Тор застонал и свалился с ног. Его глаза остекленели и потухли. Хотх слабо шевелил лапами и судорожно хватал пастью воздух.

— Что ты сделала?! — закричал Денис, который первым заметил то, что случилось с товарищем. — Тор умирает!

Забыв о воющих ларомонтах, Харитонов бросился на помощь хотху. Он сжимал и разжимал безжизненные лапы, тер ладонями черные бока зверя, но ничто не помогало. Тор не приходил в себя. Теперь он даже не двигался.

Что же касается Антонии, она даже не взглянула в их сторону. Выскочив из укрытия, девушка подбежала к мартеру и подняла лежащий рядом с ним посох. Несколько секунд она смотрела на него полубезумными глазами, а потом схватила и начала яростно молотить им по голове, груди и бокам поверженною гиганта-мартера.

Секунды три спустя враг перестал шевелиться. Не раздумывая, девушка помчалась к остальным разведчикам и стала быстро и хладнокровно добивать их.

Только когда последний ларомонт испустил дух, Антония осознала, что натворила. Резким движением она отбросила вражеский посох и попятилась.

— Господи, — прошептала девушка, дрожа всем телом. — Я же их убила!

Я их убила! Они все мертвы! Из-за меня! Мамочка…

Тоня закрыла лицо руками и разрыдалась.

«Если бы ты не уничтожила врагов, они бы уничтожили тебя! Прекрати плакать! Лучше помоги друзьям».

Девушка испуганно оглянулась. Мысль, которая только что пронеслась в ее голове, не принадлежала ни ей, ни Тору. Да и было ли это мыслью? Тоне показалось, что она услышала чей-то голос рядом с собой. Женский голос. Неясно: старый или молодой.

— Дэн, Дэн! — крикнула Тоня. — Ты слышал? Только что!

— Ничего я не слышал, кроме воя этих тварей, — проворчал Харитонов поднимаясь. — Кстати, а что случи… Ой!

От удивления Денис отступил на шаг и чуть не уронил Тора, которого держал на руках.

На поляне у непотухшего костра лежали мертвые ларомонты и мартер. Неподалеку валялся длинный посох с черным кристаллом на конце,

— Ну ничего себе! — прошептал пораженный Денис. — Это что, ты сама сделала? Просто вот так взяла и уложила трех монстров?

Антония молча кивнула, мрачно глядя на мертвых врагов.

— Знаешь, Тонечка, — сказал парень доверительно, — я с каждым днем все больше и больше тебя уважаю.

«Храбрецы и маги, что служат Истинному Свету, достойны уважения».

— Тор! — обрадовался Денис. — Ты пришел в себя!

Он бережно опустил хотха на землю. Зверь сейчас же вскочил и встряхнулся. «Я из себя и не уходил, юноша. О… — мысленно пробормотал он, оглядев поляну. — Кажется, битва окончилась успешно и без меня… Что ж, — тогда давайте поскорей уйдем отсюда. Оставим мертвые тела шпионов как есть. И не будем трогать их вещи».

— Может, хоть лошадей заберем? — спросила Тоня. — Если честно, я устала идти пешком.

— Нет, — ответил Тор. — Мы только отвяжем коней. Неизвестно, какое колдовство наложено на них.

Глава 7. ДВА МЛАДЕНЦА

— Мы победили. Это, конечно, здорово, — сказал Денис, когда злосчастная поляна у реки осталась позади. — Только одного я не пойму: ты-то чего отрубился, когда Тоня начала читать заклинание?

«Ну, — Антонии уже не первый раз показалось, что хотх мысленно улыбнулся. — Дело в том, что заклятие, которое использовала волшебница, действует на все порождения Тьмы без исключения. Потому-то все так и обернулось».

— То есть… — Тоня остановилась, глядя на Тора с подозрением. — Ты хочешь сказать, что ты — тоже порождение… Тьмы?

«В некотором роде, — ответил хотх. — Наши племена пришли в эти края с Западного Материка. А большая половина тамошних земель — владения Хаоса. Мои древние предки когда-то давно служили злу, и на западе до сих пор хотхи — рабы Тьмы. Но после переселения многих из наших племен на восток власть Хаоса над нами очень ослабла. А встретив однажды Эндоралу Светлую, мои братья по крови и разуму познали радость служения Истинному Добру. Теперь хотхи совсем не такие, как были много веков назад, в Землях Хаоса. Мы изменились к лучшему».

13
{"b":"14473","o":1}