ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Туманность Андромеды
Блокада Ленинграда
Кодекс миллиардера
Мститель. Дорога гнева
Богатый папа, бедный папа
Новые приключения Шерлока Холмса (антология)
Семь шагов к финансовой свободе
Лесные невесты
У природы нет плохой погоды…
Содержание  
A
A

— Кейлор, — со вздохом ответил он. — Тебе не понять. Я — правитель. Это все равно что капитан. А капитаны не бросают тонущий корабль.

Это было последнее, что услышала Тоня перед тем, как окончательно уснуть.

* * *

Ей не удалось поспать и трех часов. Из крепких и сладких объятий сна вырвали резкие толчки и тряска.

— Дэн, перестань! — пробормотала она, слабо отбиваясь. — Ну что еще случилось?

— Быстро на ноги! — рявкнул ей на ухо незнакомый мужской голос.

Тряска стала еще сильнее. Девушка с трудом разлепила веки и с удивлением обнаружила, что ее тормошит, схватив за плечи, вовсе не Денис, а совершенно незнакомый парень в жутком длинном балахоне.

— Ты кто?! — испуганно вскрикнула Тоня, резко отшатнувшись.

— Конь в пальто! — огрызнулся незнакомец. — Борис Кочкин, конечно! Вставай! Быстро! У нас неприятности!

Прокрутив в голове события вчерашнего дня, Антония наконец вспомнила, кто такой Борис. На это ушло около секунды. А уже в следующую секунду до нее дошло и то, что Старший Маг пытался ей сказать.

— Неприятности?!

Девушка поспешно вылезла из спальника и испуганно огляделась. От того, что она увидела, захотелось немедленно забраться обратно.

Ту часть моста, на которой Тоня и Борис расположились на ночь, окружила вереница горящих красных глаз. В темноте не было видно их обладателей, слышалось лишь глухое ворчание, низкое постукивание и пощелкивание. Кто-то изредка чавкал и облизывался. Тоня различала быстрые движения серого языка вокруг черной морды.

Глаза медленно приближались. Они двигались не прямо, а отклоняясь то влево, то вправо, как будто их хозяева нащупывали в темноте дорогу.

К удушливому запаху гнилой болотной растительности прибавился смрад грязной животной кожи. Пахло то ли псиной, то ли еще чем-то гадким. От этой вони к горлу подкатывала тошнота.

— Шанель номер пять, — прорычал Борис. — Чем не повод убить кминэка? За его поганый запах. Поднимайся, Антония! И приготовься стрелять.

Тоня встала с четверенек (именно в этой позе она и наблюдала горящие глаза болотных тварей) и достала из-за пояса «волшебную» палочку.

— Кто это? — спросила она, прицеливаясь. — Что за кминэки?

— Ящерицы, — поморщился Борис. — Гигантские ящерицы. Очень свирепые. Очень голодные. И их очень много.

— Утешил! — буркнула Тоня, вытянула перед собой правую руку с палочкой и начертила над кончиком перечеркнутый круг.

Борис выстрелил первым. Энергетический луч, вырвавшийся из его посоха, ударил в красные глаза, осветив грузную тушу болотного монстра. На миг мелькнули два грязно-белых торчащих клыка, полная пасть острых зубов и раздувающиеся ноздри. Монстр дико взревел и ринулся в атаку.

Тоня послала разряд в сторону бегущего кминэка. Луч ударил в морду ящера, но не остановил, а только еще больше разозлил его. Да и это было не самым страшным. Запах крови и паленой шкуры разгорячил остальных чудовищ. Вой и рев стали громче, и через мгновение Тоня и Борис услышали топот уже не одной четверки ног.

— Черт! — заорал Старший Маг. — Бежим!

Подхватив с поверхности моста спальники и одеяло, Борис швырнул их на коня. Не дав девушке опомниться, схватил её за талию, посадил в седло и ударил лошадь. Он услышал испуганный вскрик Тони, но не обратил внимания. Удержится, если жизнь дорога.

Кминэки словно обезумели. Они уже не рычали, а шипели, набрасывались друг на друга, деля еще не пойманную добычу.

Этим и воспользовался Борис. Он прыгнул в седло и пришпорил коня. Тоню догнал в два счета, почти в ту же секунду. Девушка была очень плохой наездницей. Лошадь сразу перестала ей подчиняться и теперь металась, страшно вращая глазами, среди разъяренных кминэков.

Антония кричала на нее, тянула поводья, пытаясь вывести из толпы ящеров, но это не помогало. Насмерть перепуганное животное ржало и крутилось, не трогаясь с места.

— Борь, помоги! Скорее! — крикнула Тоня, повернув к магу хмурое сосредоточенное лицо.

«Не испугалась, — мелькнула у Бориса мысль. — Не поддалась панике. Ищет выход из ситуации».

— Держись! — закричал маг, направив своего коня в её сторону.

Дальнейшее произошло так стремительно, что Антония даже не сообразила, что случилось. Проскакав мимо окруживших ее кминэков, едва не касаясь их боков, Борис наклонился вправо, вытянул руку и сдернул девушку с седла. На мгновение она повисла на кожаных лямках походного ранца, а потом от сильного удара по животу она едва не задохнулась. Борис бросил ее поперек седла.

За спиной послышались ржание, рык и предсмертный храп. Боль от толчков в живот при каждом подскоке лошади стала такой невыносимой, что Тоня закричала. Маг не обратил на это ни малейшего внимания. Крепко прижимая девушку к спине скакуна, он продолжал мчаться без оглядки по каменному мосту.

Только когда болото кончилось и вдали послышался плеск Юнары, Борис остановился, спрыгнул на землю и бережно снял Тоню, которая со стоном, безвольно скатилась к нему на руки.

Конь тяжело дышал, бока ходили ходуном. Маг даже не привязал его к деревцу, растущему неподалеку: животное настолько устало, что уже не сбежит.

— Ну что, принцесса? — мягко спросил Борис— Как приключение?

— Смеешься?! — прохрипела Тоня, у которой от этакой скачки пересохло горло. — Мы чуть не погибли!

Она посмотрела на Старшего Мага. Тот действительно смеялся, но не губами, а глазами, в которых сияли удивительные золотые лучики.

«Совсем как у Дэна, когда он доволен», — подумала Тоня.

Борис опустил ее. Девушка пошатнулась и чуть не упала. Все мышцы и кости казались побитыми, переломанными. В голове будто кто-то стучал отбойным молотком. В ушах еще стояли визги и рык кминэков.

Она сделала два шага и медленно опустилась на землю, не в силах больше пошевелить даже пальцем. Борис покачал головой, снял с седла спальный мешок, разложил на траве и перенес на него Тоню, потом укрыл одеялом.

— Вот теперь, думаю, можно спать спокойно, — сказал он. — Кминэков тут нет, волков тоже. Только разведчики Монкарта могут побеспокоить. Но я уверен, что после случившегося, если даже кто-то за нами и наблюдал, то уже давно потерял след.

— Надеюсь, — вздохнула Антония, взглянув на затянутое темно-серыми тучами небо. — Очень надеюсь.

Глава 6. ГОРОД КОРАБЛЕЙ

Ожидания Бориса оправдались. После стычки с кминэками в Черном Болоте их больше никто не беспокоил. Они ехали в полном одиночестве, избегая больших дорог, на которых могли подстеречь вражеские разведчики, проскользнувшие мимо пограничных башен. Но иногда, чтобы пополнить запасы продовольствия и воды, заезжали в крупные города, где было много людей и новостей, не то что в маленьких селах. Среди шумной городской толпы затеряться было гораздо легче.

Дорога измотала обоих. Как следует выспаться они могли лишь в тесных комнатках городских постоялых дворов. Все же остальное время приходилось по очереди дежурить, чтобы ночью вражеские разведчики или дикие звери не застигли врасплох.

Антония уже настолько привыкла к Старшему Магу, что перестала отворачиваться и смущенно краснеть, когда тот в комнате очередного трактира бесцеремонно снимал балахон и босой, в одних трусах, шлепал к своей кровати. Она даже сама ходила вечером в ночной рубашке, не опасаясь посягательств на честь с его стороны.

Борис Кочкин смотрел на нее совершенно равнодушно. Только иногда тяжело вздыхал, взгляд его устремлялся в одну точку, выражение лица становилось глупым и счастливым, а губы растягивались в мечтательной улыбке.

В такие моменты Тоня усмехалась и качала головой. Догадывалась: вспоминает свою дорогую Эну.

Наступило утро четырнадцатого дня путешествия, белесое, сероватое, хмурое. Тучи по-прежнему низко висели над землей. Холодный ветер пронизывал до костей. Над лесом вдалеке кружились, каркали вороны, предвещая дождь. Трава поникла, отчаявшись этим летом вновь увидеть солнце.

34
{"b":"14473","o":1}