ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Видали, как они меня отделали?! — хохотнул Древний, подходя ближе к огню. — Я теперь на ежа похож, ей-Силы! Давненько я не участвовал в заварушках подобного рода. Представляю, что под Аностором будет.

— Ох, не поминай эту хаосову крепость, — поморщился Денис.

— Как же тут не вспомнишь, если будешь стоять под ней недели через три? — усмехнулся Дерлок, выдергивая стрелу из лапы грифона.

— Я до сих пор поверить не могу, что мы прорвались, — подал голос Борис. — Правда, и армию такую мы никогда не собирали.

— Армия у нас не такая уж и большая, — вздохнул Дерлок. — Я читал о битвах прошлого, где выступали и с пятидесятитысячным войском. Но в те годы страна не была истощена затяжной войной. Людей было гораздо больше, не то что сейчас.

— У нас с Монкартом примерно равные силы, — сказал Борис. — Однако он в отлично защищенной крепости, а мы — в чистом поле. К тому же никто не знает, как выглядит Аностор. Поэтому мы даже не можем составить план штурма, вот что плохо.

— Я послал Тора Ветробега на разведку, — сказал Денис, задумчиво глядя на огонь. — Дал ему координаты. Он знает, по какому пути мы пойдем. Через неделю, если ничего не случится, он должен встретиться с нами. Надеюсь, все будет хо…

Фраза Харитонова оборвалась на полуслове. Стрела, которую он только что вытащил из тела грифона, выпала из рук. Денис ошалелыми глазами уставился на восточную часть лагеря, где стояли охранные посты. Kсep, Борис и Дерлок повернули головы… и впали в такой же ступор.

Прямо к костру направлялась маленькая благообразная старушка в черном меховом плаще поверх темно-серого платья с серебристым кантом. Белоснежные вьющиеся волосы, ничуть не поредевшие от возраста, были заплетены в тугую длинную косу. Старушка шла не торопясь, слегка опираясь на длинный посох с синим кристаллом на конце. За ней бежал Тор, беспрерывно вертя хвостом.

И все бы ничего. Никто бы не удивился. Скорее всего, приняли бы ее за одну из волшебниц Эскоры, если б не маленькая деталь: на платье женщины красовался расшитый позолотой фамильный знак Энлинов.

Но это заметили лишь Дерлок, Kсep и Борис, которые не раз видели этот знак в старинных манускриптах. А Денис Харитонов увидел другое.

К костру направлялась бабушка Тони — Серафима Ивановна.

— Ну что стоите, как истуканы, а, ребятки? — ласково обратилась старушка к воинам и грифону.

— Хаос меня убей! — прошептал Kсep, у которого от удивления отвисла нижняя часть клюва. — Сималия Энлин! Старая!

— Спасибо за комплимент, Ксерус, — засмеялась женщина. — Неужели ты ожидал увидеть молодую? Все-таки шестьдесят с лишним лет прошло.

— Я… Я вообще-то думал, что ты… — пролепетал Древний.

— Сималия Энлин! — в один голос выдохнули Борис с Дерлоком.

И тотчас же оба, Старший Маг Кейлора и Главнокомандующий, преклонили колено перед великой волшебницей. Изумленный Денис сейчас же последовал их примеру. Последним опустил голову в низком поклоне исполинский Древний.

Глава 9. У ВРАТ АНОСТОРА

— Ну что вы в самом деле! — возмущенно воскликнула старушка. — А ну встаньте! Я пришла сюда не за почестями, а за помощью. Моя внучка в беде, и дела очень плохи.

— Серафима Ивановна! — горячо заговорил Денис, тут же вскочив с холодной земли. — Это вы! Даже в самых смелых фантазиях я бы никогда не допустил, что вы и есть Сималия. Но как же так? Почему вы раньше не сказали? Ну не мне, так хотя бы Тоне. Она же ваша внучка, черт возьми! Ей-то могли открыть правду!

— Не могла, — в голосе женщины прозвучали стальные нотки. — Я знаю Антонию и ее нездоровую тягу к авантюрам. Стоило мне только заикнуться о своем прошлом, и она немедленно помчалась бы за пентаграммой или на дачу за посохом. Моя внучка упряма и самоуверенна. Если она что-то задумала, то никакие разумные доводы не повлияют на ее решение. Да вздумай сама Марила отговорить ее — демона с два она бы послушалась!

— Все равно она попала в Кейлор, — хмуро ответил Денис. — И вся ваша осторожность — псу под хвост. Я ведь все-таки нашел пентаграмму.

— Ага, и потерял в тот же день, — язвительно заметила волшебница. — Хорошо, что ее не обнаружил Архколдун Эстарики или, что еще хуже, какой-нибудь из человеческих шпионов Монкарта. А подобрала пентаграмму одна юная и очень любящая деньги колдунья по имени Арлин Сойри.

Услышав имя возлюбленной, Дерлок подался вперед, но тут же взял себя в руки и удержал вертящийся на языке вопрос.

— Как вам удалось вычислить? — заинтересовался Борис. — У вас есть осведомители в Академии?

— Поумирали они все, мальчик, — грустно ответила Сималия. — От старости. А так были, конечно. Правда, коль уж я вернулась в этот мир, надо вербовать новых, — она лукаво подмигнула Харитонову. — Не знал, что твоя тетка — ведьма? Так вот знай. Она даже не ведьма, а адепт второй ступени. Если будет стараться, то, может, и до первой дотянет. Она сейчас в Эстарике, в Академии на целительницу учится. Лусинда Кэрион. Помнишь такую? Она с Арлин крепко сдружилась. А колдунья эта шибко Левари не любит. Ох как не любит…

Денис лишился дара речи. У Ксера снова отвисла нижняя часть клюва. Даже хотх Тор перестал вилять хвостом и замер.

— Простите меня, Великая, но лучше бы у вас были осведомители в Аносторе, — не поддался общей панике Старший Маг.

— Чего нет, того нет, уж не обессудь, — вздохнула Сималия. — Прости меня, кстати, дуру старую. Мне надо было сначала справки о твоей семье навести, прежде чем отдавать магические свитки всяким безответственным негодяям. Опять же не обессудь, но другого о твоем папаше сказать не могу. Я же не знала, что он от тебя и Лариски навсегда смоется, — последнюю фразу она произнесла по-русски.

Теперь настал черед Бориса окаменеть.

— Откуда вы… — прошептал он и осекся.

Он вспомнил, что когда-то, еще до его рождения, мать работала в Москве библиотекарем. Правда, недолго работала, всего год. Но этого вполне хватило, чтобы завязать дружбу с замаскированной волшебницей, старушкой Серафимой Ивановной. Тоня же рассказывала, что ее бабка — тоже бывший библиотекарь… Так, значит, они дружили. А потом мать поехала в Питер и встретила мага-неудачника, никак не могущего выбраться из мира, куда его занесло по нелепой ошибке…

— Ты уж прости меня, — вздохнула Сималия. — Я ведь даже имени его не знала. Потом только догадалась у девчонки спросить, которая ему формуляр заполняла. А как узнала имя и фамилию, чуть не прибила себя за глупость. Я же сразу поняла, что он — маг из Кейлора. Земляк, можно сказать. Вот голову и потеряла от радости. Все для него готова была сделать, как для родного. Он даже представиться не успел, только подтвердил, что маг, а я уже из служебного сейфа пентаграмму вытащила. Она была под папку с какой-то белибердой замаскирована. Сказала отцу твоему, как превратить обратно в свиток… Он даже не поблагодарил, не попрощался толком. Схватил папку, что-то пробормотал — и пулей из библиотеки. Я тогда только усмехнулась. Пусть, думала, возвращается в спой ненаглядный Кейлор…

— Так вы сами дали ему в руки пентаграмму?! — воскликнул Борис.

— Жалко мне его стало, — виновато ответила волшебница. — Он очень по родине тосковал. Не все могут прижиться в Терре, как я. Вот он не смог и ушел. Сына с женой оставил… Эх, гаденыш… Мог бы с собой забрать. А свиток мне потом по почте пришел. Через полмесяца. Хоть в этом твой папаня сволочью не оказался. Я пентаграмму на тот раз не в сейф спрятала, а в подвал со старой литературой. Знала, что ты вырастешь, поймешь, что к чему, и воспользуешься. В России только ты да я обладаем силой настоящих магов. Остальные так, в лучшим случае адепты — вроде Денискиной тетки. Я в тебе силу почувствовала, когда как-то в гости к Ларисе приехала. Ты тогда во дворе с ребятами мяч гонял, меня не видел. Я тогда, помню, подошла к окну и засмотрелась на ваc. И будто дернуло меня проверить: а не маг ли ты. Начертила потихоньку Знак Истины и замаскировала его под солнечный блик по-быстренькому. И чуть не снесло эту маскировку от энергии, которой наполнился Знак, Я аж оторопела. По нему выходило, что ты сильнее меня, — старушка улыбнулась. — Разве с Мариланой можно тебя сравнивать… и с Тоней.

74
{"b":"14473","o":1}