ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Откуда вы знали, что однажды я приеду в Москву искать пентаграмму? — изумленно прошептал Борис. — Откуда вы знали, что буду искать ее именно в подвале старинной литературы? Туда же допускают не всех!

— Так Лариса же моя подруга, — засмеялась Сималия. — Она попросила меня, а я — начальство. Вас и допустили. Я сама ее на мысль о моей библиотеке навела как-то ненароком. Думаешь, все так просто было? Удачное стечение обстоятельств? Да ничего подобного! Не просто так ты свиток нашел. И Денис тоже не просто так. Я ж не знала, когда ты за пентаграммой придешь. Вот и лежала она, тебе уже ненужная, пока ее Денька не забрал…

— А после того как мы ее потеряли, вы с тетей Люсей ее у Арлин выкупили! — догадался Харитонов.

— Ну, выкупили мы, конечно, не сразу, — вздохнула старушка. — Сперва вычислили, что она в Академии. Внедрили туда Лусинду. Она завела дружбу со всеми колдунами и колдуньями, с какими смогла. Ну и выяснила потихоньку, кто хранит свиток. Потом уж и выкупила.

— Великая, — вмешался Дерлок. — Мне кажется, что сейчас мы обсуждаем неважное. Простите за дерзкий вопрос, но как пентаграмма сможет помочь госпоже Антонии? По мне, так никак. Давайте лучше обсудим поход на Аностор. И желательно в палатке Бориса. Я уверен, вы устали с дороги и замерзли.

— Твоя правда, воин, — согласилась Сималия. — Утомилась я немного, хоть и шла совсем недолго… Стара я стала, мальчики. Очень стара… Скоро впору будет на остров Кеанн уплывать… Но я туда никогда не уйду. На своей земле надо умирать.

Борис отодвинул меховой полог, закрывающий вход в его палатку, и пропустил волшебницу. Старушка вошла и сразу же села на разостланные шкуры, укутавшись в одну из них.

— Эх, Тоня, Тоня… — вздохнула она. — Нашла время воевать… Холод зверский…

Старший Маг уселся напротив Сималии, Денис присел с ней рядом. Тор улегся у входа — следить за тем, чтоб никто не помешал совещанию. Kсep просунул огромную голову в палатку. Борис зажег волшебный светильник.

— Итак, вы на Аностор идете, — начала первой волшебница. — Хорошо. Только медленно вы двигаетесь. И Пустоши плохо знаете. Много еще на пути вашей армии встретится сторожевых постов. Тот, что вы сегодня взяли, не последний был. Монкарт о вашем движении знает и, скорее всего, пошлет вам навстречу большое войско. Может, уже послал. Но пока вы встретитесь, кейлорцы половину сил потеряют в мелких стычках.

— У нас нет иного выбора, — мрачно ответил Борис. — Мы и так гоним людей без передыху. Измотаны и мы, и наши воины. Я не представляю, как мы будем брать Аностор. Но мы должны его взять. Иначе Кейлору и Атеру конец.

— Борис прав, — сказал Дерлок. — Командование выжимает из людей и лошадей все возможное. Вы говорите, что армия движется слишком медленно. Но не можем же мы в самом деле в одночасье переместиться под врата Аностора?! Этого даже Kсep не в состоянии сделать, даром что Древний.

— Ну, вообще-то я смог бы, — застенчиво признался грифон. — Только боюсь. Для телепорта нужны очень точные координаты. А я могу задать их далеко не всегда. Для этого нужен врожденный дар. Из Древних он есть только у Мариланы, Илота и морского змея Энора. Они способны перемещаться в любую точку пространства любого измерения… Ну, кроме Илота. Он точно знает координаты только двух миров: этого и Терры. Во все остальные миры попадает по случайности. Жаль, что точному определению координат обучиться невозможно. Это — дар. Это от Древних Сил, если хотите. Я бы мог попробовать телепортировать к Аностору хоть всю кейлорскую армию, но опасаюсь, что вместо этого зашвырну ее Хаос знает куда.

— Это и сгубило когда-то Бориного отца, — сказала Сималия. — Он тоже попробовал заклинание телепорта. Чем все закончилось, мы знаем. Хорошо, он хоть обратные координаты не перепутал и все-таки вернулся в Кейлор.

— Погодите… — пробормотал Денис— Обратные координаты… Но это значит… это значит, что ваша пентаграмма позволяет перемещаться не только в Кейлор и из Кейлора, а куда угодно! Хоть под самые ворота Аностора!

— Совершенно верно, — улыбнулась Сималия. — И я знаю, кто из людей, сидящих здесь, способен на точное координирование.

— Борис! — воскликнул Дерлок. — Он каждый год перемещается в свой родной мир и никогда не ошибается с координатами.

— Серафима Ивановна! — одновременно с ним воскликнул Харитонов. — Она не раз это проделывала.

— Вот видите, как все просто, — улыбнулась старушка. — Завтра поутру мы с Борисом начертим на снегу огромную пентаграмму, на которой уместится если уж не все, так хоть треть войска. Потом перетянем и остальные части в нужное место.

— Мы сможем застать врага врасплох! — восхитился Дерлок. — Монкарт не успеет собрать армию в столь короткий срок. Значит, кейлорцы будут воевать только с защитниками крепости. Никакого подкрепления!

— Госпожа Сималия, — обратился Борис к волшебнице. — Вы ведь были в Аносторе?

— Ну разумеется, — усмехнулась старушка. — А где я сражалась с гадом Монкартом шестьдесят с лишним лет назад? Если ты хочешь, чтобы я составила карту — с удовольствием. Эх, и там был у меня когда-то осведомитель…

— Я могу помочь, — вызвался Денис. — У меня в универе было «отлично» по черчению.

— Поможешь, — кивнула Сималия. — Завтра у войска будет возможность отдохнуть. На рисование пентаграммы и перемещение уйдет целый день. За это время ты, воин, — она глянула на Дерлока, — успеешь спланировать штурм. Карта будет готова к утру, верно, Денис?

— Даже раньше, — подтвердил Харитонов. — Я быстро черчу.

— Думаю, Ксеру и Дерлоку будет лучше отдохнуть, — сказал Борис. — Всё равно пока им нечего делать. Да и я, если никто не возражает, немного посплю.

Kсep попрощался со старой волшебницей и убрал голову из палатки. Вышел Дерлок. Борис остался внутри. Он укутался в шкуры и отвернулся от светильника. Через минуту Сималия и Денис уже слышали его ровное дыхание.

* * *

На карте Аностор представлял собой аккуратный квадрат. Внешняя стена, высотой около семи метров, насчитывала восемь невысоких башен, на которых располагались орудия — кофианские пушки, модернизированные Монкартом. Стреляли они магическими зарядами, которые, разрываясь, могли накрыть пять-шесть человек и нанести ощутимые повреждения. Правда, по словам Сималии, канониры у врага были неважные и попадали в цель нечасто. По крайней мере, шестьдесят лет назад.

С юга крепость омывала река с легендарным названием Стикс, приток Костеи. Так как главные ворота находились на юге, попасть в крепость можно было либо по откидному мосту, либо проделав брешь в какой-нибудь из остальных стен.

— Странно, что Монкарт не приказал вырыть вокруг крепости рвы. Если бы Аностор со всех сторон окружала вода, взять его было бы невозможно, — поделился мыслями Денис, старательно вычерчивая реку.

— Крепость окружает множество подземных помещений, многие из которых находятся довольно близко к поверхности. Выкопай Монкарт рвы, и его Шахты, темницы и склады полностью зальет. А разместить помещения поглубже у него нет ни времени, ни средств. Не забывай: он воюет, так же, как и кейлорцы, отдавая все живые и неживые ресурсы на войну, — ответила Сималия. — Подземелья сослужат нам хорошую службу. Мало кто знает, что из крепости существует потайной выход через Шахты. Аностор не Монкарт строил. Эта крепость когда-то принадлежала кому-то из прежних правителей. Что-то вроде тайной резиденции на случай народного бунта. Архитектор, что проектировал крепость, постарался на славу. Я уверена, что секретный выход там далеко не один. Просто я знаю только об одном.

— Можно отделить от войска отряд и проникнуть внутрь через Шахты. Попробовать открыть ворота, — задумчиво сказал Денис.

— Думаю, Дерлок с Борисом так и поступят, — кивнула Сималия. — Пока большая часть армии будет штурмовать крепость, отряд проникнет внутрь. Что это даст, я не знаю. Такой план хорош для того, кто намерен отыскать Монкарта без лишнего шума и сразиться с ним один на один. Так поступила я много лет назад. Превратила себя в ларомонта и проникла в Шахты. Никто не заподозрил подвоха: заклятие сработало на славу.

75
{"b":"14473","o":1}