ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Загремели литавры, и толпа хлынула к Полю для Игр, унося, словно отливное течение, Лейва, Ульва и Эфну. Они очутились с той стороны поля, где находился королевский шатер, и услышали крик толпы:

– Королева Тюра! Королева Тюра!

Они успели вытянуть шеи и увидели, как прекрасная дама в атласном наряде ярко-красного цвета с золотым убором на голове идет к королевскому трону в сопровождении двух красивых молодых женщин, про которых принцесса Эфна сказала, что это сестры короля – Астрид, жена Эрлинга Ярла, и незамужняя Ингеборг.

Рядом с королевой уселась группа придворных в роскошных нарядах. Эфна перечислила их по именам: Эрлинг Ярл, муж Астрид, Хьяртан Олавссон, епископ Сигурд и Холлфред Готландский, скальд. В последнем Лейв, невольно улыбнувшись, признал того самого юного поэта, которого он запрятал в сундук Норны.

В следующее мгновение четыре лура возвестили о приближении короля Норвегии, великого Олава Трюгвассона. Пока народ бурно выражал восторг, Лейв и Ульв смотрели, как их величавый враг в хорошем настроении садится на резной трон рядом с королевой.

Наблюдая за королем, Лейв силился понять, как такой веселый великан мог быть жестоким монархом, причинившем столько зла своему народу и угрожающим смертью жителям далекой Исландии и Гренландии, если они не отрекутся от древних богов. Воистину, в нем должны уживаться два разных человека под одной личиной! Но Лейв тут же забыл о короле – он увидел Норну в плаще и платье зеленого цвета, отделанных золотой каймой в сопровождении Стагбранда и Вульфрика. Они заняли места по левую руку от королевы. Как она ослепительно красива! Дочь ярла затмила королеву и сестер короля подобно луне, затмевающей звезды. Он жаждал поймать ее взгляд и получить улыбку в знак привета. Он отдал бы все, чтобы оказаться на месте мрачной скотины Вульфрика, который прославился тем, что мастерски разбивает человеческие головы! Впрочем здоровяку недолго владеть ею. Этой ночью Лейв похитит девушку и доставит на свой корабль. А завтра к этому часу они уже будут держать путь на запад.

Громкие звуки рога прервали размышления Лейва – они возвестили о начале атлетических состязаний. Поле быстро заполнили команды легконогих бегунов, прыгунов в длину и высоту, единоборствующими парами; каждый стремился заслужить одобрение короля. Лейв видел, с каким восторгом Норна приветствовала победителей. Если бы он только мог участвовать в играх! Он заткнул бы всех за пояс и сам заслужил ее рукоплескания. Видно, и Ульву не терпится вступить в поединок, чтобы иметь возможность показать своей принцессе, какой он сильный.

Старик Хеллбор провел все утро возле входа в палатку атлетов, вызывая каждого выходящего оттуда участника на смертный бой. Но воины только насмехались над ним и уходили один за другим на поле. В конце концов огорченный Хеллбор прихромал к палатке, где торговали пивом, и обрел в нем забвение.

Следующими состязались воины. Вновь прибывшие могли принять участие, назвав свои имена главному распорядителю игр.

– Победитель каждого состязания, – выкрикивал он, – будет иметь честь защищать свое звание в поединке с самим королем, Олавом Трюгвассоном, самым могучим воином всего Севера!

– Клянусь Тором, – сказал Лейв, – ногу бы отдал, лишь бы встретиться с конунгом Олавом в поединке. Может, я и не одолел бы его, но смог бы показать хороший бой.

Ульв покачал головой.

– Конечно, ты ничего не потеряешь, если не считать возлюбленной, дружины и собственной жизни, когда назовешь себя.

Лейв из последних сил сдерживал себя, но когда до него донеслись хвастливые речи Вульфрика, адресованные Норне, дескать, сейчас она убедится, кто лучше всех, страстное желание поставить этого парня на колени заставило забыть доводы рассудка. Уж он покажет этому петуху-задире, кто здесь лучший!

– Ульв, будь, что будет, но я должен поставить на место этого чурбана!

Теперь и Ульв разгорячился.

– Ладно! Я буду участвовать в играх вместе с тобой. А вместо собственных имен назовем имена наших мечей.

Побратим в очередной раз поступил мужественно, подумал Лейв. Ульв попросил Эфну ждать и никуда не уходить с того места; опустив забрала, оба направились к Главному Распорядителю Игр.

Сага о Лейве Счастливом, первооткрывателе Америки - any2fbimgloader14.jpeg

14. КОРОЛЬ ВЫЗЫВАЕТ ПОБЕДИТЕЛЯ

В шатре, где воины переодевались, Лейв и Ульв оказались среди молодых атлетов, знаменитых своею силой и ловкостью. Каждый из участников был победителем подобных состязаний страны или округа, откуда он прибыл. Многие нанимались гребцами, чтобы использовать многочасовую греблю для накачки мышц, и, действительно, их мускулы напоминали стальные тросы. Однако, воодушевления ни у кого не ощущалось. Озадаченный такой унылостью, Лейв спросил о причине у скуластого финна, прислонившегося к одной из опор шатра.

– Король Олав собирается вызывать на поединок победителей, – проворчал парень. – А выйти против него значит потерять только что завоеванное звание.

– Почему, разве нет надежды победить короля?

– Что? Где вы проспали последние четыре года? – насмешливо спросил Данэч Датчанин, высокий блондин, стоявший справа от Лейва. – Разве вам неизвестно, что Олав – самый сильный и ловкий из всех мужчин? Что он способен колоть и разить обеими руками с одинаковой силой? И метать два копья одновременно?

– Нет, зато я слышал, что король широко прославился своей жестокостью, – сказал Лейв.

Датчанин нахмурился.

– Олав жесток, если только его разгневать. Обычно он весел и добродушен.

Тем временем, опрометчивое замечание Лейва привлекло к нему внимание Вульфрика. У него сразу возникла глубокая антипатия к Лейву, и он поинтересовался у Распорядителя Игр, как имя этого юнца. Обнаружив его в списке как «Кусающий До Костей, из Исландии», он задержался у выхода, чтобы взглянуть на сына Эрика еще раз. Теперь он убедился, что где-то видел его раньше. Подозрительный Вульфрик решил, что этот исландец и есть таинственный гость Норны.

С тем Вульфрик и ушел: ему и не снилось, что этот чужестранец мог оказаться тем самым наглым язычником, который прогнал его из Гренландии прошлым летом.

Когда Лейв с Ульвом вышли из шатра, то увидели, что площадку перед королевским троном очистили, а стенды с мишенями для состязаний в стрельбе из лука, в метании копья и топориков, расположили так, чтобы каждый результат был виден судьям. Участники состязания в метании из пращи уже крутили пращи вокруг головы и пускали камни в полет с изумительной меткостью. Лейв понял, что, если он хочет состязаться в стрельбе из лука и бросании топорика, не худо бы иметь собственное боевое оружие. К счастью, двое из его дружины оказались поблизости, и он послал их на корабль за оружием для себя и Ульва.

Состязание в метании копья выиграл Сигват Черный, но дальше произошло то, чего и опасался Сигват, – король Олав перекрыл его результат.

Началось состязание в метании топориков, к этому времени оружие Лейва и Ульва доставили с корабля, и Вульфрик расправился со всеми участниками. Первым выступил против него Ульв и проиграл. Пришел черед Лейва. Он поднял голову, чтобы убедиться, следит ли за ними Норна, и встретил устремленный на него горящий нетерпением взгляд. Лейв понял, что она хочет его победы. От радости он на секунду закрыл глаза, давая знать, что понял ее. Эта дерзость вызвала у Череподробителя такой гнев, что во время броска рука его дрогнула. Вместо того, чтобы попасть в яблочко, как это ему удавалось прежде, он промахнулся на ширину ладони.

Лейв вогнал лезвие в самый центр мишени, став победителем состязания с первого броска. Со всех сторон донеслись приветственные выкрики в адрес «Кусающего До Костей». Принцесса Эфна, поднявшись на цыпочки, от радости выкрикнула свое одобрение так громко, что привлекла внимание Норны. Этот эпизод напомнил ей о коварстве Лейва, и Норна заледенела от ревности.

26
{"b":"14482","o":1}