ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Поле электронного микроскопа было чистым. Нити Шивы стремительно размножались, пожирая при этом здоровые ткани.

— Итак? — спросила доктор Арчер.

— Итак, это единственный вариант лечения, о котором я беспокоился: За является многообещающим новым открытием, но Шива просто смеется над ним и движется дальше. Это пугающий маленький сукин сын, этот вирус, Барб.

— А субъекты?

— Я только что был там. Пит уже почти готов, остальные тоже. Шива пожирает их. У всех обширное внутреннее кровотечение, и ничто не может остановить распад тканей. Я попробовал все, что возможно. Эти бедные бродяги не смогли бы получить более качественное лечение в Хопкинсе, Гарварде или клинике Майо, и все умрут. Правда, — упомянул он, — найдутся люди, чья иммунная система в состоянии справиться с этим, но такие случаи будут крайне редкими.

— Насколько редкими? — спросила эпидемиолог.

— Вероятно, меньше одного на тысячу, может быть, даже одного на десять тысяч. Ведь и пневмоническая разновидность чумы не убивает всех, — напомнил ей Киллгор. Это была самая смертоносная болезнь на планете, она позволила выжить одному из десяти тысяч людей. Она знала, что есть люди, иммунная система которых убивает все, что может повредить организму. Такие люди живут до ста лет или около этого. Это не имеет никакого отношения к курению или воздержанию от курения, выпивке по утрам или всяким другим глупостям, которые публикуют в газетах как секрет вечной жизни. Объяснение таится в генах. У некоторых они лучше, чем у других. Это и есть простой ответ.

— Так что нет смысла беспокоиться об этом?

— Население мира равняется нескольким миллиардам. Это десять в девятой степени людей, вычтем из этого пять порядков, и у нас останется что-то вроде десяти в пятой степени выживших. Таким образом, это несколько сотен тысяч людей, которым мы не слишком нравимся.

— Рассеянные по всему миру, — сказала ему Барбара. — Неорганизованные, нуждающиеся в руководстве и научных знаниях, чтобы помочь выжить остальным. Каким образом они смогут даже установить контакт между собой? Единственные восемьдесят человек, выжившие в Нью-Йорке? А как относительно болезней, которые последуют за всеми этими смертями? Лучшая иммунная система в мире не сможет защитить вас от них.

— Это верно, — согласился Киллгор. Затем он улыбнулся. — Мы даже улучшаем человеческую породу, не правда ли?

Доктор Арчер увидела забавную сторону в этом.

— Да, Джон, улучшаем. Итак, вакцина В готова?

Он кивнул.

— Я сделал себе инъекцию несколько часов назад. Ты готова к своей?

— Как относительно вакцины А?

— В морозильнике, готовая к началу массового производства, как только она потребуется людям. Мы сможем вырабатывать партии по несколько тысяч литров в неделю, когда будет нужно. Этого достаточно, чтобы удовлетворить нужды всей планеты, — сказал он ей. — Стив Берг и я разработали это вчера.

— Может, кто-нибудь еще?

— Ни в коем случае. А если смогут, им придется воспользоваться нашей формулой.

Это было окончательной зацепкой. Если план распространить Шиву по всему миру не осуществится так, как они надеялись, тогда всему миру будет дана вакцина А, над которой Антиген Лабораториз, подразделение Горайзон Корпорейшн, по воле случая работало в это время в стремлении помочь Третьему миру, где процветали все виды геморрагической лихорадки. Удачный случай, хотя уже описанный в медицинской литературе. Оба — Джон Киллгор и Стив Берг — опубликовали исследования по этим болезням, которые стали широко известными после ужасной паники, через которую не так давно прошли Америка и весь остальной мир.

Таким образом, медицинский мир знает, что Горайзон Корпорейшн работает в этой области, и потому никто не будет удивлен, когда станет известно, что работа над вакциной находится в стадии завершения. Медики даже проведут опыты над вакцинами в лабораториях и убедятся, что действительно жидкость имеет самые разнообразные антитела. Но это будут другие антитела, и вакцина с живым вирусом станет смертным приговором для всех, кто введет ее в свою жизненную систему. Было запрограммировано, что время от момента инъекции до появления явных симптомов будет равняться периоду от четырех до шести недель, и снова единственными, кто выживет, будут счастливцы из самого глубокого конца генного фонда. Сто человек из миллиона выживут. Может быть, меньше. Эбола-Шива является чудовищным маленьким вирусом, его разрабатывали три года, и как странно, подумал Киллгор, что оказалось так просто его создать. Ничего не поделаешь, вот какой является наука. Манипуляции с генами — это новая область, и результаты могут оказаться непредсказуемыми. Так печально, может быть, что те же люди в той же самой лаборатории прокладывали путь в совершенно новом и неожиданном направлении — продолжительность человеческой жизни — и, по появившимся сообщениям, добились реальных успехов. Ну что ж, тем лучше. Продленная жизнь даст возможность оценить новый мир, который появится после Шивы.

А новые открытия будут продолжаться. Многие из избранного списка, кто получит вакцину В, будут учеными. Некоторым из них не понравится эта новость, но у них не будет иного выбора, и, будучи учеными, они скоро вернутся к своей работе.

Не все посвященные в детали проекта, одобряли его. Некоторые радикалы даже заявили, что привлечение ученых противоречит самой идее миссии, потому что медицина не позволит природе развиваться своим путем. Ну конечно, фыркнул Киллгор про себя. Отлично, они позволят этим идиотам рожать детей прямо в поле после утренней вспашки или охоты, и достаточно скоро эти идеологи вымрут. Сам он собирался изучать и наслаждаться природой, но он будет делать это с обувью на ногах и в куртке, чтобы не замерзнуть. Он предполагал остаться образованным человеком, не возвращаться к голой обезьяне. Его ум начал забираться в будущее... разумеется, произойдет разделение труда. Фермеры будут выращивать пищу и ухаживать за скотом, которым они будут питаться, — или охотники, стреляющие бизонов, чье мясо более полезно для здоровья, потому что в нем меньше холестерина. Бизоны вернутся достаточно скоро, подумал он. Пшеница будет продолжать расти в своем диком виде на Великих равнинах, и бизоны станут жирными и здоровыми, потому что за хищниками так жестоко охотились, что они медленнее восстановят свою численность. Домашний скот тоже будет процветать, но, в конце концов, его вытеснят бизоны — более выносливая порода, лучше приспособленная к жизни на свободе. Киллгор хотел увидеть это, увидеть огромные стада, которыми когда-то изобиловал Запад. Он хотел увидеть и Африку. Это означало, что проекту будут нужны самолеты и пилоты. У Горайзона уже был свой флот небольших реактивных самолетов, способных долететь почти до любой точки земного шара, но им также понадобятся небольшие группы людей для управления и ухода за несколькими аэропортами — например в Замбии. Киллгору хотелось увидеть Африку дикой и свободной. Для этого потребуется, наверно, лет десять, по его оценке, и это не так уж много. СПИД убивал этот континент с небывалой скоростью, так что Шива всего лишь ускорит этот процесс. И тогда Черный континент снова будет свободным от людей, и он сможет отправиться туда и наблюдать за природой во всей ее первозданной красоте ...может быть, застрелит льва, чтобы сделать из его шкуры ковер для своего дома в Канзасе? Кое-кто из участников проекта поднимет визг, но что значит один лев? Одним больше, одним меньше. Проект будет сберегать сотни тысяч львов, может быть, миллионы, и они будут бродить в полной свободе и охотиться. Каким прекрасным станет Новый мир, после того как его избавят от паразитической породы людей, которые так старались уничтожить его.

Послышался сигнал бипера. Он повернулся и посмотрел на контрольный щит.

— Это Эрни, М5 — похоже на остановку сердца, — сказал он.

— Что ты собираешься делать? — спросила Барбара Арчер. Киллгор встал.

— Хочу убедиться, что он действительно мертв. — Он наклонился, чтобы выбрать камеру для большого монитора на своем столе. — Вот, можешь наблюдать. Через две минуты он появился на экране. Санитар был уже там, но не делал ничего, только смотрел.

110
{"b":"14489","o":1}