ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лия вытерла глаза. У нее возникло ощущение, будто она похоронила двоюродную бабушку во второй раз. В самый трудный период ее жизни Дороти Чайлд не только дала ей крышу над головой, но и согрела своей любовью. Выполнить ее последнюю волю – Самое меньшее, чем она, Лия, может отплатить за доброту.

После ланча Лия прилегла вздремнуть – в первый раз в жизни, и, как она решила после пробуждения, в последний. Сон нисколько не освежил ее, наоборот, она проснулась с тупой головной болью. Лия решила искупаться. Смазав кожу солнцезащитным кремом и надев купальник, она пошла искать пляжное полотенце.

– Да, вам явно не помешает освежиться, – заметила Мэри, вручая ей огромную махровую простыню, украшенную стилизованными изображениями тропических рыб. – Только поосторожнее с солнцем, сегодня очень жарко.

– Постараюсь не перегреваться.

Плавание всегда действовало на Лию успокаивающе. Прохладная морская вода смывала с нее все страхи и тревоги. В этот день искупаться было еще приятнее, чем обычно, – а может, после того как они с Джейдом занимались любовью, ее тело стало более чувствительным к физическим удовольствиям? Если так, то судьба ко мне несправедлива, с горечью думала Лия, выходя из воды. Это все равно что дать человеку познать райское блаженство, а потом со зловещим смехом навсегда захлопнуть перед его носом двери в рай.

Песок нагрелся так, что было горячо ступать. Лия бегом бросилась к спасительной тени деревьев. Там она стала неторопливо вытираться, как вдруг спиной ощутила чье-то присутствие. Она оглянулась. Так и есть: по пляжу шел Джейд. Что-то в его походке, в разворот плеч подсказало Лие, что он в ярости. Уж не потому ли, что она опять осмелилась купаться в одиночку?

Лия повязала полотенце вокруг талии, внутри у нее все сжалось, мышцы живота напряглись, словно в ожидании удара. Но она распрямила плечи, подождала, пока Джейд подойдет достаточно близко, и бесстрастно бросила:

– Привет.

– Я только что говорил по телефону с Аланом Филипсом.

От голоса Джейда повеяло таким холодом, что Лия поежилась, несмотря на жаркий день.

– И чем же он тебя так рассердил?

– Алан когда-то работал в муниципалитете, и, хотя теперь на пенсии, связи у него остались.

Голос Джейда звучал почти равнодушно, но серые глаза стали похожи на льдинки. Лия мысленно сжалась в комочек, приготовившись к неизбежному.

– И что?

– Он рассказал мне, что ты собираешься пожертвовать «Санта-Розу» муниципалитету под зону отдыха.

– Верно. И я уже встречалась с его представителем, – подтвердила Лия с показным спокойствием.

Джейд заговорил тихо, вкрадчиво, но каждое его слово разило, как метко выпущенная стрела:

– Ах ты хитрая, лживая маленькая дрянь…

– Я тебя не обманывала!

– Но ты скрывала правду.

Голос Джейда дрожал от презрения. Лучи солнца, освещая его лицо, придавали красивым чертам нечто демоническое, черные джинсы, плотно обтягивающие бедра, и черная рубашка с коротким рукавом еще более усиливали это ощущение.

Лия подавленно молчала, да и что она могла сказать в свое оправдание? Джейд прав. Со стороны ее поведение действительно выглядело низким, подлым… и трусливым.

– Это ты ловко придумала – соблазнить меня, – продолжал Джейд с тихой яростью. – А я-то как дурак попался в старую ловушку! Неужели ты вправду думала, что сможешь откупиться от меня парой жарких ночек в моей постели? Не скрою, я получил массу удовольствия, но мне не нравятся алчные, корыстные женщины, готовые к тому же торговать своим телом.

Лию охватили отчаяние и ужас. Все оказалось куда хуже, чем она представляла.

– Я тебя не соблазняла! – Голос ее сорвался, но она взяла себя в руки и продолжала; – Мне нужно одеться, потом поговорим.

Джейд, скривив губы, неспешно окинул дерзким взглядом всю ее стройную фигурку и с нескрываемой издевкой согласился:

– Одеться – неплохая мысль.

Лия прошла мимо него и бросила через плечо:

– Только если ты намерен продолжать в том же духе, мне не о чем с тобой говорить.

– Зато мне есть что сказать, и я заставлю тебя слушать. – Теперь это был голос человека, привыкшего к беспрекословному повиновению. – Если ты будешь настаивать на этой нелепой фантазии, не я один затаскаю тебя по судам.

Боль когтями впилась в сердце Лии. Она отбросила от лица прядь мокрых волос и твердо сказала:

– Ты не сможешь мне помешать.

Безжалостная улыбка Джейда, больше похожая на оскал, красноречивее всяких слов сказала Лие, что он об этом думает.

– Как только в муниципалитете поймут, что ввязались в конфликт со мной, что предстоит долгое и дорогостоящее судебное разбирательство, уверяю тебя, они всерьез призадумаются, как им поступить с твоим «подарком». Не забывай, что единственная дорога к «Санта-Розе» проходит по моей земле. Чиновникам хватило ума не отказываться от твоего щедрого предложения, но, как только ты исчезнешь из поля зрения, они с радостью продадут спорный участок мне. Ты не думаешь, что тебе эти деньги нужны куда больше, чем муниципалитету?

– Мне не нужны твои деньги! – горячо выпалила Лия. – И я постараюсь составить дарственную так, чтобы муниципалитет не смог продать землю!

Джейд смерил ее насмешливым взглядом.

– Местные власти вольны поступать с землей, находящейся в их ведении, по своему усмотрению.

Как ни прискорбно было это признавать, но Джейд и в этом прав. На побледневшем лице Лии глаза засверкали еще ярче.

– А ты, разумеется, пойдешь на все, лишь бы не допустить, чтобы поблизости от твоего дома шаталась немытая публика.

– По вполне очевидным причинам, – вынужденно согласился Джейд, кивая в сторону пепелища.

– Я обещала Дороти, что передам землю муниципалитету.

Джейд посмотрел на нее, как на червяка, на которого случайно наступил подошвой своего дорогого ботинка ручной работы.

– Ты забыла, что я имею определенные права на эту землю.

Но Лия, ослепленная гневом, разочарованием и горечью, не желала ничего слушать.

– Я не пойду против воли Дороти только потому, что ты захотел наложить на ее землю свои жадные руки!

– Я до сих пор не выяснил, кто поставил подпись под договором, – процедил Джейд сквозь зубы, – но поскольку я уже выплатил за этот участок сто двадцать тысяч долларов, то пока этот вопрос не решен, ты ничего не сможешь предпринять!

– Я твоих денег не брала и тебе ничего не должна!

Лия с вызовом вздернула подбородок. Если она перед кем-то и в долгу, так это перед женщиной, которая спасла ее из ада. И эта женщина доверила ей выполнить ее последнюю волю.

– Мне очень жаль, что твоя недвижимость потеряет в цене от…

– Мне плевать на цену недвижимости! – перебил ее Джейд. Он повернулся и указал на дом на мысе. – Этот дом дорог моей матери, потому что его построил для нее муж, здесь все напоминает ей о нем. Она черпает здесь силы. – Он снова повернулся к ней и пронзил ее острым, как стальной клинок, взглядом. – Между прочим, в свое время Дороти сказала мне, что тоже черпает силы в «Санта-Розе». Она тоже не хотела видеть на своей земле чужих людей, пока была жива и могла наслаждаться уединением. Прости меня, но в ее последней воле я вижу проявление эгоизма.

– Она не была эгоисткой!

– Все мы не идеальны, и твоя бабушка тоже. Куда это ты собралась, скажи на милость?

– В дом, – ответила Лия с каменным лицом. – Я складываю вещи и уезжаю от тебя.

Глава 13

– Снова убегаешь? – процедил Джейд сквозь зубы.

Каждое слово, полное презрения, обжигало как удар хлыста.

– Мне больше нечего тебе сказать, – натянуто возразила Лия.

Прищурившись так, что глаза почти скрылись за густыми ресницами, Джейд всмотрелся в ее лицо, затем задержал взгляд на груди. Лия с бессильной яростью почувствовала, как под его взглядом соски твердеют и начинают проступать сквозь тонкую ткань купальника. Утешало ее только то, что Джейд никак не прокомментировал ее реакцию.

29
{"b":"14495","o":1}