ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Хороший кадр, – кивнул Дебри.

– Это пойдет на первую полосу! – воскликнула мисс Вракер. – И название статьи – «Вышка смерти»! Представляешь, какая будет сенсация?

Дебри подумал о сенсации и застыл в позе памятника первому космонавту, мечтательно глядящему в небо.

– Надо только спросить у генерала Дестройера, можно ли об этом писать и в каком ключе, – сказала мисс Вракер.

– А зачем? – не понял Дебри.

– Цензура, – ответила мисс Вракер.

– А-а! – сказал Дебри, внезапно поняв, что расплывчатое понятие «цензура» наконец-то материализовалось в лице генерала Дестройера.

– Слушай-ка, а откуда у тебя фотоаппарат? – спросил Дебри у мисс Вракер. – Чемоданы привезли, что ли?

– Совсем недавно, – ответила мисс Вракер. – Пока ты чай пил.

– А откуда ты знаешь, что я чай пил? – спросил Дебри.

– У тебя рубашка мокрая, – ответила мисс Вракер.

– Гениально! – сказал Дебри. – Как ты научилась так обо всем догадываться?

– Лучшим журналистам Нью-Йорка однажды читал лекцию Александр Клыгин, и я каким-то образом попала в число этих лучших журналистов, – ответила мисс Вракер.

– А кто этот Александр Клыгин? – спросил Дебри.

– Он по одному внешнему виду любого человека может назвать его род занятий, прошлое и будущее, – ответила мисс Вракер. – Ну, вроде как Шерлок Холмс.

– А-а! – повторил Дебри, услышав знакомое имя. – И что, этот Клыгин дает консультации лучше Стреляного Воробья? А тебе он что-нибудь рассказывал про будущее?

– Ну, он сказал почти всю правду, – покраснев, сказала мисс Вракер.

– Надо сказать Эльдораде, что у него конкурент появился, – пробормотал Дебри.

Дебри, Тупой и Ещетупее отправились разбирать свои чемоданы, а мисс Вракер отправилась писать статью. Ещетупее заметил, что чемодан с лейтенантом Шерифом отсутствует и стал его искать, заглядывая за все углы. Таким образом, он наткнулся на Дебри, который беседовал о чем-то с Липтенсом.

– Мистер Дебри, вы не видели моего большого чемодана? – спросил Ещетупее.

– А что, в куче его не было? – спросил Дебри.

– Нет, – пожал плечами Ещетупее.

– Значит, по дороге потеряли, – усмехнулся Липтенс. – У нас тут такое часто бывает. В чемодане было что-нибудь ценное?

– Да вроде ничего особенного, – ответил Ещетупее.

– Тогда сходите к Дестройеру, пусть он компенсирует стоимость чемодана, – сказал Липтенс с видом заговорщика. – Между прочим, это отличный предлог выбить из него немного денег.

– Ладно, пойдем искать этот чемодан, – сказал Дебри.

– До встречи, – сказал Липтенс. – Если что, я буду в «Макдоналдсе».

– Все там будем, – сказал Дебри.

Липтенс пошел к «Макдоналдсу», а Дебри и Ещетупее побрели в направлении штаба.

– Мистер Дебри, наверное, это важно, поэтому я должен вам сказать, что было в чемодане, – сказал Ещетупее.

– Ну, и что там было? – спросил Дебри. – Порножурналы?

– Нет, сэр, – сказал Ещетупее. – Понимаете ли, там был…

– Ну? – спросил Дебри.

– Там был лейтенант Шериф, – ответил Ещетупее.

Дебри с шумом грохнулся в обморок.

Лирическое отступление 2

Трудности перевода

Лейтенант Шериф уже думал, что его чемодан никогда не откроют. Но когда его, наконец, открыли, он безмерно удивился, увидев перед собой не Ещетупее, Тупого и Дебри, а бородатые морды в тюрбанах и с лопатами в руках.

«Oh, shit! – подумал лейтенант Шериф. – Главное, чтобы за американца не приняли!» И он лихорадочно начал вспоминать все иностранные слова, какие только знал. Один человек с бородой и лопатой спросил о чем-то лейтенанта Шерифа. Тот ответил следующей фразой:

– Акуна матата, шерше ля фамм, коза ностра, Гитлер капут, доннерветтер, коммунизм, Джеки Чан!

Бородатые люди посовещались, несколько раз повторив слово «коммунизм».

– Вавилон! – вспомнил лейтенант Шериф. – Иштар, Мардук…

Видя, что это не помогает, он вспомнил передачу об арабских террористах, которую показывали по телеку, и крикнул:

– Аллах Акбар!

Это подействовало. Местные заулыбались, вытащили лейтенанта Шерифа из чемодана и вручили ему лопату и тюрбан. Как вы догадались, лейтенант Шериф был таким образом мобилизован во внеочередной безномерной отряд иракских партизан, специализирующийся по рытью окопов.

Нашествие идиотов на Багдад

Вечером все собрались в палатке Липтенса, чтобы принять участие в чайной церемонии. Специально для того, чтобы Дебри не вел себя за столом как верблюд, Липтенс заварил особый фруктовый чай, доставленный с островов Океании. Судя по надписям на упаковке, изготовлением такого чая занималась компания «Eldorado Tea Limited», а доставкой чая в USA занималась компания «Macleod Tea Distribution». Дебри, увидев сразу два этих названия на одной упаковке, успокоился и с удовольствием выпил несколько чашек чая, после чего отправился спать, но всю ночь бегал из палатки на улицу. При этом он проявил гениальную для рядового американца сообразительность, когда догадался помочиться на пустыню, увидев, что туалет опечатан на ночь.

Лейтенант Шериф всю ночь рыл окоп.

Наутро Дестройер пригласил к себе Дебри, Тупого и Ещетупее. Свою речь он начал без предисловий:

– Хватит вам уже тут без дела валандаться, вы не на курорте! Поедете сегодня в Багдад, будете партизан из окопов выковыривать.

– Ясно, сэр, – сказал Дебри. – Только я сначала хотел бы сообщить вам последние данные разведки.

– Ну, сообщай, – пробормотал удивленный Дестройер.

– Докладываю, сэр, что был утерян один из наших чемоданов, вполне вероятно, упал с грузовика по дороге через пустыню, – сказал Дебри. – В чемодане находился офицер полиции, принявший добровольное участие в нашей командировке на свой страх и риск, о чем лично я узнал только вчера вечером. Надо бы его найти.

– Да где ж мы теперь его найдем, – усмехнулся Дестройер. – Теперь мы ему разве что участок на кладбище выделим. Ну да ладно, сообщите приметы разведке, вдруг да найдется ваш офицер. У нас еще и не такие удачные совпадения бывали.

– Есть, сэр! – сказал Дебри.

– А теперь поехали в Багдад! – сказал Дестройер.

Естественно, мисс Вракер присоединилась к данной экспедиции, надеясь запечатлеть виды Багдада на своем цифровом фотоаппарате. Еще она надеялась встретить там Аладдина или кого-нибудь еще из персидских сказок. Аладдина они так и не встретили, зато встретили других старых знакомых. Ну, да об этом позже.

Начиналось все как обычный полицейский рейд, только вместо полицейской машины был броневик, вместо прикрытия были военные истребители, а вместо полицейской формы, то есть своего фирменного старого плаща, Дебри надел бронежилет.

В городе было на редкость пусто. Иногда навстречу броневику попадались местные жители, чаще всего уже остановленные каким-нибудь патрулем. Патрули стояли на каждом перекрестке и останавливали всех местных жителей, какие только попадались. Каждого местного жителя проверяли по целой картотеке фотографий, на которых было изображено бывшее иракское правительство. Для того, чтобы солдаты запомнили лица разыскиваемых и научились хоть как-то отличать одного иракца от другого, американское командование выпустило колоду карт с этими самыми фотографиями, надеясь, что солдаты, все ночи напролет игравшие в карты, начнут запоминать лица путем простейшего корпоративного неделания. Однако даже такая эффективная система давала сбои. Был один случай, когда американский патруль на окраине города остановил пару иракцев, похожих на генералов из колоды. Американцы достали карты, внимательно осмотрели фотопортреты, осмотрели иракцев, после чего пропустили их в пустыню со словами:

– Похожи, конечно, но на этих тюрбаны другие и черных очков нет!

Командование потом долго не могло понять, каким образом исчезли два генерала из осажденного города.

Ну, а Джону Дебри предстояло выяснить один любопытный факт – где же именно в городе, который полностью контролируют американские войска, могут еще прятаться иракские партизаны. Вся компания во главе с генералом Дестройером обошла несколько домов, но ни одного партизана не нашлось. Затем Дестройер сказал, что они зашли в безопасный район, и предложил всем разделиться. Дебри забрел в какие-то дворы, которые он осматривал без всякой цели – район был безопасен, ибо здесь не было ни души (или no body – кому как угодно). Однако совершенно неожиданно для себя Дебри услышал неподалеку голоса. Решив, что это могут быть свои, он пошел на голос, но на всякий случай все же достал пистолет.

32
{"b":"14497","o":1}