ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Перекресток Старого профессора
Путешествия во времени. История
Справочник писателя. Как написать и издать успешную книгу
Поцелуй тьмы
Хочу быть с тобой
Микробы? Мама, без паники, или Как сформировать ребенку крепкий иммунитет
Любовь по-драконьи
Монстролог. Дневники смерти (сборник)
Метро 2035. За ледяными облаками
A
A

Все трое рассмеялись.

— Хорошо, что я тебя встретил. — Тон мистера Мидоуза стал серьезным. — Я собирался звонить тебе вечером домой. У меня к тебе деловое предложение, Рэй. Ты ведь останешься в Саммерленде, по крайней мере, до конца года?

— Да, — кивнул Рэй. — Я уезжать не планирую.

— Замечательно, — обрадовался помощник мэра. — Извините нас, мисс Симпсон, мы минутку посекретничаем. — Он взял Рэя под руку и увлек в сторону.

Саманта растерялась. Уйти, не прощаясь, ей показалось невежливым. Она встала перед прилавком и принялась рассматривать расшитые салфетки и глиняных утят, делая вид, что это ужасно интересно.

Тем временем Пэри улыбнулся Рэю и начал излагать суть своего предложения:

— Дело в том, что мэрия решила основать гостиницу для животных и новую клинику при ней, оснащенную самым современным оборудованием. Я курирую этот проект и хочу, чтобы ты занял пост директора. Мне нужен на этом месте честный и порядочный человек, профессионал, который любит животных и знает, что им требуется.

Лучшей кандидатуры, чем ты, и не придумаешь.

Тем более, ты сам рассказывал, что в вашу клинику скоро приедут на работу выпускники ветеринарной академии, и там больше не будет такой сумасшедшей нехватки рабочих рук.

— Это большая честь… — задумчиво произнес Рэй.

— И большая ответственность, — добавил мистер Мидоуз.

— Как раз ответственности-то я и не боюсь, — ответил Рэй. — И с радостью приму твое предложение.

— Вот и отлично. — Пэри Мидоуз улыбнулся. Тогда завтра жду тебя в мэрии. Приезжай в одиннадцать, и мы обсудим детали.

Он попрощался с Рэем, приветливо кивнул Саманте и решительным шагом направился к устроителям распродажи, чтобы узнать, как идут дела.

— Значит, ты решил остаться? — Саманта вопросительно посмотрела на Рэя.

— Да, — твердо сказал он. — Пошли, обеденный перерыв закончился.

Когда в пятницу Саманта и Дерил вернулись домой и решили достать почту из почтового ящика, они обнаружили там белый конверт с письмом из Нью-Йорка.

— Это тебе. — Дерил заинтригованно взглянула на Саманту. — От кого это?

— Подожди, потом расскажу. — Саманта взяла письмо и поднялась в свою комнату.

Она села, не раздеваясь, и устало откинулась на спинку кресла. Что в нем? Отказ? Приглашение на работу? Ей понравилось в офисе компании, понравился дружный коллектив и возможный начальник. Кажется, она довольно удачно прошла собеседование. Но вот хватит ли у нее решимости покинуть родной город, Дерил и Майкла, привычную работу… И Рэя…

А если она уедет, то не будет ли отчаянно скучать по всему, что оставила, и сожалеть обо всем, от чего отказалась? И будет ли у нее шанс вернуться и занять прежнюю нишу? В ее комнате в доме Дерил наверняка будет жить кто-то другой, на ее месте в клинике станет работать другая девушка. И — кто знает? — может быть, в сердце Рэя тоже поселится ее преемница…

Стоп. Какая преемница? Разве сейчас его сердце не закрыто для любви на семь замков? Саманта вспомнила все пылкие взгляды Рэя, обращенные в ее сторону, и подумала, что она уже ни в чем не уверена. Да и разве сам по себе страх причинить ей боль не говорил о том, что она ему небезразлична?

Ей не терпелось узнать, что в письме, но было страшно открыть конверт. В какой-то степени решалась ее дальнейшая судьба, хотя при любом исходе она могла поступить так, как считает нужным'.

Саманта вздохнула и вскрыла конверт.

Из офиса компании ей сообщали, что она прошла собеседование и в двухнедельный срок должна подтвердить свою готовность занять вакансию, которая вскоре откроется.

Она машинально переоделась в джинсы и майку, спрятала конверт в ящик комода и спустилась вниз, чтобы помочь Дерил приготовить ужин.

— Ну что там? — Дерил сгорала от нетерпения.

— Извини, я пока не хочу об этом говорить. Саманта опустилась на табурет, взяла в руки нож и принялась яростно строгать овощи для рагу. — Мне надо принять решение, потом я тебе все объясню. Лучше расскажи, как у тебя дела с Рикки.

— Отлично. — Дерил поняла, что подруга не готова поделиться своими проблемами, и согласилась сменить тему. — Завтра я отвезу Майкла к своим родителям, и мы с Рикки поедем в кино…

Они беззаботно болтали весь ужин. Майкл рассказывал про свои школьные новости, Дерил выспрашивала, что они проходят. А Саманта изо всех сил старалась стереть с лица озабоченное выражение.

Телефон зазвонил так неожиданно, что Саманта вздрогнула и чуть не выронила тарелку, которую мыла. Она вытерла руки кухонным полотенцем и подошла к аппарату.

— Алло?

— Саманта, дочка, это ты? — Она сразу узнала голос Кита. — Ты не очень занята?

— Да нет, не очень. Добрый вечер, Кит.

— У нас тут небольшая компания… Дочка с мужем приехала на выходные. Мы очень хотим тебя с ними познакомить.

«Мы»? Кит сказал «мы»?

— Вы хотите сказать, что Рэй тоже…

— Мы оба с Рэем приглашаем тебя. Познакомишься с Дороти и Саймоном, посидим у камина, поболтаем обо всем и выпьем пива.

— Спасибо, Кит, я очень польщена вашим приглашением. Сейчас оденусь и приеду.

О Боже! Если Рэй хочет познакомить ее со своей семьей, это добрый знак. Неужели его каменное сердце дрогнуло? Саманте стало намного легче, потому что в беспросветной тьме сомнений засияла искорка надежды.

Она стрелой взлетела по лестнице, заскочила в свою комнату и начала переодеваться. Саманта выбрала синий джемпер с вырезом-лодочкой, который выгодно подчеркивал длину ее гибкой шеи, и голубые джинсы — вполне симпатично и демократично. Пара движений расческой, легкое прикосновение помады к губам — и она готова!

Рэй ждет меня, повторяла она про себя, поворачивая ключи в замке зажигания своего любимого красного «ягуара». Рэй позвал меня! Это значит, что лед тронулся. Он решил открыть себя для любви!

Она позвонила в дверь, не помня себя от счастья. Рэй открыл и вздрогнул от неожиданности, увидев на пороге свою сотрудницу.

— Саманта? Что ты здесь делаешь?

Кит, довольный и раскрасневшийся, вышел в прихожую.

— О, Саманта, ты уже приехала? Я пригласил ее на нашу вечеринку, чтобы она могла познакомиться с Дороти и Саймоном, — пояснил он сыну. — Ты не против?

Рэй сверкнул глазами, но тут же взял себя в руки и сказал:

— Конечно, проходи, Саманта. Думаю, сестра с мужем будут рады знакомству с тобой.

Саманта почувствовала себя ужасно неловко, ее щеки залила краска стыда. В какое положение поставил ее Кит? Остается надеяться, что Рэй понял, в чем дело, и не решил, будто она сама навязала ему свое общество. Самое ужасное, что у нее не было ни малейшей возможности с ним объясниться: Саймон и Дороти выглядывали из комнаты, с нетерпением ожидая, когда же им представят хорошенькую гостью.

Они оказались очень милыми людьми. Саманта заметила, что у брата и сестры много общего:

Дороти могла похвастаться ярко-голубыми глазами и светлыми волосами, как и Рэй. Ее муж Саймон был рослым и широкоплечим мужчиной в толстом свитере, он носил усы и бороду — именно так Саманта и представляла себе настоящего археолога. Пришли на вечеринку и друзья Кита, среди которых Саманта узнала Питера.

Дороти тут же увлекла Саманту под каким-то предлогом в кухню. Рэй задумчиво проводил их взглядом.

— Давай, рассказывай, — предложила Дороти. Папа говорит, вы с Рэем встречаетесь, но не хотите это афишировать, потому что у вас служебный роман.

— Он сильно преувеличивает, — смущенно произнесла Саманта. — Мы не встречаемся. Изредка общаемся после работы, помогаем друг другу.

Это больше похоже на дружбу.

— Ну-ну. — Дороти скептически усмехнулась. — А то я не вижу, как он на тебя смотрит. Папа, видимо, подумал, что ваши отношения продвигаются вперед слишком медленно, и решил вас слегка подтолкнуть друг к другу. Ты знаешь, что Рэй был женат?

— Знаю, — кивнула Саманта.

— Отец терпеть не мог эту крысу Беатрису, и было за что.

Месяц назад Саманта была бы рада возможности послушать рассказ о несложившейся личной жизни Рэя из уст его сестры. Тогда Саманте больше всего хотелось узнать о нем все, чтобы понять, что мешает Рэю чувствовать себя с ней свободно и открыто.

27
{"b":"1457","o":1}