ЛитМир - Электронная Библиотека

Шелби вся дрожала. Ситуация патовая. Алан Маккензи хочет нанести удар. Он собирается уничтожить ее. Господи, что же делать?

— Я вовсе не мешаю твоей подружке, Хей, — раздался скрипучий голос Алана. — Наоборот, хочу поздравить ее с успехами в бизнесе. Как же она далеко ушла от той девушки, которую мы оба когда-то знали… Верно, сынок?

— Папа, что ты хочешь? Шелби сама добилась многого в этой жизни…

Пэкстон была так благодарна Хейдену. Настоящий рыцарь. Самоотверженно бросился защищать свою женщину. Но он ведь не знает правды. Нужно ему все рассказать. Откладывать больше нельзя. Однако ей так не хотелось делать этого сегодня. Такой день.

Она уткнулась Хейдену в плечо. Только он спасет ее.

Старый Алан нехотя удалился.

Шелби вздохнула с облегчением. Поправив изящное золотое колье на своей шее, молодая женщина взглянула на Хейдена. О чем сейчас думает младший Маккензи?

— Ты в порядке? — спросил он.

У нее на глазах появились слезы.

— В общем-то, все нормально. Но твой отец… Я знаю, какого он мнения обо мне. Из-за него я чувствую себя… авантюристкой.

Хейден нежно поцеловал ее.

— Не обращай внимания на старика. — Младший Маккензи потер затылок. — Впрочем, он действительно считает тебя кое в чем виноватой.

— И в чем же? — Она с удивлением отстранилась от Хейдена.

— В том, что у него… до сих пор нет внуков.

— Да. Не угодил ты папочке. Мог бы давно создать семью с другой женщиной, наконец остепениться.

— После твоего побега я полностью отдался работе. Именно бизнес стал моей жизнью. Мне было не до детей.

— Понимаю. Ты — слишком деловой человек.

— Я настоящий трудоголик. Во всяком случае, не бездельник. Помнится, так когда-то называла меня одна моя знакомая…

Шелби улыбнулась.

— Я шутила. А сейчас отдаю тебе должное. Ты создал такую империю! Кстати, может, тебе не стоит злиться на своего отца? Ведь он наверняка хотел, чтобы его сын стал солидным бизнесменом, и сейчас он явно гордится тобой. Только не показывает этого. Вдруг ты расслабишься и остановишься на достигнутом? А может, он мечтает, чтобы ты стал президентом страны? Почему бы и нет?

— Ну, Шелби, фантазии тебе не занимать. Что же касается моего папы, в общем-то, он не такой уж и плохой. В целом мы ладим с ним. Только вот слишком много советов он мне дает. Часто вмешивается в мою работу, учит, как управлять отелем, казино. Отец забывает, что он представитель старой школы, в смысле бизнеса. Папа слегка отстал от жизни.

Шелби грустно улыбнулась.

— Да. Алан — консерватор и очень сложный человек. И он не верит, что люди со временем меняются.

— Сейчас ты имеешь в виду себя?

— Именно, — призналась она, чуть не заплакав. Сдавали нервы.

Хейден заключил ее в объятия и прошептал ей на ухо:

— Детка, успокойся. Не думай о плохом. Все будет хорошо. Я же рядом.

Она слегка откинула назад голову и пристально взглянула на Хейдена.

— Я буду защищаться сама. Я сильная женщина.

— Не сомневаюсь. Но тебе нужна поддержка.

Шелби вздохнула.

— Может, ты и прав. А сейчас, извини, мне нужно вернуться к работе.

— Конечно, конечно. Ты ведь открываешь шикарный магазин. Жди покупателей. Их будет много. Это говорю тебе я, Хейден Маккензи. Ты заработаешь кучу денег. Ты станешь еще богаче.

Она посмотрела на свои модные туфли.

— А знаешь, когда-то я покупала себе вещи по сниженным ценам. Ужас. Я так боялась тебе в этом признаться.

— Ничего бы страшного не произошло. — Хейден засмеялся. — Я же не за туфли тебя любил.

— И еще мне отдавала поношенную одежду миссис Дженкинс, дама, у которой я после школы работала служанкой. Мне доставались платьица ее дочери.

— Шелби, ты всегда выглядела на миллион долларов. Зачем вспоминать, как тебе доставались вещи? Сейчас-то ты зарабатываешь на дорогую одежду сама. Вот и гордись собой.

— Горжусь, а еще очень хочу нравиться тебе. Ты обратил внимание на мою блузку? Последний писк моды. — Она кокетливо взглянула на Хейдена.

— Ты просто неотразима, дорогая, — он чмокнул ее в щеку.

Пейдж Уильямс прикрыла дверь магазина и посмотрела на свою партнершу по бизнесу.

— Шелби, по-моему, мы уже нравимся Вегасу. На презентацию рвется масса народу. Я очень довольна.

— Я тоже. А ты, как всегда, прекрасно выглядишь. — Шелби залюбовалась подругой.

Высокая, статная, с черными как смоль волосами, уложенными в стильную прическу, Пейдж походила на супермодель. Но Пейдж была еще и талантливым предпринимателем. Просто молодец. С такой не пропадешь, подумала Пэкстон.

Шелби стала расставлять на столах бокалы для шампанского.

— А знаешь, Шел, я заметила одну вещь, — напомнила о себе Пейдж. — Хейден Маккензи явно от тебя без ума. — Она указала на огромный букет экзотических цветов. — Это ведь от него?

— Кажется, да. — Шелби смутилась.

— Завидую. Такой мужчина! Ты ведь вернулась в Вегас ради Хейдена, верно?

— Я вернулась по указанию его отца.

— И Хейден этого не знает?

— Расскажу ему обо всем сегодня вечером.

— Понятно. Беседа состоится в его пентхаусе?

— Пейдж, ты задаешь слишком много вопросов.

— Но меня очень волнуют твои планы. Мы же договаривались открыть еще несколько магазинов в округе Колумбия. Все может сорваться?

— Я по-прежнему буду заниматься бизнесом, и наши отношения с Хейденом тут ни при чем.

— А может, тебе все-таки лучше осесть в Вегасе окончательно? Переместим сюда штаб-квартиру и будем вкалывать дальше.

— Но что скажет по этому поводу Палмер?

— Увы, мой любовник возвращается к жене.

— О, Пейдж. Я думала, у них все кончено.

— Очевидно, так считали только ты и я. — Пейдж грустно усмехнулась. — Так мне и надо. Нечего разбивать чужие семьи.

— Пейдж, ты всерьез подумываешь переместить наш бизнес? Тогда мы, помимо Вегаса, можем еще попробовать освоить Аризону, например, или Финикс.

— Почему бы и нет? Подруга, мы с тобой свернем горы.

— Пейдж, спасибо тебе за все.

Уильямс удивилась.

— Это за что еще?

— Ты научила меня основам бизнеса, без тебя я бы пропала. — Шелби обняла Пейдж за плечи.

Та тихо рассмеялась.

— Эй, я ничего особенного не делала. Просто ненавязчиво давала некоторые советы. Подумаешь, заслуга. И вообще, хватит обо мне. Пора начинать презентацию.

* * *

Открытие магазина прошло на самом высоком уровне. Гости были очень довольны приемом. Они с интересом рассматривали представленные экземпляры дамского белья, восторгаясь его качеством и необычным дизайном. Особенно всех поразил комплект из красной кожи. Сексуальный гарнитур будоражил воображение. Он отвечал самым смелым эротическим фантазиям.

После приема уставшие Шелби и Пейдж буквально валились с ног. Но женщины пребывали в прекрасном настроении. Их бизнес развивался.

— А пойду-ка я в свой номер спать. Уже за полночь, пора бай-бай. — Пейдж потянулась. — Денек был что надо. Кстати, тебе тоже нужно как следует отдохнуть, — обратилась Уильямс к подруге.

Шелби улыбнулась.

— Не получится. Меня ждет в казино Хейден.

— Тогда вперед. — Пейдж включила сигнализацию, и они вышли из магазина.

Распрощались в лифте.

Шелби вошла в зал казино. Где же Хейден? Она искала его напряженным взглядом.

— Родни, вы не видели своего шефа?

— Что-то случилось в концертном зале. Он побежал туда.

Шелби думала, что догонит его, но запуталась в коридорах огромного здания. Ей показалось, будто она находится в лабиринте, из которого нет выхода.

Она попыталась взять себя в руки. Так, спокойно. Нужно подойти к лифту и нажать на кнопку этажа, где находится… квартира Хейдена. Лучше Шелби подождет его там. Эта мысль ей очень понравилась.

Через пару минут Шелби Пэкстон стояла у двери пентхауса.

17
{"b":"147296","o":1}