ЛитМир - Электронная Библиотека

Да и здоровье Аоллы Вандерлит в последние два дня стало вызывать опасения. Многочисленные операции на мозге, нервное перенапряжение многих лет, регрессии в различные тела – сейчас все это давало себя знать, сделав перелет для нее необычайно тяжелым.

Нигль-И, после слабого «открыто», вошел в спальню Аоллы. Она лежала почти такая же бледная как белоснежная подушка под ее головой.

– Ну, как наши дела? – заставив себя улыбнуться, спросил Нигль-И.

– Как Креил? – не ответив на его вопрос, спросила Аолла.

– Все также, – уверенно соврал инопланетянин.

– Меня несколько раз рвало. И если мне так плохо, как же должно быть ему? Зачем вы врете, Нигль-И? Я же все понимаю.

– Ему плохо. Очень. К счастью, правда, большую часть времени он без сознания. Я оказался прав, ему не вынести нашего путешествия.

– Что же делать? Я тут подумала, может быть, повернуть назад?

– Поздно. При изменении курса, переменность пространства будет еще выше, и это наверняка убьет Советника.

– Значит?

– Нам его не довести. Такова горькая правда.

Он в растерянности заметил влагу на ее лице.

– Мне не вынести его смерти! Я не прощу себе, что не смогла отговорить его лететь! Не смогла!

Нигль-И вспомнил, как называлось подобное состояние у людей. Аолла ван Вандерлит плакала, и это означало, что ее отчаяние достигло последнего предела.

«Итак, что мы имеем?» – размышлял инопланетянин, перемещаясь по коридорам корабля. – «Два трупа. Мне не довезти ни его, ни ее. И что мы можем предпринять?» – Внезапно он остановился и, свернув крылья, приземлился на пол. – «Кажется, можно попробовать…» – Он еще раз продумал предстоящий разговор. – «Да, или он поможет, или… Мне нужно убедить его помочь. Тогда у нас появится шанс!»

***

Аолла проснулась оттого, что внезапно прошла тошнота, изводившая ее все последние дни. Она тихонько встала и быстро оделась. Первой мыслью было – сходить и проверить, как там Креил. Но потом, она решила переместиться в место, бывшее корабельной рубкой. Мерность пространства явно уменьшилась, и она решила выяснить, временное это улучшение или они все-таки прошли опасную зону.

Нигль-И, в своем естественном облике, парил перед огромным экраном, показывающим окружающий Космос. По четкому изображению звезд, Аолла определила, что, по всей видимости, они вышли в Трехмерность. А значит – прекратили полет к Земле. Корабль медленно дрейфовал в Космосе.

– Что-то случилось? Поломка?

Нигль-И опустился рядом с ней, на ходу превращаясь в землянина.

– Все нормально. Не волнуйтесь. Мы ждем попутчиков.

– Попутчиков? – удивленно переспросила Аолла. – Кому-то еще нужно в наш сектор?

– Наоборот. Это нам нужно. Я жду более мощный Корабль, который сможет взять нас внутрь своего пространства! – Нигль-И широко улыбнулся.

– Я ничего не понимаю! Это хорошо для нас?

– Это значит, внутри нашего Корабля не будет больше переменной мерности! И мы почти наверняка долетим!

– Ох! Нигль-И! – Возникло кресло, и Аолла опустилось в него. – А кто эти существа?

– Я не имею права рассказать. – Инопланетянин сразу перестал улыбаться. – Не все ли равно? Лишь бы помогали.

– Это верно! – Аолла вгляделась в экран и обнаружила огромную черную массу, которая возникла справа в углу экрана. Вырастая, она быстро поглощала звезды на своем пути. – Это Корабль, который мы ждем?

Нигль-И повернулся к экрану и поспешил взмыть в воздух.

– Да, это они.

– Какой же размер этого Корабля?

– Несколько звезд средней величины.

– Как Мальгрум?

– Тот же класс Корабля.

– Я не знала, что во Вселенной есть еще существа, кроме Странницы, обладающие подобным могуществом.

– Земляне очень мало знают о мире, Аолла. Но сейчас это и вправду не важно.

Прошло несколько часов пока Корабль «попутчиков» приблизился и заполнил весь экран.

Нигль-И предупредил Аоллу, что начинается вхождения их Корабля в пространство «чужака». Мерность постепенно увеличилась, а затем плавно вернулась к Трем измерениям.

– Все, приехали. – Нигль-И вернулся в человеческий облик, возникнув перед Аоллой.

– А как вы общаетесь с нашими «хозяевами»? Я ничего не слышала.

– Все обговаривалось заранее. Так что мне ничего не нужно было делать. Теперь сходим к Советнику Креилу. Надеюсь, через пару дней ему будет получше и можно будет использовать «второе тело».

– Правда? – Аолла почувствовала облегчение. Появление этого огромного Корабля удивительным образом подействовало на нее успокаивающе. Одна мысль, что кто-то могущественный и готовый помочь – рядом, все упрощала. – Вы знаете, я, пожалуй, пойду отдохну. Ужасно вымоталась за эти дни.

Нигль-И зашел в ее спальню через полчаса, с каким-то питьем в чашке.

– Что это?

– Лекарство. Выпейте, врач наших хозяев уверен, что вам это пойдет на пользу.

Аолла пригубила напиток, с оказавшимся знакомым вкусом. Она попыталась вспомнить, какой из земных напитков так похож был на этот, но ей так ничего и не пришло в голову. Нигль-И уселся в кресло рядом с ее кроватью и начал рассказывать о чем-то, но мысли Аоллы текли так лениво, что она никак не могла сосредоточиться.

– Аолла? – спросил инопланетянин, чтобы убедиться, что женщина спит. – Она уснула, – сказал он ни к кому не обращаясь, но после его слов в спальне возникло существо, отдаленно напоминающее человека.

– Ты разрешишь мне побыть с ней?

– Почему вы спрашиваете моего разрешения? – вопросом на вопрос ответил Нигль-И. – И еще… Я никак не могу понять, почему вы не хотите раскрыть себя?

Существо опустилось в кресло рядом с кроватью Аоллы.

– Много сложностей, Нигль-И. На Земле ее ждет муж, есть обязательства перед землянами, в общем… Зачем травить ее и себя?

– Не время и не место?

– Правильно. Я бы предпочел сейчас быть далеко от нее.

– Тогда бы вы больше не увиделись. Мне было не довезти ее живой.

– Поэтому я здесь. А сейчас, если ты не против, я бы остался с ней наедине.

– Хорошо. – Нигль-И поднялся, но помедлили с уходом. – Я хотел спросить…

– Ничего не будет. Я исчезну раньше, чем она проснется. Не могу отказать себе в желании смотреть на нее.

– Тогда, не буду мешать.

***

Аолла проснулась и прислушалась к окружающей тишине. Аппаратура среагировала на ее пробуждение, зажегся мягкий свет, осветив спальню с немного стерильной обстановкой – представлением Нигль-И о том, как это должно выглядеть для Землян. Он уже несколько раз жаловался Аолле, как невероятно трудно ему, существу Пятимерности, заниматься синтезом необходимых для жизни землян вещей. Еда получалась почему-то отвратительно безвкусной, так что Аолла предпочитала есть поменьше.

Мерность снизилась до вполне приемлемых величин, во всяком случае, Аолла не ощущала никаких неудобств. Она быстро поднялась, с удовольствием потянулась, с наслаждением ощутив себя здоровой впервые с момента путешествия. Одеваясь, она вспомнила, что Нигль-И обещал вернуть Креила в его второе «тело», и улыбнулась. Это было действительно здорово!

Она быстро приняла душ, удивившись, что на этот раз автомат не предупредил ее, сколько воды можно израсходовать. Обычная вода, нужная в больших количествах, да еще учитывающая постоянно происходящие изменения для Креила, была головной болью Нигль-И. Частенько продукт еще вчерашнего синтеза не годился к употреблению. В первую очередь воду изготавливали для Креила, поэтому Аолла была терпеливой.

Все еще улыбаясь и ощущая себя приятно посвежевшей – она от души наплескалась под душем, Аолла потянула дверь в коридор и застыла. Вместо привычных белых стен, прямо перед ней лежал лес средней полосы, воспроизведенный в таких деталях, что сердце ее учащенно забилось. Первая мысль была, не могли ли они уже оказаться на Земле, но тогда почему она проснулась в своей корабельной спальне? Да и в любом случае, ее квартира никак не находилась среди леса.

32
{"b":"1476","o":1}