ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Но что, если новый император сначала заключит договор именно с ними, Питер? – спросил барон. – ОСПЧТ частично принадлежит Дому Коррино. Может быть, новый император захочет начать свое царствование именно с такого неожиданного действия. Что, если именно ОСПЧТ нажимает на Шаддама с тем, чтобы он предоставил ей доступ к синтетической пряности с исключительными скидками в обмен на сотрудничество? Гильдия тоже будет не прочь поживиться дешевыми и надежными поставками. Они могут тоже покинуть Арракис, если добыча пряности на нем слишком трудна.

– Тогда мы одни останемся ни с чем, – прорычал Раббан. – Дом Харконненов сможет тогда раздавить любой.

Ментат прикрыл глаза, продолжая выдавать свою проекцию.

– Мы даже не можем подать формальную жалобу в Ландсраад. Как только Дома узнают о заменителе пряности, начнется невообразимая лихорадка в Федерации. Политические союзы сформировались недавно, и очень многие Дома не станут возражать, если наша монополия на пряность превратится в ничто. Они не пошевелятся, если цена на пряность резко упадет. Потеряют только те, кто вложил много денег в накопление незаконных запасов пряности, или те, кто вложил большие средства в дорогую добычу пряности на Арракисе.

– Другими словами – это опять-таки мы и наши немногие союзники, – сказал барон.

– Бене Гессерит и вашей подружке-ведьме тоже понравятся дешевые поставки.

Барон тяжелым взглядом уставился на своего племянника. Раббан только рассмеялся.

– Итак, что мы можем сделать?

Де Фриз ответил, не спрашивая согласия барона:

– Дому Харконненов придется самому о себе позаботиться. Мы не можем рассчитывать на постороннюю помощь.

– Помни, что Арракис – это наш квазилен, – сказал барон. – Он был отдан нам всего лишь с молчаливого согласия ОСПЧТ и императора. Теперь он превратился в крюк, на котором нас подвесят при первом удобном случае для просушки. Нам надо проявить исключительную осторожность.

– У нас нет достаточной военной силы, чтобы воевать со всеми этими противниками, – произнес Раббан.

– Надо проявить дипломатическую тонкость, – сказал де Фриз.

– Тонкость? – Барон от изумления вскинул брови. – Ну что ж, я готов попробовать, хотя для меня это будет нечто новое.

– Мы должны прервать исследования Тлейлакса на Иксе, – сказал де Фриз, – лучше всего, если нам удастся полностью их уничтожить. Я предлагаю, чтобы Дом Харконненов ликвидировал некоторые запасы пряности, создал резерв наличных денег и выдаивал бы из нынешней добычи пряности по возможности самый большой доход, поскольку в каждый момент этот источник может иссякнуть.

Барон взглянул на Раббана.

– Нам придется поднажать. О, а я убедил твоего идиота отца приостановить промысел мехового кита на Ланкевейле. Нам надо набивать чемоданы. Грядущие битвы могут потребовать напряжения всех наших ресурсов.

Ментат вытер красные капли с губ.

– Мы должны делать это в обстановке строжайшей секретности. ОСПЧТ тщательно отслеживает нашу финансовую активность и встревожится, если мы начнем делать что-то необычное. Сейчас для нас не время напрямую вмешиваться в исследования тлейлаксов. Нам совершенно не нужно, чтобы на нас напали объединенные силы ОСПЧТ, Гильдии и Дома Коррино.

– Надо было привести Империю в прямую зависимость от нас, – глухо произнес барон.

Раббан скривился, стараясь найти выход с помощью грубой силы.

– Но если тлейлаксы оккупировали Икс, то как мы сможем уничтожить их исследовательские центры, не открывая, для чего они предназначены? Как сделать это, не выдав нашей заинтересованности и не спровоцировав наших врагов на открытое выступление против нас?

Де Фриз, откинувшись на спинку кресла, рассматривал сексуальные картины на стенах, напряженно обдумывая решение. Гниющие трупы между листами плаза висели рядом, словно странные соглядатаи. Наконец Питер де Фриз заговорил:

– Нам надо сделать так, чтобы за нас воевали другие. Предпочтительно, чтобы они сами этого не знали.

– Кто? – выдохнул Раббан.

– Именно для этого мы и взяли сюда Питера, – ответил барон. – Нам нужны предложения.

– Первичная проекция, – сказал де Фриз, – это Дом Атрейдесов.

Раббан по-дурацки приоткрыл рот.

– Атрейдесы не станут сражаться за нас! Де Фриз не стал медлить с ответом.

– Старый герцог мертв, и сейчас Дом Атрейдесов находится в очень неустойчивом положении. Наследником Пауля стал молодой задиристый щенок Лето. У него нет друзей в Ландсрааде. Недавно он произнес там несуразную речь, но его не поддержали. Он отбыл с Кайтэйна униженным.

Барон ждал, стараясь понять, куда клонит его ментат.

– Второй пункт данных: Дом Верниусов, этот давний и надежный союзник Дома Атрейдесов, был изгнан с Икса тлейлаксами. Доминик Верниус далеко, и за его голову обещана награда, Шандо Верниус была недавно убита. Дом Атрейдесов предложил убежище двоим детям Верниусов. Они очень хорошо понимают жертв тлейлаксов.

Де Фриз поднял палец, собирая данные.

– Дальше, дерзкий юный Лето – близкий друг изгнанного принца Икса. Герцог Лето обвиняет тлейлаксов в захвате Икса, в охоте на мать принца и в уничтожении семьи Верниусов. ?Дом Атрейдесов ценит верность и честь намного выше любой политики?. Так говорил Лето в Ландсрааде. Он считает своим долгом помочь Ромбуру, принцу Икса, восстановить Дом Верниусов и его позиции на Иксе. Кто лучше Лето сможет таскать для нас каштаны из огня?

Барон, все поняв, улыбался.

– Итак, надо, начать войну между Домом Атрейдесов и Тлейлаксу! Пусть они рвут друг друга на части. Таким образом, мы сможем уничтожить как синтетическую пряность, так и Дом Атрейдесов.

Раббан, как казалось, испытывал определенные трудности в понимании замысла. По взгляду племянника барон понял, что тот изо всех сил тщится понять, о чем, собственно, идет речь.

Ментат кивнул:

– Если играть как следует, то мы сможем достичь этого так, что Дом Харконненов останется в стороне от этой войны. Мы получим желаемое, а наши руки останутся совершенно чистыми.

– Блестяще, Питер! Я рад, что не казнил тебя в те моменты, когда ты страшно меня раздражал.

– Я тоже рад этому обстоятельству, – поддакнул де Фриз.

Барон открыл одну из антиэнтропийных корзин с припасами и извлек оттуда дорогое киранское бренди.

– По этому поводу надо выпить. – Он улыбнулся, испытывая поистине небесное блаженство. – Именно сейчас, потому что я только что понял, как именно и когда мы сделаем так, что все так и произойдет.

Двое слушателей насторожились.

– Новый герцог подавлен сложностями, свалившимися на него после смерти отца, он занят делами своего государства. Естественно, он прибудет на коронацию Шаддама IV. Ни один Великий Дом не рискнет бросить вызов новому падишаху императору, выказав ему свое презрение в такой великий день.

Де Фриз немедленно подхватил мысль барона:

– Когда Лето будет на пути в Кайтэйн, мы нанесем удар. Это будет наш шанс.

– – На Кайтэйне? – спросил Раббан.

– Нет, подозреваю, что это будет кое-что поинтереснее, – ответил де Фриз.

Барон отпил глоток выдержанного теплого бренди.

– Ах, это будет прекрасная месть. И Лето ни за что не догадается, откуда пал удар и кто его нанес. Глаза Раббана вспыхнули.

– Мы заставим его корчиться, дядя?

Барон передал хрустальные рюмки племяннику и ментату. Раббан осушил свою одним глотком, а де Фриз просто смотрел на прозрачную коричневатую жидкость, словно стараясь на взгляд произвести ее химический анализ.

– Да, Раббан, он будет корчиться и извиваться до тех пор, пока его не раздавит тяжелый сапог Империи.

***

Никто, кроме тлейлакса, не может ступить на землю Бандалонга, святейшего города Бене Тлейлаксу, настолько фанатично охраняется это святое место, очищенное самим богом.

"Дипломатия Империи?. Издание Ландсраада

Это здание со следами пожара на стенах некогда было заводом по производству механических машин, обучающих боевым искусствам.., кощунственным капищем, где попирались священные заповеди Джихада. Но теперь с этим покончено навсегда. Хайдар Фен Аджидика смотрит на ряды лабораторных чанов и суетящихся вокруг них сотрудников. Теперь это место очищено и может использоваться в добрых целях. Бог утвердит нас.

126
{"b":"1483","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Острые предметы
Макбет
Обжигающие ласки султана
Необыкновенные приключения Карика и Вали
Тайна мертвой царевны
Понаехавшая
Наследство золотых лисиц