ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Чапаев и пустота
Мой личный враг
Невозможное возможно! Как растения помогли учителю из Бронкса сотворить чудо из своих учеников
Черная полоса везения
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Воскресни за 40 дней
Эликсир для вампира
Вторая жизнь Уве
Орудие войны
A
A

Фенринг порывисто мотнул головой, и Шаддам заметил, что его друг слабеет в присутствии этой женщины. Смертельно опасный Фенринг потерял часть своей силы. Делегация Бене Гессерит была на Кайтэйне уже несколько дней, и большую часть этого времени Марго Рашино-Зеа провела в близком общении с Фенрингом. Шаддам вскинул голову и посмотрел на них, почувствовав какую-то аффектацию – или по меньшей мере взаимное уважение – между двумя этими людьми. Невероятно!

– Хххмм, я думал, что вы сможете высказать это лучше, чем я, Сестра, – сказал Фенринг. – Сир, прекрасная Марго хочет сделать вам интересное предложение. Думаю, что вам следует ее выслушать.

Сестра Бене Гессерит посмотрела на Шаддама странным взглядом. Заметила ли она, что я расстроен ? Его вдруг охватила паника. Знает ли она причину моих чувств?

Шум фонтана заглушал слова. Марго взяла Шаддама за руку, и он ощутил, какая у нее приятная, теплая и мягкая ручка. Глядя в чувственные глаза Марго, он ощутил, как ее сила вливается в его существо, принося с собой какой-то невыразимо приятный уют и комфорт.

– Вам нужна жена, сир, – сказала Марго. – И Бене Гессерит может вам ее дать. Эта женщина в наивысшей степени соответствует высоким требованиям Дома Коррино.

Потрясенный Шаддам взглянул на друга и отдернул руку, словно его ударило током.

– Скоро вы станете коронованным императором, – продолжала Марго. – Община Сестер может помочь вам обеспечить базу власти, причем гораздо лучше, чем союз с каким-то конкретным Домом или Ландсраадом. В течение своей долгой жизни ваш отец брал себе жен из разных Домов – Мутелли, Хагалов и Эказов, так же, как и вашу мать – дочь Хассика V. Однако в эти трудные времена, мы полагаем, трон получит громадное преимущество, если вы свяжете себя союзом с нами, получив в свое распоряжение все силы и ресурсы Общины Сестер Ордена Бене Гессерит.

Она говорила твердо и убедительно.

Шаддам заметил, что свита Сестер остановилась в нескольких шагах и внимательно наблюдает за разговором. Стоявшие вне пределов слышимости сардаукары внимательно смотрели на Сестер, но оставались неподвижными, как статуи. Принц посмотрел на Марго, на ее золотистые волосы и вновь ощутил гипнотическое воздействие ее присутствия.

Она удивила его, когда обернулась к свите и протянула руку.

– Вы видите женщину в середине? Ту, которая с бронзовыми волосами?

Заметив жест Марго, указанная ею одетая в черную накидку Преподобная Мать выступила вперед. Шаддам прищурился, оценивая ее черты. Лицом Преподобная Мать напоминала серну. Даже с такого расстояния он нашел ее привлекательной, она, конечно, хуже Марго, но тоже очень свежа и молода, хотя в ней не было черт классической красоты.

– Ее зовут Анирул, она член Бене Гессерит тайного ранга.

– Что это означает?

– Это просто один из наших титулов, сир, довольно распространенный в Общине Сестер. За пределами Ордена этот ранг ничего не значит и совершенно не помешает вам отправлять обязанности императора. – Марго выдержала паузу. – Вы должны знать только одно – Анирул одна из лучших Сестер. Мы предлагаем ее вам в жены.

Шаддам испытал страшное недоумение.

– Что?

– Бене Гессерит – очень влиятельная сила, вы знаете об этом. Мы можем работать за сценой, сглаживая любые конфликты, которые грозят вам со стороны Ландсраада. Это освободит вас для императорских дел и утверждения вашего места в истории. Некоторые из ваших предков поступали так и достигали многого. – Она сузила свои серо-зеленые глаза. – Мы знаем о трудностях, с которыми вы сталкиваетесь в настоящее время, сир.

– Да, да, мне все это известно. – Он посмотрел на Фенринга, словно этот человек с беличьей мордочкой мог что-то ему объяснить. Потом Шаддам сам поманил к себе Анирул. Гвардейцы в нерешительности переступали с ноги на ногу, не зная, следовать ли за Сестрой, направившейся к императору.

Взгляд Марго стал жестким и напряженным.

– Теперь вы самый могущественный человек во вселенной, сир, но вам придется сохранять очень хрупкий баланс между вами. Советом Ландсраада и мощной силой Космической Гильдии, и не забудьте о Бене Гессерит. Ваша женитьба на одной из наших Сестер послужит к нашей обоюдной пользе.

– Кроме того, сир, – добавил Фенринг, его глаза, казалось, стали еще больше, чем обычно, – союз с любым другим Великим Домом принесет с собой определенный.., риск не угодить другим Домам. Нам не нужно провоцировать еще один бунт.

Несмотря на свое удивление, Шаддам не мог сказать, что предложение не понравилось ему. Одно из наставлений отца относительно искусства правления касалось того, что правитель не должен пренебрегать своими инстинктами. Плащ давил на плечи страшным грузом. Может быть, колдовская сила Общины поможет изгнать злого духа, притаившегося в одежде и в покоях дворца.

– Ваша Анирул очень приятна для глаз.

Шаддам смотрел, как предложенная ему женщина выступила вперед, отделившись от группы, и встала, потупив глаза, в пяти шагах от кронпринца.

– Вы обдумаете наше предложение, сир? – спросила Марго, отступив назад и ожидая решения.

– Обдумаете? – улыбаясь, переспросил принц. – Я уже обдумал его. В моем положении думать надо быстро и решительно. Ты согласен, Фенринг?

Он посмотрел на Хазимира.

– Х-м, это зависит от того, что вы выбираете – одежду или жену.

– Мудрый совет лежит на поверхности, – сказал Шаддам Фенрингу. – Но думаю, что он не вполне искренний. Вы, несомненно, друг Сестры Марго, и это вы устроили нам встречу, прекрасно зная, какое именно предложение она сделает. Следовательно, я должен предположить, что вы – заодно с позицией Бене Гессерит.

Фенринг поклонился.

– Решение за вами, сир, и оно не зависит от моего персонального мнения или от чувств, которые я питаю к красивой женщине, которая стоит рядом со мной.

– Очень хорошо, тогда мой ответ.., да. – Услышав эти слова Шаддама, Сестра Анирул даже не улыбнулась. – Как ты думаешь, я сделал правильный выбор, Хазимир?

Не привыкший к тому, что его застают врасплох, Фен-ринг несколько раз кашлянул, прочищая горло.

– Она прекрасная леди, сир, и нет сомнения, станет великолепной женой. Кроме того, в это трудное переходное время Бене Гессерит приобретет могучего блистательного союзника.

Кронпринц рассмеялся.

– Ты говоришь сейчас, как наши дипломаты. Скажи ?да? или ?нет?, без околичностей.

– Да, ваше величество. Это значит, что я говорю ?да? без всяких колебаний. Анирул – женщина молодая, но в ней чувствуется природная мудрость. – Глядя на Марго, стоявшую рядом, Фенринг добавил:

– Вы точно сказали мне, что она может родить детей?

– Императорские наследники потекут из ее чрева мощным потоком, – остроумно ответила Марго.

– L– Могу представить себе эту картину, – снова рассмеялся кронпринц. – Приведите ее ко мне, я хочу поближе с ней познакомиться.

Марго сделала знак, и Анирул тотчас поспешила к ней и встала рядом с Шаддамом. Остальные женщины из свиты Бене Гессерит продолжали разговаривать между собой.

Шаддам внимательно присмотрелся к своей будущей жене, заметив, что у Анирул очень тонкие черты лица. Вокруг глаз, правда, намечались тонкие морщинки, но в остальном она выглядела очень молодой, а движения ее были грациозными и гибкими. Женщина так и не поднимала головы. Словно охваченная стыдливостью, она исподволь посмотрела на принца и снова опустила глаза.

– Вы только что приняли самое лучшее в своей жизни решение, сир, – сказала Марго. – Ваше царствование приобретает прочный фундамент.

– Это повод для праздника, который мы отметим со всей пышностью и великолепием, на которое окажется способна Империя, – сказал Шаддам. – Действительно, я планирую, что моя свадьба состоится в день коронации.

Фенринг просиял.

– Это будет самым великолепным зрелищем Империи за всю ее историю, мой друг.

Шаддам и Анирул улыбнулись друг другу, коснувшись наконец рук друг друга.

***

Если центр бури не движется, значит, ты находишься на ее пути.

Древняя фрименская мудрость

135
{"b":"1483","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Руководство по DevOps. Как добиться гибкости, надежности и безопасности мирового уровня в технологических компаниях
Пирог из горького миндаля
Трэш. #Путь к осознанности
Мой учитель Лис
Мальчик из джунглей
Дыхание по методу Бутейко. Уникальная дыхательная гимнастика от 118 болезней!
Гномка в помощь, или Ося из Ллося
Вы ничего не знаете о мужчинах