ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как ты смеешь
438 дней в море. Удивительная история о победе человека над стихией
Изнанка счастья
Тетушка с угрозой для жизни
Основано на реальных событиях
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Особняк самоубийц
Рой
#Имя для Лис
A
A

«Джихад, Джихад!»

– Священная война! – вставил слово Хесбан. – Но во имя чего? Что натворил Икс на этот раз?

– Мы не имеем об этом ни малейшего представления, мсье канцлер. Тлейлаксы славятся своим религиозным фанатизмом. Наши субоиды выведены как люди, готовые следовать инструкциям, а значит, ими очень легко манипулировать. – Юта Брей помолчала, губы ее слегка задрожали. – Граф Доминик Верниус всеподданнейше просит о присылке сардаукаров для прекращения этой незаконной интервенции.

Дальше Брей пересказала диспозицию, описав позиции военных сил Икса и Тлейлаксу, рассказала о разрушенных заводах и убитых гражданах. Среди высокопоставленных жертв оказалась и жена посла Икса в Кайтэйне, банкир Гильдии. Она погибла во время взрыва в посольстве Гильдии.

– Они зашли слишком далеко.

Возмущение Хесбана казалось столь искренним, что Брей подумала, что он вот-вот сам отдаст приказ о защите Икса от агрессии. Требование Дома Верниусов было вполне оправданным. Хесбан посмотрел на императора.

– Сир, – сказал он. – Если тлейлаксы хотят обвинить Икс в нарушении запретов Великой Конвенции, то они должны сделать это в открытом суде Ландсраада.

Хотя в вестибюле горели курительные ароматические палочки, а на жемчужных подносах стояли приправленные пряностью закуски, в воздухе витал кисловатый запах гниения и упадка. Брей отчетливо чувствовала этот дух умирающего тела. Эльруд согнулся под тяжестью своей императорской мантии. Вот он прищурил свои слезящиеся глаза.

– Мы рассмотрим твою просьбу, курьер. Но сейчас я чувствую, что мне надо отдохнуть. Советы докторов, вы же понимаете. Мы обсудим этот вопрос завтра. Сейчас, прошу вас, отдохните, выберите себе апартаменты. Вероятно, вы также захотите встретиться с послом Икса.

Глаза женщины вспыхнули, словно наэлектризованные.

– Моей информации уже несколько часов, сир. Мы находимся в отчаянном положении. Мне даны жесткие инструкции сказать вам, что граф Верниус полагает, что любое промедление будет подобно смерти.

Хесбан ответил громким голосом, не оправившись от растерянности по поводу того, что император не принимает немедленных мер.

– Императору нельзя ничего сказать, юная леди, императора можно только просить, но не более того.

– Мои глубочайшие извинения, сир. Пожалуйста, простите мое возбуждение, но сегодня я видела, как моей планете был нанесен страшный удар. Какой ответ я могу дать графу Верниусу?

– Терпение. Я вернусь к этому вопросу в надлежащее время, после того как обдумаю мой ответ. Краска схлынула с лица Юты Брей.

– Могу я спросить, когда наступит это время?

– Не можете! – вспылил Эльруд. – Аудиенция окончена. Он злобно взглянул на курьера горящими ненавистью глазами.

Настал черед Хесбана. Он взял женщину за руку, собираясь вести ее к двери, с любопытством оглянувшись через плечо в сторону императора.

– Как вам угодно, сир. – Брей поклонилась, и гвардейцы вывели ее из помещения.

***

От внимания Эльруда не ускользнули гнев и отчаяние, сверкнувшие в глазах женщины, когда она поняла, что ее миссия окончилась провалом. В глазах ее даже появились слезы. Впрочем, все это было скучно и предсказуемо.

Но свою партию он провел блестяще.

Как только иксианский курьер и придворный канцлер покинули помещение, в вестибюль вошли кронпринц Шаддам и Фенринг, встав возле императора. Старик знал, что они находились в соседней комнате и не пропустили ни одного слова состоявшегося разговора.

– Это неплохой урок для вас обоих, а? – спросил Эльруд. – Смотри и учись.

– Да, да. Ты мастерски провел эту игру, отец. События разворачиваются именно так, как ты говорил. Но при невидимой помощи меня и Фенринга.

Император просиял, потом разразился кашлем.

– Мои сардаукары сделали бы все гораздо лучше тлейлаксов, но я не могу раньше времени вмешиваться в этот конфликт. Формальная жалоба Икса в Ландсраад может создать проблемы. Нам надо сместить Дом Верниусов и поставить на его место Тлейлаксу, а легионы сардаукаров прибудут туда позже, чтобы нанести удар и обеспечить захват.

– Хммххха, возможно, предпочтительнее было бы употребить слова: ?обеспечить мирный переходный период?. Не стоит применять термины ?нанести удар? и ?захват?.

Эльруд улыбнулся своими пергаментными губами, обнажив зубы, что еще больше подчеркнуло сходство его головы с голым черепом.

– Смотри-ка, Хазимир, ты учишься быть политиком, хотя и склонным к прямым действиям.

Хотя все трое знали об истинных причинах необходимости переворота на Иксе, никто из них словом не обмолвился о тех преимуществах, которые они получат, когда Хайдар Фен Аджидика начнет на Иксе свои исследования в области синтеза искусственной пряности.

В помещение ворвался канцлер Хесбан, охваченный необычным для него волнением. Остановившись, он низко поклонился.

– Прошу прощения, сир. Когда я препроводил курьера назад к членам Гильдии, она сказала им, что вы отказались действовать в соответствии с имперскими установлениями. Она уже говорит с послом Пилру и обсуждает с ним требование о немедленной аудиенции в присутствии членов Совета Ландсраада.

– Хммха, она действует за вашей спиной, сир, – сказал Фенринг.

– Абсурд, – огрызнулся старый император и поискал рукой свою кружку с пряным пивом. – Что может знать посланник об имперских установлениях?

– Хотя курьеры и не проходят полной подготовки ментатов и не имеют их квалификации, все же они тренированны в той мере, что обладают феноменальной памятью, сир, – ответил Фенринг, склонившись к императору и заняв то положение, которое обычно занимал Хесбан.

– Она не способна анализировать данные, но все установления и законные акты находятся в ее активной памяти. Она при мне процитировала несколько таких установлений.

– Ах да, но как может она оспаривать решения императора, если они еще не приняты? – спросил Шаддам.

Хесбан тронул свой ус, еще больше нахмурившись. Но он удержался и не стал говорить о полном невежестве в имперском законодательстве, которое только что проявил кронпринц Шаддам.

– По взаимному согласию между Федеральным Советом Ландсраада и Домом Коррино, император обязан либо принять немедленное решение, либо созвать экстренное совещание Совета Безопасности для обсуждения вопроса. Если ваш отец в течение часа не предпримет никаких действий, посол Икса имеет полное право самостоятельно созвать Совет Безопасности.

– Совет Безопасности? – Эльруд скривился, словно от кислого, и посмотрел сначала на Хесбана, потом на Фенринга, словно прося у него о помощи.

– И какое же установление процитировала эта чертова баба?

– Том тридцатый, раздел шестой, пункт третий Великой Конвенции.

– О чем он гласит? Хесбан глубоко вздохнул.

– Он касается военных действий между Домами, во время которого одна из сторон, вовлеченных в конфликт, обращается к императору. Есть установление, которое запрещает императору принимать сторону какого-либо Дома, участвующего в конфликте. В таких случаях вы должны выступать в качестве независимого и нейтрального арбитра. Нейтрального – да, но вы просто обязаны действовать. – Он шаркнул ногой. – Сир, боюсь, что я не понимаю причину вашего промедления. Ведь вы же не на стороне.., тлейлаксов?

– Есть много вещей, которые ты не понимаешь, Эйкен, – ответил император. – Следуй моим желаниям. Было видно, что канцлер уязвлен таким ответом.

– Мммм, – промычал Фенринг. Он походил взад-вперед за спинкой кресла, потом взял с подноса одну хрустящую вафлю. – Технически курьер права, сир. Вам нельзя откладывать решение на один-два дня. В установлении, между прочим, сказано, что Совет Безопасности, раз собравшись, не может разойтись, не приняв никакого решения.

В раздумье Фенринг приложил палец к губам.

– Враждующие стороны и их представители имеют право присутствовать на заседании Совета. В случае с Иксом их представителями могут быть члены Космической Гильдии и посол Пилру, который, могу добавить, имеет сына, – сыну этому в настоящий момент угрожает бунт на Иксе, – и еще одного сына – его недавно приняли в Гильдию.

69
{"b":"1483","o":1}