ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Четыре хелебара, посланные на разведку под предводительством Йодэйма-Следопыта, стремглав выбежали на поляну. Их лица были залиты слезами и потом. Остальные хелебары в нетерпении поднялись.

В три огромных прыжка Йодэйм оказался рядом с Вождем. Его мягкие лапы коснулись земли, а хвост просвистел в воздухе, дрожа от напряжения и страха.

– Огонь неистовствует! – Он вдохнул сухой воздух, провел глазами по Вейлрету, словно не узнав его, и продолжал:

– Ничто не сможет остановить его.

– Деревья падают, вздымая в воздух тучи искр! – Один из хелебаров-разведчиков поднес руку к горлу, словно пытаясь протолкнуть воздух. – Пожар распространяется все дальше и дальше как бешеный зверь!

Кто-то застонал, остальные подхватили, и вскоре вся поляна было наполнена воем и стенаниями. Вейлрета даже передернуло от этих звуков.

– Заткнитесь! – крикнул Файолин Вождь, сам удивившись своей горячности. – Мы так просто не сдадимся. Потерять надежду – значит отказаться от ДЭЙДА. – Он стиснул зубы и глубоко вдохнул. Вейлрету показалось, что Файолин боится сказать еще что-нибудь, но тот сглотнул и продолжил:

– Путешественники уверяют, что они могут помочь нам. Их помощь будет болезненной и для нас, и для Лидэйджена, но еще хуже просто смотреть, как погибает лес. – Он удрученно опустил голову. – Быть может, это испытание. Быть может, пришло время показать ТЕМ, чего мы стоим.

Файолин снова встряхнулся и передал прутик Йодэйму, указывая на очертания гексагонов, прочерченные на пепле.

– На, Следопыт. Ты лучше, чем кто-либо другой, знаешь окрестности. Покажи нам, куда дошел огонь?

Йодэйм глянул на Вейлрета и Брила, словно ища поддержки. Потом взял прутик и посмотрел на карту.

– Размеры Лидэйджена невелики, а пламя распространяется быстро. – Он провел линию из одной вершины гексагона в другую, отделив примерно четверть всей территории. – К настоящему времени огнем охвачена вот эта часть Лидэйджена. К утру, – следопыт прочертил вторую линию, отрезав около трети шестигранника, – огонь дойдет сюда.

Остальные разведчики кивнули в знак согласия.

Делраэль выругался. Он конвульсивно схватился за меч, который взял у Сардуна, потом рука его дернулась к луку, висевшему на серебряном поясе, но тут же воин сообразил, что такое оружие сейчас ни к чему.

Вейлрет помассировал свои виски.

– Сухие листья, устилающие землю, – прекрасная пища для огня. Они только облегчают ему задачу.

Брил явно пришел в замешательство.

– Мы, похоже” сидим на пороховой бочке. Файолин не мог поверить своим ушам.

– Вы пугаете меня. Сам ДЭЙД приказал нам не убирать листья, и ОН никогда бы не попросил сделать что-то во вред деревьям.

– Ну конечно, откуда ЕМУ, несмотря на его всеведение, было знать, что может произойти с лесом, – “утешил” Вейлрет.

– Мы скорее умрем, чем нарушим наш уговор с ДЭЙДОМ, – сказал Тэйрон Будущий Вождь, глядя на хелебаров в поисках поддержки.

– Очень похоже, что именно так вам и придется поступить.

Воцарилось напряженное молчание, и тут Брил достал сапфировый Камень Воды. Пламя костра заиграло на всех шести его гранях, но сапфир сам по себе испускал какое-то голубое сияние.

– Я попробую вам помочь. Я могу вызвать дождь или изменить направление ветра. Не знаю, какое из заклинаний окажется удачным, но я использую весь свой арсенал.

Делраэль ободряюще похлопал Брила по спине. Недоволшебник был смущен таким дружеским отношением.

– Йодэйм, не отнесешь ли ты меня на спине к месту пожара? Так будет быстрее. Нам надо попасть туда до полуночи, чтобы я мог использовать положенные мне на сегодня четыре заклинания. А после полуночи у меня появится право еще на четыре.

Йодэйм-Следопыт не испытывал большого желания возвращаться на место пожара, но тем не менее он расправил плечи и произнес:

– Надеюсь, что в твоем арсенале имеется что-нибудь существенное.

Брил быстро вскарабкался на кошачью спину Йодэйма и, обхватив руками его грудь, закрыл глаза, как будто собирался мгновенно перенестись на место действия.

– Хочешь, я отправлюсь с тобой, дружище Брил? – спросил Вейлрет.

Недоволшебник мотнул головой:

– Тебе лучше остаться с Делраэлем. И постарайся убедить этих почитателей леса, что нужно бороться.

– Брил-Путешественник, ты – наша надежда, – крикнул Файолин вдогонку удаляющемуся Йодэйму и его ноше.

Крик подхватило несколько хелебаров, в которых уже затеплилась надежда.

* * *

Деревья походили на проносящиеся мимо тени. Йодэйм-Следопыт мчался сквозь ночь, вовремя замечая препятствия своими зелеными хелебарскими глазами.

Брил сжимал в руке Камень Воды, предвкушая возможность использовать его, ощутить его силу и могущество. Большим пальцем он аккуратно поглаживал грани. Вот и пожар на что-то сгодился, благодаря ему станет ясно, на что способен этот камушек.

Думая о ТЕХ, Недоволшебник не мог взять в толк, как же им наскучила такая Игра.

Задолго до того, как Брил увидел золотистые языки пламени, слизывающие кору с деревьев, он почувствовал запах дыма. Недоволшебник даже вытянул голову. И тут ему пришлось прильнуть к спине Йодэйма, чтобы его не срезали низкие ветви. Следопыт с новой силой ринулся вперед, выкрикивая бранные слова в адрес лесного пожара. Брил уже слышал, как потрескивают горящие кусты. Дым начинал разъедать глаза.

Они подобрались к самой границе пожара.

– Огонь наступает и наступает. О, ДЭЙД, помоги нам!

Брил смотрел, как падают одно за другим деревья Лидэйджена, подкошенные пламенем. Он подумал, что так будет выглядеть конец света, когда ТЕ окончательно устанут от Игры и начнут сжигать свои карты.

Недоволшебник еще крепче сжал в ладони Камень Воды. Он будет сражаться, с помощью могущества старых Волшебников и мертвых Стражей. Он не поддастся несчастью, как сделали его родители.

– Брил-Путешественник, ну сделай же что-нибудь! – По щекам Йодэйма текли слезы, вызванные страданием, а не едким дымом.

Жар, исходящий от огня, наконец заставил Брила собраться с мыслями. Не сводя глаз с колыхающихся языков пламени, он слез со спины хелебара. Сжимая в руке Камень Воды, Недоволшебник сделал шаг к огню. Он попытался войти мыслями в сапфир, направить их сквозь блестящие грани, чтобы разбудить спящую в нем силу.

– Пусть будет дождь! – Недоволшебник представил себе ливень, о котором просил, и цифру, которую ему нужно было для этого выкинуть. Чем больше цифра, тем сильнее окажется дождь. Если выпадет “I”, то заклинание будет безрезультатным.

Встав на колени, Брил бросил Камень Воды, и тот покатился по листве, еще не тронутой огнем. Когда он замер, то высветилась цифра “4”.

И вскоре был дождь. Взлетавший повсюду черный дым стал сгущаться, образуя грозовые тучи. На фоне огня и ночи они казались бурыми. На горящий лес обрушился ливень, но капли превращались в пар, не успев коснуться земли.

С полузакрытыми глазами Недоволшебник снова потянулся за Камнем. Наполнив легкие дымным воздухом, он почувствовал себя величественнее и сильнее.

– А теперь пусть ветер задует в другую сторону.

Брил взял Камень, повертел его в руке и, снова закрыв глаза, бросил на землю. На лбу у Недоволшебника выступили капельки пота. “2”. Чуть.., но чуть не считается.

Ветер мгновенно прекратился. Дождь все еще шел. Но действие Камня Воды распространялось только на небольшую часть леса. Брилу не хватало могущества и опыта, которыми обладал Сардун. Он не был чистокровным Волшебником и к тому же не очень правильно обращался с Камнем. В остальной части Лидэйджена пожар продолжал бушевать.

Ливень затушил трепетавшие поблизости языки пламени, оставив сырые обуглившиеся деревья и выжженную землю, залитую лунным светом. На мгновение Брил ощутил радость, видя, что у него что-то получилось.

Дождь затихал-затихал и вскоре совсем перестал: закончилось действие первого заклинания. И почти сразу подул легкий ветерок, навевая жар от полыхающего зарева. Порывы ветра направлялись как раз на попавшую под дождь часть леса. Вскоре ее окружит огненное кольцо.

30
{"b":"1486","o":1}