ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

* * *

С шумным пыхтением на максимальной скорости употевший огр добрался до своего стойбища и с размаху угостил дубинкой ни в чем не повинное дерево. При этом издал что-то вроде боевого клича, от звуков которого задрожал воздух. Череп с Камнем Воздуха Гейрот вздымал высоко над головой. А верный Рогнот с рычанием бросался вперед, насколько позволяла цепь.

Но оказалось, что воевать не с кем.

Потрепанный дракон удивленно заморгал, а Гей-рот застыл как вкопанный в полном смущении.

– Ага! Мы их всех спугнули! Они не забирать мои сокровища! – Гейрот вытер пот со лба.

Едва переводя дух, Делраэль тоже добежал до огрского стойбища и первым делом взглянул на деревья. На земле осталась лужа, накапавшая с мантии Брила, но сам Недоволшебник исчез.

Рогнот поднял чешуйчатый нос, глядя вокруг слезящимися желтыми глазами. Увидев сучок, на котором уже не висел Брил, он разочарованно выпустил клубы черного дыма.

– Ах ты тварь! Там есть ничего! – Гейрот схватил валявшуюся на земле кость И швырнул ее в голову Рогнота.

– Гейрот, они забирать твоего Волшебника! – Делраэль указал на болтающийся конец веревки.

Людоед застыл с широко раскрытым ртом. Рогнот резко вскочил, но ошейник, впившийся ему в горло, заставил испустить полузадушенный хрип. Гейрот поворачивался то в одну, то в другую сторону, подыскивая того, на ком можно выместить свой гнев.

Делраэль понял, что пора прийти огру на помощь.

– Пруд! Мы их еще поймаем! Быстрее! – Он легонько подтолкнул Гейрота в нужном направлении.

Рогнот галопом помчался по тропинке, а Гейрот, держась за цепь и спотыкаясь, следовал за ним. Огр зажал в руке вместе с концом цепи и череп, прижимая Камень Воздуха большим пальцем. Казалось, он понятия не имел, что с ним делать. Мнимый огр тоже не отставал.

Дракон резво добежал до берега омута, а следом и Гейрот, который едва поспевал за своим ручным монстром. Они появились как раз в тот момент, когда медуза заглатывала что-то ярко-красное. Рогнот с визгом, не замедляя хода, бросился прямо в омут.

– Глупая тварь! – зарычал Гейрот. Но было поздно, циклоп не удержал цепь, и ретивый дракон плюхнулся в воду. При этом босые ноги Гейрота потеряли сцепление со склизкой почвой. Путаясь сохранить равновесие, он замахал руками, словно птица крыльями, и уронил череп вместе с камнем прямо в омут. А следом и сам окунулся в мутную тину. Рогнот всплыл первым и, высунув язык, огляделся вокруг. Увидев, где он оказался, дракон взвыл от законного ужаса. Он поплыл к берегу, а вернее, стал барахтаться в зеленоватой жиже водоема.

Гейрот тоже появился на поверхности, снимая прилипшую к глазу водную растительность и выплевывая изо рта тину. Делраэль с беспокойством отметил, что череп в руке огра раскололся и Камень Воздуха остался на дне вонючего омута.

Даже в воде Гейрот буквально пронзал взглядом несчастного дракона. Ноздри его гневно трепетали, и от его рева дрожали деревья.

– Рогнот!

Дракон чуть не захлебнулся при виде приближающегося к нему огра с поднятым оружием. Спадающие с него нити зеленой тины тянулись веером по омуту. Рогнот нырнул как раз в тот момент, когда дубинка готова была обрушиться на его голову.

Делраэль, посмеиваясь, подошел к краю омута. Вейлрет тоже вылез из укрытия. Потеря Камня просто убила его, и теперь он без тени сочувствия наблюдал за бултыхающимся в омуте людоедом. Затем поднял раскисшего, еще не пришедшего в себя Брила, так, чтобы его было хорошо видно из воды.

Людоед не мог поверить своему глазу, он даже перестал барахтаться. Гейрот понял, что его жестоко надрали. Делраэль не мог отказать себе в удовольствии и добавил напоследок:

– Как же ты такой ценный Камень обронил, глупышка? Но за Волшебника не беспокойся, он – у нас!

Гейрот в бешенстве рванулся к молодому воину, но завяз в трясине. Ему только и осталось, что грозить кулаком.

– Ну, Делрот паршивый, я до тебя доберусь!

И тут вокруг людоеда заизвивались усыпанные иглами щупальца, полупрозрачные и мерцающие в неясном полуденном свете. Затем, обвившись вокруг шеи огра и его голени, потащили вглубь.

Рогнот, конвульсивно толкаясь лапами, тянулся к берегу, но цепь не позволяла ему уйти далеко.

Выпуклое тело медузы снова всплыло на поверхность. Водяное чудище пускало пузыри и обвивало Гейрота все новыми и новыми щупальцами. Людоед отчаянно метался из стороны в сторону, не зная, как избавиться от мертвой хватки.

Щупальца захватили хвост дракона, но Рогнот упорно сражался, глубоко вонзая зубы в полупрозрачную мякоть.

– Пора уходить, Вейлрет, – сказал Делрааль. – Как там Брил?

Вейлрет пожал плечами, продолжая с тоской смотреть на омут.

– Почему должно было случиться так, что Гейрот уронил Камень Воздуха? Мы снова потеряли его?

Делраэль улыбнулся:

– По крайней мере, мы знаем, ГДЕ он. Не исключено, что нас ждут новые испытания.

– Если так, ТЕ будут довольны, это точно. – Вейлрет накинул на плечи котомку и завернул Брила в одеяло. – Ты понесешь его, Дел. По выносливости ты набираешь куда больше очков, чем я.

Гейрот наконец сумел высвободить правую руку и воздеть свою грозную дубину, которой он что было силы огрел медузу по куполу. Тут щупальца охватили его физиономию, и, продолжая бороться, оба монстра скрылись под водой.

Делраэль перекинул Недоволшебника через плечо.

– Как ты думаешь, ТЕМ понравилось? Я имею в виду наше приключение.

Вейлрет нахмурился, не зная, что ответить.

– Почему бы и нет? Это как раз та чепуховина, которую они любят.

Со стороны омута до них все еще доносились рычание и всплески, но вскоре этот шум слился с другими звуками, наполняющими болото. Еще немного, и путешественники дойдут до линии, разделяющей гексагоны, и снова окажутся на территории леса.

В ушах Вейлрета не переставал звучать вопрос Делраэля. ЧТО, ЕСЛИ “ТЕМ” НАСКУЧИЛА ИГРА? Его не оставляло дурное предчувствие.

Интерлюдия: “там"

Дэвид зевнул, не скрывая скуки. Тэйрон удовлетворенно улыбнулся, ему явно понравилось приключение; Мелани заметила, что Скотт нервничает. Казалось, что ему и Дэвиду все.., безразлично. Она не могла понять причины такой резкой перемены.

Дэвид занялся своими ногтями. Наконец Тэйрон поинтересовался:

– В чем дело, Дэйв? Мелани кивнула:

. – Вот именно. Ты еще никогда не был таким.

Он взглянул на нее, и тут Мелани поняла, какую ошибку они совершили. Вместе с Тэйроном. Дэвид всегда сможет сказать, что ОНИ первые завели этот разговор.

– Раз уж вы спрашиваете… – Дэвид с шумом бросил кубики на стол. – Я должен вам кое-что сообщить.

Мелани не понравилось, как он смотрел на каждого из них, точно. Чарли Чэн, готовящийся провозгласить Убийцу Месяца.

– Я считаю, что нам пора прекратить эту Игру.

Даже Тэйрон, который обычно был готов заниматься чем угодно, удивленно охнул.

– Но почему? – спросила Мелани.

– Надоело. Мы слишком долго в нее играли. Не осталось ничего интересного. Достаточно ли причин? Возьмем, к примеру, сегодняшние так называемые приключения. Как обычно, все было отлично, но это “отлично” слишком уж приелось. Огромный злодей-огр, сокровища, захватывающая погоня. Твои персонажи, Мелани, как всегда, нашли выход. Это все равно, что снова и снова прокручивать на компьютере “Стар Трек”. Прекрасное развлечение, не спорю, но осточертевает за несколько дней. – Он смахнул пылинку с рукава. – Кроме того, мне кажется, МЫ САМИ уже выросли из этой Игры. Родители из-за нее пилят меня денно и нощно.

Мелани сначала взглянула на него, потом на Скотта и Тэйрона и, наконец, на разбросанные по столу кубики. От гнева голос ее, как ни странно, сделался только более твердым:

– Ты бы лучше занялся спортом, Дэвид. Может, тебе податься в жокеи? Или ты предпочитаешь все время торчать около игровых автоматов? Думаешь, твоим родителям это больше придется по душе?.. Игра заставляет нас поверить, что мы САМИ являемся неотъемлемой частью придуманного нами мира. Подумайте обо всем, что мы сделали, об истории, которую мы создали. Это посложнее, чем загнать мяч в лунку.

6
{"b":"1486","o":1}