ЛитМир - Электронная Библиотека

Мужчина уверенно постучал по металлическому торсу.

– Этот ограниченный робот – мне не нравится термин мыслящие машины – полностью под нашим контролем. Он служил наемникам Гиназа уже почти три поколения.

Он деактивировал свой пульсирующий меч, который был создан для того, чтобы повреждать сложную гельграфику мыслящих машин.

– Меня зовут Зон Норет, я один из бойцов, приписанный к этому кораблю.

Заинтриговавшись, Вергиль подошел поближе.

– Где вы нашли эту машину?

– Столетие назад спасательное судно Гиназа наткнулась на поврежденный корабль мыслящих машин, с которого мы забрали сломанного боевого робота. Мы стерли его память и переустановили его боевую программу. С тех пор, мы можем тестировать наши возможности против способностей машин.

Норет похлопал робота по его металическому рифленному плечу.

– Многие роботы из Синхронизированных Миров были уничтожены благодаря тому, что мы узнали от этой машины. Чирокс неоценимый учитель. На архипелагах на Гиназе, наши ученики мерятся силой с ним. Он доказал, что он дает нам преимущество и кучу информации, которую мы можем использовать против нашего врага. Так что мы, наемники, воспринимаем его не как мыслящую машину, а как союзника.

– Робот в качестве союзника? Серене Батлер не понравится это услышать, – осторожно сказал Вергиль.

Зон Норет вскинул свои густые волосы подобно хвосту кометы.

– Многое делается в этом Джихаде без осведомления Серены Батлер. Я не удивлюсь, узнав о других меках, которые подобно этому находятся под нашим контролем. – Он сделал освобождающее движение, – Но так как у всех нас одна цель, детали становятся несущественными.

Вергиль заметил, что многие раны Норета были получены недавно и были только только залечены.

– Может тебе следовало полностью заличить твои раны, прежде чем сражаться?

– Настоящий наемник никогда не прекращает сражаться, – его глаза сузились, – Я вижу, что ты тоже офицер.

– В Строительной Бригаде. Это не то, что я хотел. Я хотел сражаться, но….ну, это долгая история, – разочарованно вздохнул Вергиль.

Норет вытер пот со лба:

– Как твое имя?

– Второй Десеро Тантор.

На лице Норета не было никаких знаков того, узнал ли он имя или нет. Он посмотрел на боевого мека, потом опять на молодого офицера.

– Возможно мы могли бы организовать небольшую битву для тебя.

– Вы позволите мне…? – Вергиль почувствовал, как участился его пульс.

Зон Норет кивнул:

– Если мужчина хочет сражаться, то ему надо позволить это сделать.

Вергиль приподнял подбородок:

– Я не мог соглашаться на большее.

– Я предупреждаю тебя, что, хоть это и тренировочный мек, но он может нанести смертельное поражение. Я часто отключаю его безопасную программу во время своих суровых тренировок. Поэтому наемники Гиназа настолько хорошо сражаются.

– Но все же должны быть программы безопасности, иначе это не будет хорошо.

– Тренировка, в которой нет риска, не эффективна. Она делает учеников мягкими, невнимательными, поскольку они знают, что им ничего не грозит. Чирокс не таков. Он может убить тебя.

Вергиль почуствовал, как возросла его бравада, надеясь, что он не выглядит глупцом.

– Я смогу справиться. Я проходил тренировку в лагере Джихада.

Ему нужен был шанс, чтобы доказать самому себе, и с этим боевым роботом он был настолько близок к сражению, как никогда еще. Вергиль сфокусировал свою ненависть на Чироксе, думая о всем том ужасе, который несли мыслящие машины человечеству и желая разбить мека до обломков.

– Позволь мне сражаться с ним, как сражался и ты.

Наемник поднял свои брови, как будто удивившись и заинтересовавшись.

– Твой выбор оружия, молодой воин?

Посмотрев на грубый тренировочный шест, который он схватил, Вергиль промямлил:

– У меня ничего нет, кроме этого.

Норет протянул свой пульсирующий меч молодому человеку, чтобы тот на него взглянул.

– Ты знаешь, как управлять им?

– Он похож на один из тех, что мы использовали на тренировках, но это кажется новейшая модель.

– Правильно, – Норет активировал оружие и подал его молодому человеку.

Вергиль взял меч, определяя его вес. Мерцающие дуги разрушительной энергии бегали по поверхности его лезвия.

Он сделал глубокий вдох и начал изучать боевого мека, который хладнокровно его разглядывал, его оптические сенсоры светились оранжевым огнем…ожидая. Сенсоры сдвинулись в сторону, наблюдая за приближением Норета и подготавливаясь к схватке с новым противником.

Когда наемник активировал мека, только две из шести механических рук выдвинулись из его корпуса. К одной металлической руке был приделан книжал, а другая была пустая.

– Он сражается против меня на низком уровне сложности, – пожаловался Вергиль.

– Возможно Чирокс всего лишь проверяет тебя. В реальном бою твой противник никогда не будет раскрывать свои навыки заранее.

Вергиль начал тихонько двигаться в сторону мека, затем двинулся немного влева и начал перемещаться вокруг мека, держа в руке меч. Он почуствовал, что его ладони стали влажными, и немного ослабил захват. Мек продолжал поворачиваться в его сторону. Его рука с кинжалом дергалась, и Вергиль нанес удар своим электрическим мечом по оружию робота, из-за чего он вспыхнул фиолетовым цветом, а робот содрогнулся.

– Похож на глупую машину.

Он представлял себе бой подобный этому. Вергиль бросился к своему противнику и нанес удар пульсирующим мечом по туловищу робота, оставляя фиолетовые пятна на металлическом теле. Он нажал на синюю кнопку на рукояти оружия, устанавливая самый высокий уровень пульсации.

– Целься в голову, – порекомендовал Норет, – Приведи в беспорядок схемы робота, чтобы замедлить его. Если верно нанесешь удар Чироксу, ему понадобится минута или две для реконфигурации.

Вергиль снова нанес удар, на этот раз по голове, но промахнулся, и его удар пришелся по плечу робота. Разноцветные искры посыпались по корпусу мека, и кинжал выпал из металической руки. Упав, он прогромыхал по полу тренировачного зала. Облачко дыма начало подниматься от руки робота.

Вергиль двинулся вперед, чтобы уничтожить робота. Его не заботило, нужен ли этот боевой робот для тренировок. Он хотел уничтожить его, сжечь его до расплавленных останков. Он думал о Серене, о маленьком Манионе, о всех убитых людях…и о невозможности самому сражаться в Джихаде. Этот мек был сейчас козлом отпущения.

Но когда он двинулся вперед к меку, внезапно жидкий метал на свободной руке мека начал двигаться, изменяясь, и в руке робота появился короткий мечь с зубцами на лезвии. Другая рука перестала вспыхивать, и такое же оружие сформировалось и там.

– Осторожней, молодой воин. Мы не хотим, чтобы Армия Джихада потеряла твои строительные навыки.

Почуствовав поднявшуюся волну гнева на это замечание, Вергиль раздраженно фыркнул:

– Я не боюсь этой машины.

– Страх не всегда является неблагоразумным.

– Даже против глупого противника? Чирокс даже не знает, что я над ним насмехаюсь, не так ли?

– Я всего лишь машина, – промолвил Чирокс, его синтезированный голос шел из динамика.

Вергиль был ошеломлен, он был уверен, что уловил намек на сарказм в голосе робота. Подобно театральной маске, его лицо не показывало никаких эмоций.

– Чирокс обычно много не говорит, – сказал Норет, улыбаясь, – Продолжай, надавай ему еще. Но даже я не знаю все сюрпризы, которые есть у него в запасе.

Вергиль двинулся назад, чтобы переоценить своего противника. Он изучал оптические сенсоры робота, которые светились равномерным оранжевым огнем. Вергиль сфокусировал свое внимание на пульсирующем оружие.

Неожиданно Чирокс нанес удар коротким колючим мечом, демонстрируя неожиданную скорость и проворство. Вергиль попытался избежать удара, но он был недостаточно быстр, и на его руке появилась маленькая рана. Он бросился на пол, чтобы уйти от мека, и посмотрел на свою рану, когда встал на ноги.

3
{"b":"1489","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
На струне
Аромат от месье Пуаро
Шестнадцать деревьев Соммы
Долгое падение
Удочеряя Америку
Наемник: Наемник. Патрульный. Мусорщик (сборник)
Таинственный портал
Русская пятерка
Сколько живут донжуаны