ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Три товарища
Начало жизни. Ваш ребенок от рождения до года
Прочь от одиночества
Благодарный позвоночник. Как навсегда избавить его от боли. Домашняя кинезиология
Отец Рождество и Я
Ореховый Будда
Девушка по имени Москва
Русалка высшей пробы
Человек-Муравей. Настоящий враг
A
A

Кругом шумела, гремела, ревела битва. Оглушающе выли чудовища, кричали умирающие иллюзорные люди, звенело оружие, что-то командовал генерал слаков. Потом в этот хаос, под стук барабанов, врезались гоблины, размахивая когтистыми лапами. На ходу подбирая оружие, они бросились на воинов Брила, устроив настоящее побоище.

И тут в шум боя вмешались новые звуки. Лавина рычания и визга накрыла поле брани. Подняв голову, Делраэль приготовился обороняться. Он увидел, как сверху на долину опускается черное облако. Оно нависло над сражающимися, как топор над плахой.

Прямо на глазах облако рассыпалось на бесчисленное множество пестрых частиц. И вовсе не черное оно было, а всех цветов радуги, смешанных воедино, в одно темное целое.

Над головой Делраэля, прямо в лицо волосатому монстру пролетела птица. Дюжины ос вихрем закружились вокруг другого. Настоящее облако бабочек залепило глаза третьему. А на земле слуг Скартариса уже атаковали другие животные, покрупнее.

– Прибыли наши подкрепления, – прозвучали из серебряного пояса хрустально чистые голоса Духов Земли. – Мы призвали тогда на помощь все живые существа на карте, но вы не поняли тогда смысл нашего зова. Наши друзья как могут помогут вам.

Бегущий вперед Делраэль припомнил тот страшный вопль в лесу, возле Реки-Барьера.

– Могли бы нас предупредить, – пробурчал он, но Духи не ответили.

Облако мух и слепней опустилось на одну из групп гоблинов, жаля их снова и снова.

Серый волк и длиннорогая антилопа вместе набросились на отряд слаков. Их мех, словно коркой, покрывали жуки и пауки, которые, прыгая в стороны, тоже устремлялись в атаку на врага.

Черный медведь с ревом набросился на тощего масляно-блестящ его демона. Медведь бил его лапами, а тот отчаянно отбивался своим железным мечом. Еще миг, и из живота демона, распоротого длинными когтями, на песок вывалились внутренности.

Сжав зубы, Делраэль упорно продвигался к входу в пещеру. По дороге, не удержавшись, он нанес несколько смертоносных ударов по мечущимся из стороны в сторону гоблинам. Но воин ни на секунду не забывал о своей главной цели – о логове Скартариса на другой стороне долины, за разграничительной чертой гексагонов.

Рядом с ним маленькая желтая птичка напала на громадного слака. Яростно хлопая крыльями, ловко уворачиваясь от неуклюжих ударов монстра, она кружилась вокруг и норовила выклевать ему глаза.

Сотни крошечных насекомых волной накрыли другое чудовище, своими телами забивая ему и пасть, и нос. Мимо Делраэля, бестолково размахивая мечом, промчался еще один слак, облепленный рогатыми жуками. Воин увидел, как монстр споткнулся, и кубарем полетел на землю, где ему тот же разорвал глотку огромный серый волк.

Загремели взрывы, взметнув в воздух столбы дыма и пламени. Небольшие отряды чудовищ с помощью скрипящих катапульт метали горшки с огненным зельем. Увидев их, Делраэль сразу вспомнил огненный порошок, который Тарее так хотелось использовать для фейерверка в День Превращения. Урон эти взрывы наносили, главным образом, солдатам Скартариса.

Неожиданно Делраэль понял, что потерял из виду своих товарищей. Все воины вокруг выглядели одинаково. Демоны и животные сражались со всех сторон.

На миг Делраэль почувствовал себя маленьким и одиноким, потом, собрав волю в кулак, он преодолел свой страх. Он должен доставить Духов Земли к Скартарису. Персонажи всегда завершают поход. Или погибают. Так говорилось в Книге Правил.

* * *

Вейлрет старался держаться поближе к Наемнику. А голем, расшвыривая стоящих у него на пути врагов, неутомимо пробивался к своей цели. Вокруг сражались и умирали иллюзорные солдаты. Вейлрет крепко сжимал свой короткий меч, но творения Брила отвлекали всех, кто мог на него напасть. От ужаса битвы у книжника даже голова шла кругом. Мечи, ножи, когтистые лапы, шипастые доспехи…

Вейлрет судорожно крутил головой, но в горячке боя он потерял из виду настоящего Делраэля. Он мог только надеяться, что ни один из тех, кто так реально умирал у него на глазах, не был его кузеном.

– Наемник! – закричал он. – Я не могу найти Делраэля!

– Ах, боже мой, боже мой, как я опаздываю! – бросил через плечо голем. – А у меня даже нет часов. Как, впрочем, и жилетного кармана.

Мощным ударом в живот Наемник свалил на песок генерала слаков. Схватив ошеломленную рептилию за толстую шею, он одним движением свернул ей голову. Слак умер с выражением безграничного удивления на лице.

Вслед за големом Вейлрет бежал к логову Скартариса. Слева монстры с помощью катапульт метали в гущу сражения горшки с огненным порошком. Кругом носились животные, но они не трогали Вейлрета, нападая только на слуг Скартариса.

Впереди, над головами сражающихся, возвышалась мантикора. Вне себя от ярости, она, не разбирая своих и чужих, била хвостом и могучими львиными лапами. Вейлрет читал о мантикорах. В легендах утверждалось, что они были так сильны, что даже их создатели едва удерживали их в повиновении. И что несколько Волшебников даже погибло от их нападения.

Но тут Вейлрету стало не до размышлений. Прямо перед ними возник горгул. Каменное существо, расставив гранитные руки и широко раскинув крылья, загородило им дорогу. Вейлрет узнал Аркена. Старый Страж создал себе такое же каменное тело, как у него было и раньше.

– Отойди, приятель, ты мне уже надоел, – сказал Наемник, пытаясь обойти горгула.

– Может, сразимся по новой? – спросил Аркен. – Два из трех?

– Тебе мало? – широко улыбнулся голем. – Одного урока для тебя недостаточно?

– Мне-то достаточно, – с грохотом вздохнул горгул, – а вот Скартарису мало. Он вернул меня к жизни, приказав во что бы то ни стало вас остановить. Скартарис очень сердится. Он думает, что я его перехитрил.

Казалось, на каменном лице Аркена появилась улыбка.

– Разумеется, мы его перехитрили. Но на этот раз он дал очень конкретный приказ: я должен вас остановить. Я не могу вступать в переговоры.

– Ну, это мы еще посмотрим, – пробурчал голем, шагнув к горгулу.

Вейлрет невольно вспомнил, как долго продолжался прошлый бой. Нет, он не выдержит столько один, в гуще кровавого боя.

И тут в голову ему пришла удивительная в своей простоте идея.

– Подожди, Аркен! – воскликнул он, вставая перед Наемником. – Скартарис дал тебе четкое и ясное приказание нас остановить, так?

– Да.

– Ну и отлично. Мы поможем тебе. Наемник, стой спокойно. – Вейлрет замер рядом с големом. – Ну вот, ты нас остановил. Ты выполнил поручение Скартариса.

Аркен на миг задумался, потом весело закивал рогатой головой.

– И как только мне это самому не пришло в голову?! Он же сказал мне исполнить его приказание в точности. Это восхитительно! Скартарису это очень не понравится!

– А теперь помоги нам чем можешь, – сказал Вейлрет. – Нам надо добраться до Скартариса.

– Ведущая Мелани рассчитывает на меня, – гордо расправил плечи голем.

А между тем к ним огромными прыжками устремилась сама мантикора. Длинными когтями она на бегу разрывала на части иллюзорных солдат. По пять-шесть человек зараз.

– Вот и хорошая возможность, – сверкнул каменными глазами Аркен. – А вы пока идите дальше. Удачи вам, друзья.

Повернувшись, горгул пробрался к мантикоре и прежде, чем она успела сто заметить, ударил ее каменным кулаком под ребра.

Взвыв от боли, гигантский монстр набросился на Аркена. Сверкнули длинные когти, оставляя белые борозды на каменной груди горгула. Сбитый с ног Аркен вскочил и, расправив крылья, прыгнул к хвосту мантикоры, рассчитывая отломать сверкающее синим светом скорпионье жало. Но громадное чудовище было настороже. Резко взмахнув хвостом, оно подбросило Аркена высоко в воздух. Еще взмах, и сверкающее голубым огнем жало с грохотом ударило в каменное тело горгула, разбивая его на кусочки.

А Вейлрет, вслед за целеустремленным Наемником, уже спешил дальше, к логову Скартариса.

* * *

Делраэль старался ни о чем не думать. Он потерял своих спутников, и ничего с этим не поделаешь. Если он не доберется до Скартариса, то все пропало. Духи Земли прятались в его поясе. Только он один мог раз и навсегда покончить со смертью, принесенной ТЕМИ в Игроземье.

48
{"b":"1493","o":1}