ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Если только он не думает, что наши старания оживят Игру, – вставил Делраэль. – Не забывайте, зачем нас создали. Вспомните Правило 1.

Вейлрет фыркнул. Брил подозрительно прищурился. Тарея неуверенно подняла руку.

– И что мы будем делать? – спросила она.

– Прежде всего надо позаботиться, чтобы ТЕ ничего не узнали о Духах Земли, – быстро ответил Делраэль. – Это наш козырь. – Он прикоснулся к своему серебряному поясу, но тот на ощупь был такой же, как и всегда. – Мне придется нести их к Скартарису… Но мы сделаем вид, будто отправляемся в поход лишь для того, чтобы получше узнать нашего врага.

– Мы? – вскинул голову Брил. – Кто это «мы, которые отправляются в поход»? Мы же только что вернулись!

– Считается, что мы любим ходить в походы, – нахмурился Делраэль. – Нас, собственно, для этого и создали. Это же игра, Брил.

– Глядишь, и застанем ТЕХ врасплох, – ухмыльнулся Вейлрет.

– Значит, в поход отправимся мы четверо? – спросила Тарея, и в голосе ее Делраэль явственно услышал нетерпение.

Она выросла, читая о легендарных походах Игроземья. И потому относилась к ним, по мнению воина, даже слишком серьезно.

– Должен идти я, – сказал он, потирая пояс. – Я ведь несу Духов. И ты, Вейлрет, тоже – ты быстро соображаешь, это может нам пригодиться. Еще хорошо, чтобы с нами пошел Брил. Магия лишней не бывает.

– А тебе, по-моему, лучше остаться здесь, – тихо закончил он, повернувшись к Тарее.

– Остаться? – вскинулась девушка. – Я обязана Игроземью ничуть не меньше, чем вы! К тому же теперь, когда нет Энрода, я последний чистокровный Волшебник на всей карте. Я должна пойти с вами!

– Тарея, – подняв руку, остановил ее Делраэль. – Послушай… Ты всю жизнь провела в Ледяном Дворце… У тебя нет опыта. Это слишком опасно и для тебя, и для нас тоже. Ты же знаешь правила. Знаешь вероятность поражения группы с неопытным участником.

Тарея продолжала дуться. Делраэль все прекрасно понимал, но объяснения у него почему-то получались жалкие и беспомощные. Да и не умел он объяснять. Но ведь когда дракон похитил Тарею, она просто сидела и ждала, пока ее спасут. Думала, что так и надо. По правде говоря, Делраэлю вовсе не хотелось полагаться на того, кто станет играть по правилам, смутно усвоенным по древним, перевранным при пересказе легендам.

– Послушай, Тарея, – вздохнул он. – Дело не только в том, что наш поход слишком опасен. Кому-то ведь нужно защищать Цитадель. Мы уходим надолго, и, как только что сказал Вейлрет, Скартарис вполне может прислать сюда кого-то из своих слуг. У тебя есть Камень Огня и Камень Воды. С ними ты сможешь дать отпор любому чудищу.

Тарея по-прежнему молчала.

– Я поговорю с Тарне, – продолжал Делраэль. – Он опытный воин, ветеран. Лишь благодаря ему никто не пострадал, когда Гейрот захватил Цитадель. Вместе вы, как мне кажется, сумеете отразить все атаки Скартариса.

Наконец Тарея кивнула.

– Ты прав, – признала она. – В тех рассказах о приключениях, что я читала, тоже так было. Я остаюсь. – Она посмотрела на сверкающие в ее руках самоцветы. – Вот только мне кажется, что не имеет смысла оставлять в Цитадели сразу два камня. – С этими словами она протянула Брилу шестигранный рубин:

– Возьми с собой Камень Огня.

Камень Воды принадлежал моему отцу. А Камень Огня… Духи Смерти сказали, что я могу распорядиться им по собственному усмотрению… Мне с ним как-то неуютно. Понимаешь, не могу забыть, как хотел им воспользоваться Энрод…

Потрясенный Брил бережно принял магический Камень.

– Не больно-то хочется снова отправляться в поход, – не отрывая от глаз от Камня, сказал он. – Но теперь я чувствую себя гораздо увереннее.

– Уверенно будем чувствовать себя, когда все останется позади, – тихо заметил Вейлрет.

Интерлюдия: ТАМ

Мелани пришла на обычную субботнюю Игру домой к Тэйрону. Завернутую в одеяло доску с картой Игроземья она держала под мышкой. Накрапывал дождик, и девушке не хотелось, чтобы карта промокла.

К своему удивлению, Мелани обнаружила, что пришла позже всех. Обычно, назло им троим, последним приходил Дэвид. Но сегодня он, похоже, заявился пораньше и сидел как на иголках. Глядя на Дэвида, Мелани начинала нервничать. Он выглядел усталым. Глаза его покраснели, словно от недосыпания. «Интересно, – подумала Мелани, – его что, мучают кошмары?»

Она вошла в комнату, как раз когда Тэйрон вынул из холодильника большой батон, нафаршированный какой-то густой бело-зеленой массой.

– Зеленый лук, шпинат и сырный соус, – пояснил Тэйрон.

– Я думал, ты шутишь, рассказывая об этом рецепте, – хмуро отозвался Скотт, поправляя очки.

– Да это класс! – возмутился Тэйрон, разрезая батон. – Разве я когда-нибудь вас подводил?

– Да! – хором ответили Скотт и Мелани.

– Эх вы, неблагодарные, – вздохнул Тэйрон. – Ну хоть попробуйте…

– Вы уверены, что хотите продолжать Игру? – подал голос Дэвид.

Мелани показалось, что слова его прозвучали как-то неуверенно. Ем же вообще не хотелось с ним разговаривать. От одного вида Дэвида она начинала злиться, к тому же ей делалось страшно.

Не отвечая на вопрос, Мелани развернула промокшее одеяло и положила карту на стол. Синяя черта Реки-Барьер, словно шрам, перечеркивала Игроземье, напоминая о том, что случилось неделю назад.

– Интересно, что случится сегодня? – продолжал Дэвид. – Вы точно не боитесь играть дальше?

– Я не боюсь, – не выдержала Мелани.

– Я тоже, – не отрывая глаз от синих, появившихся только в прошлую субботу гексагонов, сказал Скотт. Он нахмурился. – Мне очень интересно, что же будет дальше.

– На той неделе, – вступил в разговор Тэйрон, – мы практически закончили приключение Мелли. Дракон мертв, персонажи вернулись домой. С чего начнем сегодня?

– Приключение еще только начинается, – мрачно заявил Дэвид.

– Это и ежу понятно, – отозвалась Мелани, сама удивляясь резкости своего тона.

– Ладно вам, не ссорьтесь, – примиряющим тоном сказал Скотт.

– Я хочу отправить моих персонажей в поход, – взяв себя в руки, начала Мелани. – Они выступят на восток. Делраэль, Вейлрет и Брил.., все та же троица.

– И что они там забыли? – поинтересовался Дэвид.

– Им хочется побольше узнать о Скартарисе. Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.

– Да я их в порошок сотру! У меня есть кого послать им навстречу.

– Не сомневаюсь, – ответила девушка, – Но ты ведь не знаешь, что они идут, до тех пор, пока один из твоих персонажей не повстречается с ними. Таковы правила. То, что ты о чем-то знаешь, вовсе не означает, что об этом знают и твои персонажи.

– И коли об этом зашла речь, – продолжала она, – я хотела бы сегодня ввести в игру еще один новый персонаж. Это голем. – Она поглядела на карту, но перекрашенный гексагон ничем не отличался от всех остальных. – Он встретит моих героев в области Тэйрона.

– Ты не можешь этого сделать! – вскочил Дэвид.

– Почему же нет? – Тэйрон поднес к губам стаканчик с содовой. – Она уже давно не вводила в игру никого нового. И мы еще никогда не играли с големом.

– Я все подготовила. Вот распечатка его данных. – Мелани раздала своим друзьям листки бумаги с колонками цифр. – Звать его будут Наемник.

– Ты не должна это делать в одиночку, – пробурчал Дэвид, хмуро глядя на распечатку.

– Да ладно тебе, – презрительно фыркнула Мелани. – Я просто сэкономила время.

Ты думаешь, я жульничаю, что ли? Посмотри на его характеристики.

– Голем – это клево, – заметил Тэйрон.

Чувствуя, что спорить бесполезно, Дэвид пожал плечами.

– Вводи кого хочешь. Это все равно ничего не изменит. Со Скартарисом никто не справится.

– Поживем – увидим, – усмехнулась Мелани, глядя на пестрые гексагоны, отделявшие на карте ее персонажей от разрушенной Дэвидом части Игроземья. Она надеялась, что ее план сработает.

Мелани стала раздавать играющим распечатки прошлой игры. Каждое воскресенье она аккуратно заносила описание сыгранных приключений и их итоги в отцовский компьютер. За пару лет у нее набралась уже толстенная папка распечаток – настоящая книга, вобравшая в себя все игры, походы и приключения.

6
{"b":"1493","o":1}