ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Академия Арфен. Корона Эллгаров
Там, где бьется сердце. Записки детского кардиохирурга
Странник
Двенадцать ключей Рождества (сборник)
Одно целое
Институт неблагородных девиц. Чаша долга
Союз капитана Форпатрила
Семена успеха. Как родителям вырастить преуспевающих детей
Призрак мыльной оперы

— Мобилизация всего флота не лучшая стратегия, — резонно возразил один из капитанов. — Пилоты будут только мешать друг другу, нарушая боевой порядок.

Механическое око лежало в виде осколков, заботливо разложенных на консоли, и оставшегося зрения Дулу недоставало, чтобы сложить его снова. На три четверти слепой. Дул не различал стоявших перед ним наемников.

— Это меня не волнует! Хватит с меня Хэна Соло! — Он шлепнул мягким кулаком по консоли, отчего запчасти его потерянного зрения посыпались на пол.

«Сокол» выходил прямиком на кластер Прорвы, оставляя Кессел вместе с лихой погоней далеко позади.

— Все бу-удет хорошо! — пропел Люк. — Я могу нащупать безопасную тропу. Сила вас вынесет.

— Если там есть такая тропа, — пробормотал Ландо.

Лоб Люка пробило испариной.

— А что нам еще остается? Обогнать эти истребители, лететь в гиперпространство без навигационного компьютера или просто — к чертовой бабушке?

— Выбор широкий, — согласился Ландо. Наконец справившись с мобилизацией, в погоню двинулись линейные корабли, постреливая для разминки из ионных орудий, способных пробить дыру в небольшом астероиде. Два исполинских пик-фрегата растянули перед «Соколом» испепеляющую паутину из двадцати лазеров счетверенного боя. Но большие корабли были вялыми и неповоротливыми, точно селедка в банке с кильками, к тому же «Сокол» шел на всех парах.

Каким-то образом второй линейный корабль вычислил их курс к кластеру черных дыр и пошел наперерез. Ландо выжал из двигателей всю душу.

— Давайте же, родные! Ну!!!

Десяток скоростных патрульных шлюпок, специально придуманных для того, чтобы догонять несчастных пиратов и контрабандистов и изымать у них товар и пропитание, ринулись за «Соколом» и выстроились вокруг него кольцом, из которого в трехмерной пустоте пространства Ландо все же ухитрился выскользнуть. Лазерные взрывы пророкотали в опасной близости от обшивки.

— Защитные экраны на исходе, — обронил Ландо, заметив на панели еще один ряд тревожно вспыхнувших индикаторов.

Легкие «карраки» — нечто среднее по величине между пик-фрегатами и громадными дредноутами, похожими на Темную Силу, те, что безвозвратно потерял Бел Иблис — образовали еще одни мощные клещи: справа, слева и. поверху.

В жаркую погоню за «Соколом» пустился и силы" покореженный «Лоронарк» — крейсер яйцевидной формы, самый большой корабль флота Кессела. Вмешиваясь в осаду, громада «Лоронарка» безвредно приняла на себя огонь, предназначенный для «Сокола», со стороны перевозбужденного патрульного транспорта.

Ландо с ужасом глазел в иллюминатор на потрясающее зрелище, что распахивала перед их глазами черная дыра — что там, несколько черных дыр, — и на гигантские контуры боевых кораблей, сующиеся со всех сторон одновременно. Арту пропищал что-то такое, чего не мог перевести даже Люк.

— Только полный идиот может соваться в такое место, — изрек Ландо. И решительно закрыл глаза.

— Тогда будем надеяться, что они не окажутся такими же идиотами, — ответил Люк.

ГЛАВА 27

Адмирал Даала стояла в башне капитанского мостика «Горгоны», озирая свой флот и чувствуя при этом, как растет и ширится в ней энергия. Время работало на нее! Пусть Империя пала, но вместе с ней ушли и люди, которые третировали и зажимали ее, молодого военспеца! Теперь она сможет доказать собственную ценность. Даала останется в памяти истории победителем в грандиозном сражении.

Она созерцала туманные соцветья Прорвы и комок скрепленных друг с другом каменных глыб, где ковалось оружие ее победы. «Гидра», «Василиск» и «Мантикор» строем зависли за кормой флагмана, в боеготовности гудя реакторами и, только ожидая команды, чтобы скакнуть через галактику и нанести молниеносный, гибельный и сокрушительный удар, от которого Новая Республика, безусловно, пошатнется и падет на колени.

Она вовсе не хотела перенять кормило и править прежней Империей собственноручно — Даала никогда не чувствовала особой жажды власти. Главной ее задачей было — дать почувствовать. Пусть им станет больно. Она облизнула губы и отбросила за спину свои тяжелые, словно червонное золото, локоны; они хищно змеились, наводя на мысль о существе, в честь которого был назван ее флагманский корабль. Моффу Таркину было чем гордиться. Он воспитал достойную ученицу.

Командующий Кратас, проверявший субсистемы «Горгоны», выскочил на экран коммуникационного терминала:

— Адмирал Даала, у меня экстренное сообщение с уровня задержания!

— Уровень задержания? Хм, разве они еще не терминированы?

— Заключенные Хэн Соло и Кип Даррон сбежали! Один из охранников был обнаружен станированным в изоляторе Соло, другой — насмерть убитым в клетке Даррона. С обоих сняты бронекостюмы. Мы пытаемся добиться сведений от оставшегося в живых. — На экране мелькнуло перепуганное лицо курсанта, притороченного к пыточному креслу.

Даала испытала приступ озлобления такой силы, что кровь засвистела у нее в ушах. Она сразу выпрямилась, подобралась — попка и грудь, бровки вверх — и так и вперилась в Кратаса.

— Немедленно вычислить номера краденой униформы. Может быть, они где-то прячутся. — Приказы ее прозвучали, словно стаккато лазерных взрывов.

Кратас уже вплотную занялся этим вопросом, уже сыпал приказ за приказом в свой командный модуль. Даала вырубила его. Сложив руки за спиной, она с расстрельным видом расхаживала по комнате и четко и резко, точно колола дрова, отвешивала приказы адъютантам:

— Собрать и немедленно отрядить поисковую партию. Проверить все палубы, каждый угол «Горгоны». Они не могли покинуть корабль. Им некуда деться.

— Адмирал! — снова всплыл командир Кратас, на этот раз уже не на экране, а наяву, доставленный скоростным пневмолифтом. — Выживший охранник сообщает, что одна из сотрудниц Исследовательского Комплекса приходила для допроса Сала Кви Ксукс. Охранник настаивает, что у нее было распоряжение лично от вас.

Челюсть Даалы чуть не отвалилась, затем губы ее сложились в бескровную железную полоску, похожую на джинсовый зиппер.

— Проверить нового вуки! Что с ним?

— Сторож говорит, что новый вуки был затребован для ремонта первостепенной важности, — откликнулся Кратас, сверившись с базой данных. Затем, сглотнув комок в горле, он отважился сказать: — Затребовала его тоже Кви Ксукс, и опять же при помощи вашего мандата.

Ноздри Даалы гневно затрепетали, но затем еще одна важная мысль ударила ее в голову, точно сорвавшийся с неба астероид.

— О, только не это! — почти простонала она. — Они заберут поджигатель!

В уединении и покое ангара, к тому же охраняемого, Хэн вожделенно вкарабкался к люку по приставной лесенке.

— Уж и не припомню, когда последний раз лазил по лесенке! Забавный примитив для такого хитроумного аппарата.

— Так и должно быть. — Кви задержалась на верхней ступеньке вверху, нечаянно наступив ему.. на руку. — Все хитроумное — внутри. Остальное — только витрина.

Усевшись в кресло пилота, Хэн осмотрел панель управления:

— Все вроде бы и знакомо, но в то же время непривычно расположено. А эта штучка для чего? Погоди-погоди, я, кажется, сейчас догадаюсь…

Кип вскарабкался на самый верх лестницы и сорвал шлем с головы:

— Фильтры, называется… В жизни больше не надену этой вонючей маски! — и с видимым удовольствием швырнул черепообразный шлем на пол. Шлем закувыркался и загрохотал, точно свежесрубленная железная голова. Черные волосы Кипа слежались и набрякли от пота, но лицо светилось улыбкой.

Вскоре туго, словно плохо подобранный болт, в отверстие ввинтился Чубакка, закупорив собой помещение. Он посмотрел в продолговатые иллюминаторы потолка и зарычал, завидев на стене календарь с изображением Звезды Смерти.

Хэн тоже сбросил "вой шлем на пол рубки управления. Кип забил его под кресла, точно хорошо стасованный мяч. Хэн занялся навигационным компьютером, оживленно защелкав кнопками и переключателями, разогревая двигатели и запуская систему жизнеобеспечения.

75
{"b":"1495","o":1}