ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Выведя Поджигатель из ангара, Кип направил его к Звезде Смерти. Несомненно, его корабль был невероятно крепок. В этом Кип мог убедиться, когда Хэн снес им капитанский мостик линкора «Гидра». Но даже этот крепкий орешек мог не выдержать прямого попадания суперлазера.

На борту Поджигателя оставались две резонансные торпеды, каждая из которых могла взорвать целую звезду. Кип не был уверен, что внутри Звезды Смерти находится близкая к критической масса, но рассчитывать на бурную, неуправляемую реакцию и хороший ядерный взрыв он мог с полным основанием.

Вдруг на энергетическом стержне Звезды Смерти мелькнула вспышка небольшого взрыва, а вслед за этим из решетчатой конструкции вырвался «Сокол» и понесся прочь, набирая скорость.

Приятное тепло окутало Кипа. Теперь он знал, что Хэна на Звезде Смерти нет, а значит, он мог уничтожить ее без тени сомнения. А затем он вернется и атакует крейсер Даалы.

Аппаратура прицеливания была активизирована. Вскоре энергия стала поступать на генератор торпеды — оружия, способного взрывать звезды.

Последний раз он готовился использовать это страшное оружие.

Взрыв на подающем энергию стержне потряс всю Звезду Смерти. Небольшой по мощности, он пробил обшивку энергетического канала; из пробоины хлынул факел радиоактивного пламени.

Головохвосты Шиврона гневно шевелились.

— Я же отдавал приказ! Найти личные дела этих двух гвардейцев и наложить на разгильдяев строгое дисциплинарное взыскание! — рявкнул он, а затем, подумав, добавил: — И выдайте мне справку о характере и тяжести повреждений.

Доксин поспешил доложить:

— Судя по всему, пробоину в стержне удастся заделать прежде, чем потеря энергии станет критической. Хорошо, что из семи детонаторов на своем месте взорвался только один. Иначе нам бы не удалось восстановить лазер за короткое время в полевых условиях.

Капитан гвардейцев добавил:

— Я уже отправил к месту повреждения группу своих подчиненных со специальным оборудованием. Всем дан приказ восстановить стержень, невзирая на угрозу собственной безопасности.

— Хорошо, хорошо, — сказал Шиврон. — Меня интересует, когда я снова могу выстрелить.

Белый шлем гвардейца не позволял разглядеть, что творится на его лице.

— Солдаты сейчас спускаются к месту взрыва… Если все пойдет, как намечено по моему предварительному плану, то выстрел можно будет произвести через двадцать минут.

— Ладно, пусть поторапливаются, — сказал Шиврон. — Если Даала уничтожит планетоид базы раньше меня, я буду очень, очень огорчен.

— Слушаюсь, господин Директор, — последовал ответ.

Тол Шиврон с тоской глядел, как «Сокол» исчезает с экранов, уходя к ведущим бой кораблям. Сражение шло вокруг тех самых планетоидов, где он заправлял делами так много лет… И что теперь? Мятежники захватили базу, адмирал Даала предала его, дезертировав с вверенного ей участка.

Тол Шиврон снова и снова сжимал клешнями подлокотники кресла.

— Так много целей и так мало времени, — крутилось у него в мозгу.

ГЛАВА 38

Огромный, истерзанный в боях корпус «Горгоны» вновь пронесся над базой. Люк инстинктивно пригнулся. Встревоженный техник доложил по громкоговорящей связи:

— Силовое поле полностью отключено. Следующего захода база не выдержит. Состояние реактора на астероиде критическое.

Видж громогласно объявлял в микрофон, чьи сигналы распространялись по всему лабиринту лабораторий:

— Последнее предупреждение об эвакуации. Всем срочно подняться на борта транспортных кораблей. Немедленно! У нас осталось всего несколько минут, чтобы унести отсюда ноги.

Сирены завывали во всех помещениях. Солдаты и офицеры бросились к причалам.

Видж потянул Кви за руку. Она упиралась и, глядя на экраны, шептала:

— Нет. Она не сможет этого сделать. Нет, это невозможно.

Остановившись, Видж присмотрелся к тому, что творилось на экранах. Кви сбивчиво объяснила ему, что Даала, видимо зная пароль

Директора станции, вошла в компьютерные сети и заблокировала всю информацию по управлению боем.

Видж настойчиво тянул ее к выходу.

— Быстрее, Кви! Сейчас не время об этом размышлять. Нужно выбираться отсюда.

Пробегая по коридорам и туннелям, Видж чувствовал, как бешено стучит сердце в его груди — словно хронометр, неумолимо отсчитывающий секунды до очередной атаки Даалы или взрыва вышедшего из-под контроля реактора. Видж вспомнил, что никогда не стремился стать командующим. Он был прекрасным пилотом. Это он прикрывал Люка в узкой галерее, когда тот нес на своем истребителе торпеду, уничтожившую первую Звезду Смерти. Прикрывал он и Ландо, взорвавшего вторую Звезду.

Сейчас ему больше всего хотелось одного — обнять Кви, успокоить ее, приободрить. Но этим можно будет заняться и после, на борту «Явариса». А сейчас главное — выбраться с базы живыми!

Один из транспортов дал сигнал предельной загрузки.

— Пошел, пошел! Не жди нас! — крикнул в микрофон Видж.

Сам он влетел в кабину какого-то корабля и рухнул в пилотское кресло, убедившись, что Кви тоже на борту. На место второго пилота опустился Люк Скайвокер, тотчас же включивший на прогрев субсветовые двигатели.

— Задраивай люк! — крикнул Видж, убедившись, что корабль загружен под завязку.

Через мгновение транспорт уже оторвался от причала гибнущей базы.

Сапоги капитана Кратаса, словно тяжелые молотки, разорвали напряженную тишину на мостике. Даала обернулась навстречу вбежавшему, ожидая услышать хорошие новости.

Кратас расплылся в довольной улыбке:

— Сработало, адмирал! Все оперативные файлы базы заблокированы. Этот болван — Директор Шиврон, как вы и говорили, никогда не менял пароль. Он остался таким же, как и десять лет назад, когда вы узнали его.

Даала усмехнулась.

— Чего еще можно было ждать от этого глупца, ничего не понимающего в порученном ему деле.

Положение крейсера становилось критическим: большинство истребителей было сбито противником, бортовые лазеры взорваны, двигатели работали меньше чем наполовину мощности. К тому же большая часть оборудования изрядно перегрелась. Даала не могла и предположить, что бой будет таким жестоким. Она рассчитывала на сравнительно легкую победу. Пока же ее единственным успехом было раз" рушение системы управления боем в компьютерах базы.

Глядя на вылетающие с планетоида транспортеры личного состава, Даала не стала ничего предпринимать, считая их малозначащей целью.

От компьютера оторвался один из офицеров и объявил:

— Силовое поле базы полностью отключено.

— Отлично,-обрадовалась Даала.-Последний сокрушительный удар!

— Адмирал, — обратился в ней Кратас, — реактор на астероиде вошел в критическую фазу. С минуты на минуту он взорвется.

Даала развеселилась:

— Великолепно, просто великолепно! Пожалуй, можно предоставить реактору сделать нашу работу, быть может чуть поторопив его добавочной энергией. Нет, полный вперед, — скомандовала она, выходя на центр мостика. — Вести огонь без перерыва, пока не будет уничтожена база. Стрелять до последней капли энергии в системе обеспечения огня.

«Горгона», набирая скорость, делала крутой вираж, заходя в атаку в последний раз.

Видж вышел на связь с остальными республиканскими кораблями на открытом канале. Он не боялся, что его команды могут прослушать радисты противника. События менялись с такой скоростью, что никто не смог бы воспользоваться перехваченной информацией.

— Истребителям вернуться на «Яварис». Готовиться к отступлению. Мы уходим. Все, что нам тут было нужно, мы получили.

Фрегат был готов к маневру, он дожидался только возвращения транспортов с десантными отрядами. Вокруг корабля сновали истребители, постепенно, один за другим возвращавшиеся в свои доки. Обозначавшие атмосферную границу огоньки у открытого борта напоминали Виджу гостеприимно распахнутую дверь дома, освещенного изнутри ярким светом.

Неожиданно вынырнувшие из мертвой зоны транспорта четыре имперских перехватчика ударили в его лобовую броню лазерными стрелами.

51
{"b":"1497","o":1}