ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Агент принес целую кучу бумаг и электронных отчетов. Вид у Пеллидора был пусть и не сияющий, но вполне удовлетворенный. Он подождал, пока Бэзил заметит его, и только тогда заговорил. Он умышленно старался говорить тихо и доверительно, бросая при этом взгляды на экран наблюдательной камеры, хотя принц Питер, находясь в звуконепроницаемой учебной комнате, определенно не мог ничего услышать.

– Господин Президент, мы покончили со всеми свободными концами, касающимися семьи молодого человека, – Пеллидор протянул стопку рапортов.

Бэзил положил их на низенький столик. Он верил Пеллидору на слово, этот человек еще ни разу его не подвел.

– Включая и Эстебана Агуэрру? – отец Раймонда после того, как обосновался в новой колонии, поменял имя и добровольно принял ислам. – Его было трудно найти?

Пеллидор покачал головой.

– Мои люди только что вернулись с Рамаха. Сказали, что это очень спокойная планета. Они ничего не говорили о каких-то особых проблемах.

Бэзил снова приложился к своей чашке, смакуя острый привкус кардамона.

– Хорошо.

На экране было видно, что принц Питер, очевидно, спорит со своим учителем компи. Нахмурившись, он сделал знак Пеллидору замолчать, усиливая звук, чтобы услышать разговор.

Когда ставка столь велика, Бэзил намеревался внимательно следить за принцем, чтобы быть уверенным: никакое отклонение от задуманного не зайдет слишком далеко.

Питер был его наибольшей надеждой на хорошего сговорчивого преемника.

Раймонд Агуэрра быстро осваивался со своим переселением во Дворец Шепота. Хотя он все еще переживал потерю матери и братьев, ему казалось, что произошло какое-то чудо. Но подобно внезапно избалованному подростку, Раймонд в последнее время начал проявлять признаки самовольства и непослушания, словно какая-то подсознательная часть его мозга говорила о том, что стоит на кону.

Оставив документы у себя, Бэзил отпустил Пеллидора и переключил все внимание на экран наблюдательной камеры.

На компьютеризированной парте ОКС демонстрировал текст документа и проецировал на экран подлинник этого документа.

– Это, принц Питер, Хартия Земной Ганзейской Лиги. Вы должны хорошо ознакомится со всеми поправками и оговорками.

– Мы это уже проходили в школе, – заметил совершенно не заинтересованный Раймонд.

– Это так, но вы должны знать это наизусть, понимать слова и их смысл, сделать так, чтобы этот документ все время присутствовал в ваших мыслях. Этот документ является той основой, опираясь на которую вы будете править, став королем.

– Мне устроят экзамен?

Раймонд, нахмурившись, посмотрел на слова на своей парте.

– Экзамена не будет, но периодически вы должны будете точно цитировать из этого документа какие-нибудь строки.

Молодой человек поднялся и нетерпеливо обошел учебную комнату но так и не нашел ничего, что бы привлекло его внимание.

– Мне казалось, что ты говорил, что я никогда не выйду на публику без того, чтобы мне не написали речь.

– Это так, – признал ОКС. – Все ваши публичные выступления будут тщательно разработаны.

– Тогда вы можете «тщательно разработать» и все те цитаты, которые я должен буду использовать, – он грубо выключил экран. – Я хочу заняться чем-нибудь другим.

Наблюдая за поведением молодого человека, Бэзил недовольно нахмурился, но потом постарался успокоиться. Он вспомнил провал с предыдущим кандидатом, принцем Адамом.

Пять лет назад этот молодой человек прошел все испытания. Исполнительный совет Ганзы единогласно одобрил его кандидатуру, и в то же время этот неблагодарный мальчишка обозлился во время проведения инструктажа, даже начал угрожать вывести на свет закулисную активность Ганзы, словно до этого кому-то есть дело.

Бэзил собрал срочное совещание совета Ганзы, и его члены неохотно согласились, что спасти кандидатуру принца Адама уже невозможно. В любой момент его правления эта непримиримость может обернуться катастрофой. Такого они себе позволить не могли. Итак, Бэзил должен был проследить, чтобы молодого человека тихо уничтожили. Принц Адам так ни разу и не появился на публике, о нем не сообщалось ни в одной сводке новостей.

Он никогда не существовал.

Теперь, когда ОКС безуспешно пытался вернуть своего ученика к изучению программы, в сердце Бэзила закралась неуверенность. Если «принц Питер» не сработает, то у Ганзы уже не будет времени начать все сначала.

Он покончил со своим кофе и убедил себя, что пока не стоит слишком беспокоиться об этом, даже при виде того, как Раймонд Агуэрра пытается настоять на своем.

Такое случалось и раньше, и Бэзил был готов к этому. «Мне надо отвыкать быть оптимистом, когда дело касается человеческой природы», – сказал он сам себе.

Кандидаты в принцы всегда считали, что могут все выдержать и стать сами себе хозяевами… но это у них никогда не получалось.

84. МАРГАРЕТ КОЛИКОС

Вторая волна шторма обрушилась на каньоны Райндик Ко, но Маргарет была слишком увлечена городом кликиссов, чтобы услышать эти звуки.

Ветер и косой дождь ударили в стену скал. Еще один поток воды прокатился по дну каньона, смывая камни и груды осадочной породы оттуда, где еще недавно стояли три робота.

Внутри заброшенных развалин было сухо и тихо. И великолепно.

Когда Луис и Аркас углубились в странные, наполненные эхом строения, DD направил в темные тоннели свою мерцающую световую панель. У обоих мужчин на лице была мальчишеская радостная улыбка, и Маргарет разделяла их радость. Это место напоминало гробницу, было тихим и не потревоженным.

Маргарет притронулась к гладким стенам, почувствовала слой пыли, оставленный веками. Ей было страшно, что она может разрушить эти хрупкие драгоценности одним своим дыханием, но руины кликиссов могли противостоять целым эрам. Запечатанный внутри стены каньона, город оставался не тронутым незваными посетителями, погодой или временем. Он просто стоял и ждал их.

– Эти конструкции очень похожи на те, что мы обнаружили на Лларо, – заметил Луис. – Посмотри на эти стены, арки.

– Да, но эти намного лучше сохранились, – Маргарет победно посмотрела на Аркаса. – На самом деле, это наиболее сохранившиеся руины из тех, что когда-либо находили в Руке Спирали.

Зеленый священник, явно гордившийся той ролью, которую сыграл в этом открытии, был очень доволен похвалой Маргарет.

– Хотелось бы мне, чтобы Сирикс, Декайк и Илкот были сейчас с нами и посмотрели на эти руины, – сказал DD. – Такие детали могли бы подтолкнуть их память. Вы считаете возможным, что они остались невредимы? Древние роботы кликиссов не подлежат ремонту.

– Конечно, возможно, DD, – предположил Луис с деланным оптимизмом. – Не вешай носа.

Компи, восприняв последнее указание буквально, задрал голову.

Четыре часа археологи изучали лабиринты строений и пещер. Строители кликиссов проложили свои тоннели с ровными стенами глубоко внутрь горной породы, но вот передний фасад этого инопланетного строения был закрыт стеной… словно все хотели это спрятать от посторонних глаз.

– Меня интересует, не боялись ли кликиссы чего-нибудь, – пробормотала Маргарет, рассматривая остатки камуфляжной стены утеса. – Может быть, внешние стены выполняли оборонительную функцию?

– Мы никогда не поймем, почему исчезла раса кликиссов, – заметил Луис скорее для зеленого священника, чем для Маргарет.

– А вам известно, как выглядели кликиссы? – спросил Аркас.

Луис покачал головой.

– Нет. Даже на явном поле боя на Коррибасе, где мы обнаружили «Факел Кликиссов», мы не сумели найти трупов инопланетян.

– И не надписи, ни иероглифы на стенах ничего не говорят о том как выглядел народ кликиссов, – вставила Маргарет.

– Возможно, Луис, мы найдем что-нибудь здесь, – предположил всегда полный оптимизма DD. – Я помогу вам искать.

Луис опубликовал краткую монографию в престижном ксеноархеологическом журнале, спорную, не совсем серьезную, где он говорил о том, что отсутствие трупов кликиссов может говорить о том, что в исчезнувшей расе существовал ритуальный каннибализм, они пожирали мертвых без остатка. В доказательство, он указывал на тот факт, что ни разу не было обнаружено ни одного кладбища, гробницы и вообще никаких указаний на похоронные обычаи кликиссов. Предположение Луиса было встречено скептически и вызвало краткую волну споров, но благодаря его высокому авторитету в своей области никто не рискнул назвать его чокнутым.

102
{"b":"1498","o":1}