ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

На лице Вао'ша отразилась озабоченность, говорящая о том, что он обдумывает, как бы лучше ответить на поставленный ему вопрос. Почувствовав его стойкое нежелание отвечать, Отема пришла к выводу, что историк редко обращается к фундаментальным знаниям.

– Кликиссы и их роботы являются частью другой истории, – наконец-то ответил Вао'ш. – Они являются частью своей собственной истории. Возможно, они не играли никакой роли ни в нашей, ни в вашей истории, – он отвернулся. – А может быть, эта часть истории еще просто не написана.

86. НИРА КХАЛИ

Вид с кристаллических балконов Дворца Призмы открывался захватывающий. Великий Наследник Джора'х взял с собой Ниру на смотровую площадку рядом с пенящимся и журчащим, устремившимся вверх потоком. Он оставил своих телохранителей снаружи, чтобы уединиться с очаровательной терокской женщиной.

– Это одно из самых любимых моих мест, – сказал он.

У Ниры на несколько секунд просто перехватило дыхание.

– Это… великолепно.

Джора'х притронулся к ее руке, затем взял ее в свою.

Находясь на вершине доминирующего холма, Дворец Призмы открывал вид на далекие горизонты Миджистры.

Изогнутые, напоминающие стекло структуры ползли до самого горизонта, словно бегущая по поверхности пруда рябь. Высокие башни Дворца, окруженные сферическими куполами государственных министерств, устремлялись ввысь.

Смотровая площадка выдавалась вперед под углом к вогнутым внутрь колоннам опоры таким образом, что когда Нира стояла на прозрачной поверхности, не видя опоры, казалось, она парит в воздухе вместе со стоящим рядом с ней Джора'хом.

Ступени поднимались по склону главного холма и вели к полусферическим платформам и куполам, которые поддерживали Дворец. Семь главных потоков воды, пущенных по идеально ровно прорезанным каналам, соединялись в единой точке.

– Строители Дворца Призмы хотели показать, что все, даже законы природы, устремляются ко всевидящему и всемогущему Мудрецу-Императору, – Джора'х понизил голос и тепло ей улыбнулся. – К сожалению, я противоречу этой концепции, так как все мои мысли стремятся к тебе, Нира.

Смущенно рассмеявшись, она крепко сжала его руку. В арочном проходе у них за спиной свирепого вида телохранители, казалось, совсем не обращали на них внимания.

– Тут так высоко… отсюда такой вид, что захватывает дыхание. Это напоминает мне Терок, первое восхождение на вершину вселенского леса.

– Рейнальд описывал мне ваш мир и, судя по описанию, он великолепен, – когда Джора'х попробовал мысленно нарисовать эту картину его подернутые дымкой глаза сверкнули. – В один прекрасный день я нанесу визит на Терок. Возможно, вместе с тобой.

– И вместе с огромной сворой прислужников, телохранителей и помощников, заметила она с улыбкой. – Как только мы покинем Миджистру, рядом с тобой уже трудно будет улучить спокойный момент.

– Мы илдиранцы, не любим находиться в одиночестве.

Они стояли совсем рядом друг с другом, хотя смотровая площадка была довольно большой. Нира очень хорошо чувствовала присутствие рядом Великого Наследника, но отодвигаться ей не хотелось.

Она смотрела на маленькие фигурки людей, суетящихся далеко внизу. Бесконечный поток илдиранцев поднимался ярус за ярусом по главному холму, поддерживающему Дворец Призмы.

– Паломники, – объяснил Джора'х, заметив ее интерес. – Хотят поглазеть на величие Мудреца-Императора.

Группы из различных кланов упорно поднимались вверх, останавливаясь для передышки в специально отведенных местах. Прежде чем добраться до входного купола, они пересекали мосты и обходили кругом холм, осуществляли ритуальное омовение в семи водных потоках.

– Все граждане империи могут войти во Дворец. Мой отец держит галерею аудиенций открытой для посетителей. Каждый, кто совершает паломничество, может увидеть величественное лицо, проецируемое под небесным куполом.

– Он не боится попыток убийства или просто насилия?

Джора'х с удивлением посмотрел на нее.

– Благодаря тизму мой отец может заблаговременно узнать, что кто-то задумал преступление. Отец решит эту проблему задолго до того, как задумавший убийство войдет во Дворец. Мы, илдиранцы, очень отличаемся от вас, Нира. Тебе надо понять это.

Они молча стояли на высоком наблюдательном пункте, бок о бок, наблюдая, как группы паломников благоговейно идут к своей цели. Наконец Нира сказала:

– Мы такие разные, – она инстинктивно прижалась к нему, – Но на самом деле, Джора'х, мы во многих отношениях можем быть… очень похожи.

Уже вернувшись в личные покои Великого Наследника, Нира задумалась, не прибегал ли этот харизматичный человек к помощи своих телепатических способностей, чтобы соблазнить ее. Но благодаря своей связи со вселенским лесом она чувствовала влияние внешних мыслей. И в данный момент Нира не думала, что сделала что-то против своего желания… совершила что-то такое, что было уж совершенно неправильным. То был ее первый опыт в этой области, но страшно не было.

Ее кожа впитывала теплый свет, наполнявший все помещение, и она испытывала прилив энергии от каждого его прикосновения. Даже держа Великого Наследника в объятиях, она продолжала страстно желать его, и Джора'х отвечал ей тем же. Медленно и зачарованно они освобождали друг друга от одежд, снимая по отдельности каждый предмет.

– Мне кажется, ты такая интересная и загадочная, Нира, – прошептал он, обдавая теплом своего дыхания ее ухо.

И она испытывала к нему те же самые чувства.

Нира боялась, что после стольких любовниц он может оказаться равнодушным или пресыщенным, но когда они занимались любовью, Нира почувствовала, что полностью владеет вниманием Великого Наследника и вызывает в нем восхищение.

87. АДАР КОРИ'НХ

Это был старый трюк, которому Адар научился, изучая стратегию военных игр землян. Он вывел две когорты военных кораблей на окраину Квронхи-3, системы двойных звезд, в которую входили два из семи солнц Илдиры.

Система Квронха-3 было малонаселенной, всего лишь пара обитаемых, но незначительных планет. Основным занятием этой системы являлось управление старым производством по сбору экти, которое плавало в облаках газового гиганта системы. Это было одно из тех нескольких производств, которые все еще оставались в руках илдиранцев, а не были переданы человеческим Скитальцам.

Адару Кори'нху это место показалось вполне удобным для того, чтобы провести показательные военные космические маневры.

Он разделил две когорты на противоположные команды и приказал сотням кораблей стать условными противниками. В соответствии с человеческой традицией, он назвал эти группы «командой красных» и «командой синих». Веками занимаясь моделированием боевых ситуаций, земные стратеги тщательно проработали этот процесс, и Адару показалось, что упражнение будет очень полезно для его воинов. Это было больше, чем просто игра.

Тал Аро'нх, профессионал старой школы, командовал синей когортой. Тал скрупулезно выполнял все порученные ему обязанности и упражнения. Но несмотря на это, он больше всего беспокоил Кори'нха. Старый вояка был чужд любым инновациям и горше всех плакался о «бесполезной потери времени» на нетрадиционные упражнения.

Командой красных руководил Тал Лори'нх. Кори'нх не считал, что он более грамотный командир, но Лори'нх обладал способностью делать как можно меньше, позволяя своим подчиненным кулам самим исполнять возложенные на них обязательства. Но так как Тал Лори'нх в большинстве случаев подбирал себе талантливых подчиненных, его когорта обычно выглядела очень хорошо.

Кори'нх уселся на командном посту небольшой наблюдательной платформы, откуда без труда мог наблюдать за действиями противников. Он включил передатчик для ближней связи и приказал двум талам:

– Аро'нх. Лори'нх. Можете начинать учение.

Тал Лори'нх кратко подтвердил полученный приказ, в то время как Аро'нх в последний раз попытался высказать свои слабые возражения:

105
{"b":"1498","o":1}