ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Она отправила телепатическое сообщение о том, что получила посланный ей запрос, и, схватив ближайший горшочек с саженцем, насколько позволяли ее усталые ноги, поспешила из своих покоев. Когда она бежала трусцой по кристаллическому холлу, она наткнулась на Ниру, которая – перепуганная, с расширенными глазами – высунулась из своих покоев. Читая Сагу вселенскому лесу ее молодая помощница тоже услышала этот срочный вызов, впрочем, как и все зеленые священники по всей Руке Спирали. Новость о прибытии на Землю парламентеров от гидрогов быстро распространялась, как только она дошла до леса.

– Идем со мной, Нира, – сказала она, предупреждая вопросы девушки. – Возможно, если нам придется прервать встречу Президента и Мудреца-Императора, мне потребуется, чтобы ты вызвала Великого Наследника.

Две священницы поспешили к небесному куполу, где располагался зал для аудиенций Мудреца-Императора, но там были только несколько рабочих и чиновников низкого уровня.

– Где Мудрец-Император?

– Его нельзя беспокоить, – ответил один из чиновников и отвернулся.

Отема железной хваткой ухватилась за полы его мерцающего полосатого одеяния.

– У меня срочное сообщение президенту, пришедшее из Земной Ганзейской Лиги. Мудрец-Император также с интересом выслушает эту новость.

Чиновник, почувствовав тревогу и беспокойство, растерялся. На какой-то момент глаза чиновника застыли, словно Мудрец-Император что-то почувствовал через тизм. Наконец чиновник сказал:

– Идите сюда.

Обе женщины поспешили за ним, совместно таща за собой горшок с саженцем. Отема, готовая по мере поступления информации принять новое сообщение, продолжала обхватывать пальцами ствол дерева. Ее коллега во Дворце Призмы во всех деталях описывал разворачивающиеся события, и его слова тут же передавались ей.

В своем воображении Отема видела, как кристаллическая сфера гидрогов, медленно паря, появляется в Тронном зале короля Фредерика.

Когда они с Нирой ворвались в комнату для частных встреч, президент Венсеслас был оборван на полуслове. Повернувшись и увидев морщинистое, покрытое множеством татуировок лицо Отемы, он нетерпеливо нахмурился.

– У меня есть сообщение как для президента Венсесласа, так и для Мудреца-Императора.

Без всякого приглашения Отема вошла в комнату. Нира поставила горшочек с саженцем на маленький столик, отодвинув при этом статуэтку из оникса.

Отношения Отемы и президента имели давнюю историю, которая в основном состояла из разочарований и борьбы. Будучи послом Терока на Земле, она каменной стеной стояла на пути Бэзила, и это возмущало президента, который называл ее старомодной и чрезмерно строгой, говорил, что она сдерживает прогресс и коммерцию, идущие на благо всему человечеству. Она подозревала, что он стоит за спиной многих манипуляций, которые были предприняты для ее смещения с этой должности и замены ее на более сговорчивую Сарайн.

– В данную минуту события продолжают разворачиваться. Пожилая женщина поспешно описала появление на Земле боевой сферы и маленького посыльного корабля с парламентером.

Сначала с раздражением, а затем с глубоким удивлением Бэзил Венсеслас вслушивался в ее слова. Мудрец-Император тоже в напряженной позе облокотился на ручки своего трона.

Адар Кори'нх переводил напряженный взгляд со своего вождя на зеленую священницу и впитывал необходимую информацию.

– Король Фредерик не сможет самостоятельно уладить эту ситуацию, – сказал Бэзил. – Ему еще никогда не доводилось заниматься такими вещами. – Теперь всем своим существом стремясь действовать, он взглянул на Отему. – Ему нужно мое руководство. Вы можете передать ему инструкции? У него там поблизости есть зеленый священник?

– Зеленый священник и вселенское дерево находятся рядом с его троном.

Бэзил с такой силой сжал кулак, что ногти оставили полукруглые следы у него на ладони.

– Хорошо. Передайте ему… Отема подняла руку.

– Парламентер инопланетян заговорил, – она слушала, как лес эхом повторяет слова парламентера. – Он говорит, что гидроги больше не намерены терпеть вмешательство опасных жителей на камнях, так он нас называет.

– Что это значит? – спросил Бэзил.

Отема слово в слово повторила то, что сказал парламентер.

– Он говорит, что они больше не хотят терпеть паразитов в своих мирах.

– Фредерик, тебе лучше в этот раз ничего не напутать, – пробормотал Бэзил. – Король ему на это что-нибудь ответил?

– Думаю, он поражен не меньше вас, – ответила Отема.

– Передайте ему, чтобы тянул время, – попросил Бэзил. – Пусть ни на что не соглашается.

Отема повторила это телепатически, но высказала Бэзилу и свое собственное мнение. – Господин президент, я не думаю, что гидроги ищут какой-то компромисс. Их парламентер просто доставил нам ультиматум.

– Они не хотят подпускать нас ни к одному газовому гиганту? – поразился до глубины души Бэзил. – Это значит, больше никаких небесных шахт, больше никакого экти…

Адар Кори'нх повернулся к Мудрецу-Императору.

– Мой господин, без экти, применяемого для наших космических двигателей, Илдиранская империя просто развалится.

– Ганза тоже развалится на части, – вставил Бэзил. – Гидроги хотят уморить нас голодом. Миллиарды людей останутся погибать в изоляции. Мы на такое не пойдем. – Он наставил палец на Отему, – Передай это королю Фредерику. Он должен передать это парламентеру-инопланетянину. – Черт подери, как бы мне хотелось вложить нужные слова ему в рот!

Передав сообщение, Отема увидела настоящий страх на лице Бэзила. Ни илдиранцы, ни люди не смогут вынести тот запрет, который только что объявил парламентер-инопланетянин. Сокращение почти прекращение добычи экти положит конец межпланетному сообщению.

Отема слово в слово повторила новое сообщение парламентера гидрогов. Голос ее был сухим, и она сама не верила в то, что говорила.

– Он сказал: «Мы объявляем все газовые планеты для вас запретными. Таким образом, все производства по сбору в наших облаках водорода являются незаконными и должны быть оттуда убраны или уничтожены».

Она закрыла глаза, стараясь не слышать те пораженные вздохи, которые слышались в комнате. Словно проявляя свою добрую волю, парламентер гидрогов закончил:

– Мы даем вам краткое, но достаточное время для того, чтобы вывести с газовых гигантов все производства. После этого любой паразит, обнаруженный нами в наших облаках, будет уничтожен.

99. КОРОЛЬ ФРЕДЕРИК

Холодный и сокрушенный король сидел на своем троне и нервничал. Он бросал косые взгляды в сторону зеленого священника, получившего для него несколько слов, которые, к сожалению, совсем не принесли ему успокоения.

Он с большим облегчением услышал о том, что установлена связь с Бэзилом Венсесласом, и по своей глупости вообразил, что президент сразу же даст на все ответ и уладит сложившуюся ситуацию. Но парламентер гидрогов предъявил вызывающий ультиматум, и Фредерик до сих пор не знал, что ему на это ответить. Он не мог поверить своим ушам.

Жидкокристаллическое существо висело в своей сфере перед глазами короля. Объявив свое послание, он тут же замолчал.

Король Фредерик, боясь, что защитная сфера сейчас улетит и парламентер больше ничего не скажет, быстро заговорил:

– Подождите! Это… просто беспрецедентно. И совершенно не нужно! Вы слишком поспешили.

Отлично воссозданное лицо изменило выражение, и теперь на нем выражался глубокий ужас. Инопланетяне явно не имели представления о человеческой мимике.

– Вы разрушили одну из наших планет. Между нами не может быть мира.

– Но ваши газовые планеты содержат жизненно важный ресурс, который просто необходим нашей цивилизации. – Король Фредерик беззвучно молился, чтобы его голос не выдал страха. – Насколько я знаю, наши небесные шахты не принесли вреда ни одному из ваших городов, не изменили они и вашу экосистему или климат. Но нам надо добывать огромное количество водорода, чтобы производить достаточно топлива для наших космических двигателей.

121
{"b":"1498","o":1}