ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Как ей справиться с этим?

Поспешными шагами, с озабоченным выражением на лице, Нира спешила к поселению – туда, где она, как полноправный член ордена, может встретиться с другими Зелеными священниками. Она должна предупредить их об опасности, которую показал ей лес.

Однако когда Нира, задыхаясь, пересказала свое удивительное видение Ярроду, зеленые священники, окружавшие его, лишь закивали головами. Их лица выражали немое предчувствие.

– Мы уже это знаем, – сказал Яррод.

33. ГЕНЕРАЛ КУРТ ЛАНЬЯН

Будучи главнокомандующим Земных Оборонительных Сил, генерал Курт Ланьян мог использовать все возможности тренировочной военной комнаты в любое время. Наполненная компьютерами, голографическими проекторами, интерактивными системами и детальными навигационными картами, опечатанная комната была самым ценным и снабженным наиболее сложным оборудованием помещением на всей базе Первого квадрата Земных Оборонительных Сил на Марсе.

Здесь, пользуясь всеми ресурсами и разведывательными данными, собранными почти за два столетия общения с илдиранцами, Ланьян мог найти ответы на свои вопросы… или, по крайней мере, сделать какие-то предположения. Оставалось много нерешенных вопросов, касающихся культуры, привычек, реакции и секретов чуждой цивилизации, а генерал хотел быть готовым к любым неожиданностям.

Во время ранней земной экспансии в Солнечную систему, еще до того, как человечество получило доступ к илдиранским космическим двигателям, Оборонительные Силы заполучили Марс в свою безраздельную собственность. Безжизненная красная планета превратилась в тренировочную базу и военную штаб-квартиру, выполняя одновременно функции аванпоста и опорного пункта.

Неровный марсианский ландшафт позволял создавать многочисленные полосы препятствий и разыгрывать на нем различные сценарии выживания. Разряженная атмосфера планеты создавала возможность реморам отрабатывать воздушные маневры и легко переходить выше в безвоздушное пространство космоса. Ланьян любил бывать здесь.

Отдав приказ, чтобы его не беспокоили, генерал закрылся в тренировочной комнате. Он вызвал сложную виртуальную систему, которую он разрабатывал в течение многих лет, играя и опробуя различные возможности, модифицируя данные после получения каждого мизерного клочка информации, касающегося союзников. Ему бы очень хотелось, чтобы Бэзил Венсеслас заслал туда большее количество шпионов, но приходилось пользоваться имеющейся разведкой. Данных и так хватало на бесчисленное количество сценариев.

Сейчас он стоял посреди комнаты и отдавал приказы активизирующейся голосом системе. Матовые изогнутые стены и пол начали мерцать, теперь вокруг него была темнота, усыпанная звездами. Он испытывал такое ощущение, что плавает в центре трехмерного планетария: это напомнило ему те времена, когда он был всего лишь космическим солдатом и тренировался для боя в условиях отсутствия гравитации, плавая один в вакууме и готовый стрелять по появляющимся призрачным целям.

– Покажи типичный илдиранский звездный флот, – приказал он, положив руки на бедра и озираясь. – Одну полную манипулу. Вести активный бой.

Появились изображения, расплывчатые тени, которые преобразовались в точное отражение сорока девяти илдиранских крейсеров и катеров. Ланьян обошел изображения, как акула стаю рыб. Безвкусно раскрашенные кричащими красками военные корабли представляли собой большие диски с торчащими в сторону дымящимися теплоотводными радиаторами, что делало их похожими на глубоководных хищников. Зная, что он имеет дело с союзниками, Ланьян подозревал, что крикливая раскраска и странные формы имеют церемониальное или декоративное значение. Павлиньи перья без какой-либо военной необходимости.

Илдиранцы были странной расой. За прошедшие несколько столетий, они совершенно не улучшили свою технологию – да и не нуждались в этом, потому что их империя жила в застывшем мире: все их союзники были связаны с ними неопределенным, контролируемым тизмом, который смягчал их индивидуальность. Никто не пытался бунтовать против обожаемого всеми Мудреца-Императора, и даже отделившиеся колонии никогда не сталкивались друг с другом.

Генерал не мог понять, почему илдиранцы вложили так много труда и ресурсов в создание огромного звездного флота, если у них не было врагов. В военном отношении это не имело никакого смысла… если только их Мудрец-Император не вынашивает какие-то особые планы.

Генерал Ланьян не доверял этому императору. Он даже рассматривал возможность использовать в качестве воинов несколько массивных и таинственных роботов кликиссов. Древние машины работали по странной схеме: похоже, они были готовы поддерживать активность Ганзы – но только, если это соответствовало их необъяснимым целям. Однако на данный момент Ланьян отклонил эту идею: он не любил рассчитывать на оружие, которое в основе своей было непонятным. Он скорее будет рассчитывать на собственное вооружение.

И вот, приготовясь к виртуальной битве в стенах тренировочной комнаты, Ланьян обошел Голографические изображения – и даже потрогал корпус илдиранского катера.

– Увеличить.

Изображение выросло перед глазами Ланьяна настолько, что он смог рассмотреть детали. Земные Оборонительные Силы не смогли выяснить внутреннее устройство илдиранских военных кораблей, но эти изображения были воссозданы по настоящим разведывательным снимкам, которые были получены во время церемониальных выступлений Звездного флота. Насколько Ланьян смог разобраться, илдиранские церемониальные маневры служили единственной цели: демонстрировать военное умение во время парадов. Бесполезная показуха.

Он отступил назад, оценивая, как корабли союзников разбиваются на группы по семь кораблей, передвигаясь группой с поразительной точностью, что делало их одновременно страшными и уязвимыми в своей предсказуемости.

– Теперь изобрази такое же число кораблей Оборонительных Сил, – приказал он. – Корабли линейного класса, крейсера типа «Манта», платформы «Гром» и реморы-истребители для быстрой атаки.

Воздух в тренировочной комнате заискрился – и внезапно заполнился новыми изображениями, знакомыми очертаниями земных кораблей.

За время своего подъема по служебной лестнице Ланьян служил на всех этих боевых кораблях. Он прекрасно знал боевые возможности, вооружение и состав команды на каждом из них. Компьютер собрал великолепную земную боевую группу, достойную илдиранского противника.

А теперь позабавимся.

Он чувствовал себя ребенком, расставившим перед боем оловянных солдатиков. Благодаря заложенным в систему Земных Оборонительных Сил разведывательным данным, он мог организовать имитацию битвы, подобрав самые подходящие корабли для противостояния илдиранским силам.

Предположительно благосклонная к Земле империя не делала никаких провокационных шагов, не представляла она никакой угрозы ни для Земных Оборонительных Сил, ни для земных колоний. Но даже в этом случае Ланьян предпочитал держать себя наготове. Возможно, он никогда не столкнется лицом к лицу с противостоящим ему илдиранским Звездным флотом, – но при работе с подобным симулятором можно было заметить ошибки и соответственно откорректировать планы.

В то время как он пытался сосредоточиться на развернувшейся перед ним картине, генерал почувствовал, как завибрировал пол марсианской базы. Снаружи, в скалистых каньонах, воины в скафандрах отрабатывали курс молодого бойца. Многоцелевые истребители, способные летать в разряженной атмосфере и в открытом космосе, выставляли цели и сбрасывали имитацию военного оборудования.

Несмотря на два столетия мирных отношений с Илдиранской империей, генерал Ланьян требовал от своих войск постоянной готовности. Его предшественник со временем расслабился, но Ланьян был строгим командиром. Теперь он лично рассматривал имитаторы кораблей, чтобы убедиться, что на них установлена лучшая огневая мощь илдиранцев.

Впервые в истории Земные Оборонительные Силы сравнялись по силе с илдиранским Звездным флотом, о чем, возможно, еще не догадывался и сам Мудрец-Император.

40
{"b":"1498","o":1}