ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Это в том случае, если доктор Серизава вообще что-либо передал, – заметил техник-лейтенант.

– Он должен был послать какой-нибудь сигнал, – возразил Ланьян, – если только его станцию не уничтожили первой.

Разведывательный аутригер неподвижно завис среди космоса, в то время как вокруг него вращалась галактика. Где-то далеко виднелось слабое мерцание туманности.

Через пятнадцать минут у Ланьяна занемели мышцы челюстей оттого, что в волнении он сжимал зубы. Генерал стал терять терпение.

– Продвиньтесь вперед на пол-С. Надо сделать все возможное, чтобы перехватить сообщение.

Аутригер двинулся вперед, широкодиапазонные приемники были включены и с жадностью ловили электромагнитное излучение, посланное несколько недель назад.

– Какова погрешность ваших вычислений? – нервно спросил он лейтенанта.

– С большой достоверностью можно сказать, что меньше дня. Полученные данные были вполне…

Внезапно на приемных экранах замельтешили искры статических разрядов. Генерал встал и посмотрел на главный дисплей. На экране появилось лицо доктора Серизавы.

– … атакованы. Неизвестные космические корабли, странной конструкции. Господи! Они уже уничтожили первую планету! – Серизава повернулся к камере, – Вы можете представить себе такую огневую мощь? – Он прикрикнул на своего помощника по связи. – Покажите им изображения с внешних камер. Дайте полезную информацию. Им совсем не интересно смотреть на мое лицо.

Изображение сменилось, и Ланьян с холодным интересом посмотрел на корабли с бриллиантовыми корпусами, на голубые молнии, которые как раз в этот момент разбили на части вторую планету системы Онсьера.

Ланьян и его подчиненные с ужасом наблюдали, как ученые продолжали посылать свое отчаянное сообщение, умоляя о милосердии, стараясь понять, что происходит. Незнакомцы продолжали атаку. Ничего удивительного, что на месте события не осталось ничего.

Нет, понял генерал, это вовсе не илдиранцы. Что-то совсем новое. Что-то гораздо хуже. Корабли этих неизвестных существ не были похожи ни на один из тех, что он видел раньше. Такого даже в кошмарном сне не привидится.

Когда все четыре планеты Онсьера были уничтожены, хрустальные корабли незнакомцев собрались вокруг наблюдательной станции. Электрические дуги засверкали и поглотили станцию единым мерцающим пламенем. Передача оборвалась.

Но Ланьян получил намного больше информации, чем ожидал.

48. ЧЕСКА ПЕРОНИ

Так как Чески не было в Приемном Комплексе, где она должна была находиться, то срочное сообщение и пакет новостей дошел до ученицы Рупора на неделю позже. Гонец уже доставил свое сообщение Юхай Окнах, которая отправила молодого человека вместе с его перегруженным космическим кораблем искать Ческу подо льдами на Плюме.

Гонец спустился на пассажирском лифте. Он вышел в холодную пещеру и крикнул всем, кто мог его слышать:

– Ческа Перони! Она еще здесь? У меня срочное сообщение от Юхай Окнах.

Ческа после печальных похорон Росса чувствовала себя неспокойно. Чтобы успокоиться, она ходила взад-вперед по ледяной платформе и разглядывала мерцающие цветовые блики, играющие на небе.

– Я Ческа Перони. В чем дело? – спросила она, придав твердость своему голосу.

Этот молодой человек явно искал ее не для светской беседы.

Теперь, чтобы взглянуть на посетителя, появились Джесс и Брам. Спустя мгновение, в сопровождении своего компьютеризированного серебристого помощника появилась Тасия, сделав вид, что с трудом оторвалась от дел.

У гонца были светлые волосы, карие глаза, квадратная челюсть, все в нем говорило о принадлежности к клану Бурров, но вышитые на куртке эмблемы свидетельствовали о кровных связях с кланами Мейлоров и Петровых.

– На газовом гиганте была уничтожена станция Гусаков вместе с четырьмя планетами! – сообщил он, запуская руку в левый карман, но ничего там не обнаружив, принялся обыскивать три кармана на правой стороне куртки.

Наконец он вытащил из очередного кармана монитор.

– Спаси нас Путеводная звезда! Еще один газовый гигант? – воскликнул Джесс. – Один из наших? Там была небесная шахта?

– Нет. Это случилось на Онсьере, это мир, где только что зажгли солнце.

– Дурацкие военные игрища, – проворчал Брам Тамблейн. – Но мы то здесь при чем? Им в ответ никто не выстрелил?

– Нет, сэр. Они были атакованы так же как мы на Голгене, – молодой Бурр нажал кнопку на мониторе, и возникло голографическое изображение плоской картинки, переданной доктором Серизавой и перехваченной Земными Оборонительными Силами. – Один из наших торговых кораблей переписал это из передачи горячих новостей.

Ческа с ужасом смотрела, как сферические корабли незнакомцев уничтожают планеты, а потом окружают станцию.

– И Юхай Окнах считает, что это то же самое, что произошло с Россом и шахтой «Голубое небо»?

– Она подозревает, что это так и есть, – ответил молодой человек.

– Здесь и думать нечего, – огрызнулся Брам. – Тут и так все ясно!

И тут он покачнулся и схватил Джесса за руку. Сын крепкой рукой поддержал отца.

– Все в панике, – добавил гонец. – Никто не знает, что это такое и как на это реагировать. Но учтите, никто на Земле еще не знает о несчастье на Голгене.

– Так нам следует им об этом сказать, – заметила Ческа.

– Рупор сказала, что вы можете предложить сделать это, – кивнул гонец. – Она хочет поставить в известность президента Венсесласа.

– Черт, конечно, она должна ему об этом сообщить! – со страхом воскликнула Тасия. – Это угроза для всех.

– Да, но Скитальцы предпочитают держать свои дела в тайне, – напомнила Ческа.

– Я устала от ваших секретов, – воскликнула девушка. – Какой толк если мы сохраним это в тайне? Если эти чужие… штуки снова нападут на небесные шахты, мы будем вынуждены позвать Земные Оборонительные Силы. У нас нет своей армии.

– Да, это мне напомнило еще кое о чем, – сказал гонец. – Король Фредерик самолично попросил своих поданных выполнить патриотический долг – собрать все человеческие силы, объединиться и спасти человечество от неизвестного врага, – молодой человек принялся возиться с монитором, стараясь загрузить другой файл. – Я записал выступление короля. Сейчас я вам его покажу.

– Нет ничего удивительного в том, что Большой Гусак воспользуется этим неожиданным нападением как предлогом, чтобы укрепить оборонительные силы, – проворчал Брам. – Будь прокляты эти вояки!

– Предлог? – воскликнула Тасия. – Папа, как ты такое можешь говорить? Эти корабли убили Росса! Кто знает, на кого они нападут в следующий раз?

Брам начал хватать ртом воздух и лица его посерело. Джесс подхватил его и сказал:

– Прекрати, Тасия. Пойдем, отец. Идем домой. Тебе надо отдохнуть.

Ческа поспешила подхватить старика под другую руку. Компьютеризированный помощник Тасии тут же предложил свою помощь.

– Мне снять у него показания? Дать ему лекарство?

– Оставь его в покое, – возразила Тасия. – Он просто разыгрывает обычную мелодраму.

Но даже со своим небольшим медицинским опытом Ческа могла сказать, что старик вовсе не симулирует. Они отвели Брама в круглую каморку и уложили в кровать. Джесс сел в изголовье.

Ческа нашла пакет с мятным чаем, который так любил старик, и заварила ему чашечку. Хотя старику и пришлось приложить большие усилия, чтобы сесть и сделать глоток, он с благодарностью улыбнулся Ческе.

Брам проспал около часа. Ческа с Джессом сидели рядом и тихонько переговаривались. Хотя ей очень хотелось это сделать, но она не рискнула заговорить с ним о том, смогут ли они наконец признать существующую между ними любовь. Она знала, что для этого нужно время.

В связи с поразительной новостью Юхай Окнах как можно скорее вызовет ее обратно на Приемный Комплекс, но Ческе очень не хотелось оставлять Джесса одного со свалившейся на него внезапной ответственностью. Четыре его дяди уже взяли на себя работу по выкачиванию и транспортировке воды, так же как получение электрохимическим путем высокоэффективного топлива. Добыча воды на Плюме была в руках клана Тамблейнов уже не одно поколение, и их обязанностью было не дать станции остановиться, какие бы несчастья не произошли. От их продукции зависели многие кланы Скитальцев.

58
{"b":"1498","o":1}