ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Это продиктовано здравым смыслом, – согласился адмирал Штромо, – Базирующийся в космосе флот обладает потенциалом полного уничтожения обжитой территории… но какой смысл в победе, если при этом будут уничтожены целые колонии?

– В таком случае меняется весь смысл тактики «выжженной земли», – пробормотал король Фредерик, но Бэзил проигнорировал его замечание. Тоже самое сделали и остальные.

Выходящие на ботанический сад и Дворец Шепота окна, Бэзил сделал непрозрачными. Стекло превратилось в цельный проектор изображений, который теперь начал показывать огромные небесные шахты Скитальцев, огромные фабрики, которые курсировали в облаках миров газовых гигантов. Затем в полной тишине он покрутил слабые сигналы посланные с Онсьера, которые сумел перехватить генерал Ланьян. Сферические корабли инопланетян уничтожали спутник за спутником, после чего окружили беспомощную станцию наблюдения.

– Вот это и противостоит нам… чем бы это ни было на самом деле, – сказал Ланьян. – Нам противостоит совершенно новый по своей природе противник, который навязывает нам новый метод войны. Мое предложение очень просто, господин Президент. Надо увеличить финансирование на оружие, флот и прочие материалы, требующиеся космическому флоту. Крейсера, линкоры, атакующие катера. Этот противник, похоже предпочитает неожиданные удары, цель которых полное уничтожение. Медлительность в данном случае является чистым безумием.

Тяжело вздохнув, Бэзил согласился. Такая операция потребует огромных ресурсов Ганзы. Упадут прибыли, а значит и уровень жизни в некоторых колониях. Но что более важно, он не должен позволить человечеству проявить слабость.

На протяжении всего своего существования Земная Ганзейская Лига обещала мир и защиту своим колониальным мирам, а теперь колонисты должны присоединиться к ней и затянуть потуже пояса.

– Король Фредерик, на вас ложится большая ответственность по объявлению набора еще большего количества солдат, объявите чрезвычайное положение, мобилизуйте рабочих и промышленность. Издайте еще один призыв к единению. Если вы их попросите, то они согласятся на жертвы.

Старый король грустно улыбнулся и наклонил голову.

– Я сделаю все, что пойдет на пользу людям.

Бэзил хмуро улыбнулся ему в ответ.

– Вы сделаете все, что скажу вам я.

64. ТАСИЯ ТАМБЛЕЙН

Когда зеленые военные рекруты оказались перед лицом упражнения экстренной декомпрессии в условиях реального времени, это привело их в состояние паники, которая вызвала у Тасии Тамблейн громкое хихиканье. Три суровых сержанта, проводящих занятия, подгоняли новых курсантов Земных Оборонительных Сил в куполообразную камеру ангара, расположенного на лунной базе. Затем двери с шипением закрылись и на стене включился таймер, его цифры неумолимо приближались к нулю. Клаксоны и крутящиеся магниевые огни обостряли ощущение уходящего времени.

Тасия была на ты с обычным декомпрессионным оборудованием и предложила помощь взмыленным ганзейцам, но те в принципе не доверяли Скитальцам. Тогда она отошла в сторону и стала наблюдать за их неподдельными усилиями сделать то, чем она занималась всю жизнь.

Солдаты, в основном молодые парни, не привыкшие к слабой лунной гравитации, сталкивались, судорожно возились с замками шкафчиков для космических костюмов. Под уменьшающиеся бегущие цифры таймера они рылись в ворохе перчаток, не находя себе пары, путались в размерах шлемов и серебристых костюмов. Многие запаниковавшие рекруты теряли время, уставившись на таймер вместо того, чтобы должным образом застегнуть костюм.

Выросшая среди Скитальцев Тасия могла спать в космическом костюме с закрытыми глазами, хотя эта военная модель была толще необходимого и слишком неуклюжа, не обладая плавными линиями, которые характерны для модификаций Скитальцев. Она напомнила себе, что Земные Оборонительные Силы учитывают другие приоритеты, нежели удобство солдата. И все же, они должны были подумать хотя бы об эффективности. Возможно, она сможет модифицировать свое снаряжение позже: Тасия знала тысячи способов, которыми можно было устранить то, что ее беспокоило.

Два новобранца сцепились из-за шлема, который подходил к их костюмам с красными полосками. Тасия выбрала шлем с синей отметкой, зная, что для подгонки цвета достаточно всего лишь одного поворота ручки, но шлем должен подойти к костюму без подгонки цвета. Медленно покачав головой, она наблюдала за этим мальчишеством. Дать бы этим сосункам глотнуть вакуума. Он наверняка высосал бы из их глоток кое-какие ругательства.

У нее были настоящие причины откликнуться на объявление призыва, не то что у этих избалованных маменькиных сынков. После атаки на Онсьер несколько слабаков напились пьяными и только и говорили о том, как им порвать контракт с Земными Оборонительными Силами. Эти бы намочили себе штаны, если бы столкнулись лицом к лицу с настоящим врагом, а Тасие пришлось поразмышлять над этим. Если бы в голове не стояли живые картинки нападения на шахту «Голубое небо», вся эта ситуация показалась бы ей забавной.

И тем не менее, похоже, что они могут оказаться на офицерской подготовке. У Тасии нет никаких связей или поддержки в Земной армии, но ее личный рейтинг довольно высок, а этого вполне достаточно, чтобы попасть в категорию кандидатов. После громко прозвучавшего выступления короля Фредерика о призыве новых рекрутов и учитывая начавшееся крупное строительство военных кораблей, генерал Ланьян определенно встанет перед проблемой нехватки офицеров. Вполне очевидно, что даже способные Скитальцы, как, например, она, могут оказаться на подобных должностях.

Тасия без труда накинула на себя костюм. Она проверила запоры, систему питания, проверила под давлением соединение отдельных частей, чтобы быть уверенной, что составные части костюма надежно соединены. Она проделывала это так много раз, что даже несмотря на то, что это оборудование в значительной степени уступало тому, к которому она привыкла, ее движения были естественными.

Скитальцы рассматривают космический костюм, как своего рода передвижной дом, размером совпадающий с их телом. А за домом нужен тщательный уход, иначе это может стоить тебе жизни.

Один из борющихся рекрутов проиграл и, нырнув в шкафчик, схватил другой шлем, который сразу же напялил на себя.

Над головой, сквозь прозрачные сотовые ячейки купола ангара Тасия могла наблюдать ледяной блеск звезд. На таймере осталось всего двадцать секунд. Тасия застегнула на шее пряжку шлема и загерметизировала костюм. Она глубоко вздохнула, проверила все сигнальные огни, большинство из них были зелеными и только один горел янтарным светом – система подогрева сапог. Она с силой стукнула по подогревателю и пожала плечами. Это занятие долго не протянется, так что холод в ногах, если надо можно будет и потерпеть.

Большинство остальных рекрутов тоже были готовы, некоторые с облегчением рухнули на пол. Тасия подозревала, что сержанты не рискнут на самом деле спустить атмосферу в космос, так как побоятся за этих детишек. К несчастью, избалованные рекруты становились все более заносчивыми, но были совершенно не подготовлены к сюрпризам. Ей надо будет следить за ними в оба глаза, не взирая на то, нравится им это или нет. Тасия должна не забывать о своих приоритетах и всегда помнить, что ее настоящие враги это живущие в ядрах газовых гигантах инопланетяне, а не несколько похожих на чучела рекрутов, которые не могут даже надеть перчатки.

Поблизости она заметила одного из самых приятных молодых людей ее группы Робба Бриндла, сидящего с умиротворенным видом. Под изогнутой маской шлема скрывалось лицо с ровными приятными чертами, медово-карие глаза и мягкий тенор, который казалось был создан для того, чтобы петь. Однако, во время вечеров в кадетской казарме, когда Тасия включала записи некоторых старых баллад Скитальцев, подпевать Робб всегда стеснялся.

В отличие от большинства рекрутов, которые зло подшучивали над ней, Робб относился к Тасие, как к товарищу по оружию, и несмотря на недовольные взгляды других рекрутов, присоединялся к ней в столовой.

77
{"b":"1498","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
А я тебя «нет». Как не бояться отказов и идти напролом к своей цели
Монстролог. Дневники смерти (сборник)
Мягкий босс – жесткий босс. Как говорить с подчиненными: от битвы за зарплату до укрощения незаменимых
Профиль без фото
НЛП. Техники, меняющие жизнь
Вишня во льду
Обучение как приключение. Как сделать уроки интересными и увлекательными
Жизнь по спирали. 7 способов изменить личную и профессиональную судьбу
Дурдом с мезонином