ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Однако выяснилось, что крысы уничтожили не всех. В 2001 году ученые обнаружили крошечную колонию этих насекомых в 23 км от побережья острова Лорда Хау. Поначалу единственная пара взрослых насекомых этого вида, содержавшаяся в неволе (Мельбурнский зоопарк), пала потомство — спустя семь месяцев после откладывания яиц.

Пол Бэррет, владелец зоопарка из новозеландского города Окленд, возглавил акцию по спасению редкого насекомого — веты (так на языке маори называется местная разновидность сверчка), обитающего на маленьком островке Миддл-Меркьюри у северо-восточного побережья острова Северный. Существование этого вида находится под угрозой: мало того, что вету охотно пожирают ящерицы, гигантские многоножки и птицы, так веты еще и сами при встречах едят друг друга. Чтобы спасти их от полного исчезновения, защитники природы решили заселить ими близлежащие острова. Акция по расселению веты и еще более чем ста видов редких насекомых состоялась весной 2006 года.

САМОЕ КРУПНОЕ МОРСКОЕ РАКООБРАЗНОЕ — ГИГАНТСКИЙ ПАУЧИЙ КРАБ

Самые крупные экземпляры такааши-гани (Macrocheira kaempfen) имеют размах клешней 3,7 м, а вес — 18,6 кг. Этот краб встречается в глубоководных местах у юго-восточного побережья Японии. Взрослые представители этого вида обычно имеют размеры 254 на 305 мм, а размах их клешней колеблется от 2,43 до 2,74 м. Однако были и сообщения (не подтвердившиеся) о размахе клешней до 5,79 м.

100 великих рекордов живой природы - i_032.jpg
РАКООБРАЗНЫЕ ИЗ КНИГИ ГИННЕССА

Крупнейшим среди омаров и самым тяжелым среди ракообразных считается американский, или североатлантический, омар (Homarus americanus). 11 февраля 1977 года в районе Новой Скотин (Канада) был пойман омар весом 20,14 кг и длиной от кончика хвостового плавника до кончика дальней клешни 1,06 м. Позднее этот омар был продан владельцу ресторана в Нью-Йорке. Американский омар — долгожитель среди ракообразных. Крупнейшие представители этого вида живут до 50 лет.

Мельчайшей среди ракообразных считается водяная блоха из рода Alonella размером менее 0,25 мм в длину. Она обитает в водах Великобритании.

Самым маленьким среди известных омаров является Homarus capensis, обитающий на юге Африки. Его общая длина лишь 10–12 см.

Мельчайшие крабы в мире — так называемые «гороховые» (семейство Pmnothendae). Отдельные виды этих крабов имеют размер панциря, равный 6,3 мм.

Максимальная глубина, на которой живут ракообразные, — 10 500 м. В ноябре 1980 года американское научно-исследовательское судно «Томас Вашингтон» обнаружило на этой глубине в Марианской впадине (западная часть Тихого океана) живых представителей этого класса. Максимальная высота обитания ракообразных — 4053 м отмечена в Эквадорских Андах.

Камчатский краб — один из самых крупных промысловых ракообразных. В 1960-х годах он был вывезен советскими учеными из Японского и Охотского морей в Баренцево море и в настоящее время стал полноправным членом североатлантического сообщества донных животных. К началу III тысячелетия он образовал здесь новую независимую популяцию, располагающуюся от острова Колгуев и архипелага Новая Земля на востоке Баренцева моря до Лофотенских островов в Норвежском море на западе. Северная граница распространения вида проходит в 50–150 милях от побережья материка.

Камчатский краб линяет и нерестится в марте — апреле на глубинах менее 100–150 м. Молодь в возрасте до 7 лет обитает на прибрежном мелководье. Взрослые особи в сентябре мигрируют на глубины более 200–250 м для откорма. В конце жизненного цикла самцы достигают размеров 270 мм по ширине карапакса (спинного щитка), самки — 220 мм; массы — 11 и 7 кг соответственно.

По мере увеличения популяции в Баренцевом море запас камчатского краба растет: индекс общего запаса в российской экономической зоне (РЭЗ) к 2003 году достиг 12,5 млн экз., индекс промыслового запаса (самцы с шириной карапакса 150 мм и более) составил 3,27 млн экз.

В 2002 году общий прилов промысловых самцов при траловом промысле донной рыбы в РЭЗ составил 0,175 млн экз., или 5,3 % промыслового запаса. С целью защиты ресурсов краба предложены норма прилова (10 крабов на 1 т рыбы) и лимит прилова (общее допустимое количество прилова промысловых самцов), которые рассчитываются ежегодно.

НАСЕКОМОЕ, СПОСОБНОЕ ИЗМЕНИТЬ КЛИМАТ ПЛАНЕТЫ, — ТЕРМИТ [1]

На каждого жителя нашей планеты приходится полтонны термитов — такое громадное количество этих насекомых может привести к изменению климата во всем мире. Такую парадоксальную версию выдвинул Патрик Циммерман, специалист по химии атмосферы, сотрудник Национального центра атмосферных исследований в городе Боулдер, штат Колорадо, США.

100 великих рекордов живой природы - i_033.jpg

Циммерман, изучавший газовые выделения термитов в Африке и Америке с помощью передвижной химической лаборатории, пришел к выводу, что эти маленькие по величине существа могут влиять на экосистему всей планеты, выделяя огромное количество метана.

Метан содержится в составе природного газа, выделяется в угольных шахтах, образуется в результате разложения растительных остатков, идущего без доступа кислорода на болотах и рисовых полях (поэтому его еще называют «болотным газом»), а также в кишечниках животных, питающихся клетчаткой, как, например, коровы и термиты.

Метан, согласно Киотскому протоколу, наряду с углекислым газом официально признан «парниковым» газом, поглощающим инфракрасные лучи. Разогрев атмосферы из-за присутствия этих газов получил название «парникового» эффекта. Если средняя температура атмосферы будет расти, ледники могут частично растаять, уровень морей поднимется, и погода на всем земном шаре изменится.

Необходимо отметить, что с такой точкой зрения согласны далеко не все ученые. Некоторые исследователи (докт. техн. наук В. Пономарь) даже называют углекислый газ «антипарниковым» газом, приводя довольно убедительные доводы, а наблюдаемый разогрев атмосферы объясняют беспрепятственным прохождением ультрафиолетовых лучей в атмосферу через «озоновые дыры». В любом случае, вопрос до конца не изучен, и роль метана пока не опровергается.

Но вернемся к термитам.

До 1979 года термиты даже не входили в список хорошо известных источников метана, а сейчас они, по данным Циммермана, выбрасывают в атмосферу около 150 млн т этого газа ежегодно. В последнее время выбросы еще больше выросли. Анализ воздуха над ледниками показывает, что ежегодное увеличение содержания атмосферного метана составляет 1–2 процента. Возможно, это связано с вырубкой тропических лесов, на месте которых количество термитов увеличивается в 3–10 раз, хотя не исключены и другие источники.

В каждом термитнике высотой до 10–15 м живут 2–3 млн насекомых, а тропические пейзажи зачастую пестрят такими термитными кучами.

Термиты принадлежат к наиболее многочисленным созданиям на Земле. Хотя большинство из них — существа слепые, бесполые и беспомощные, они в фантастических количествах живут на всех континентах, исключая Антарктиду, прячась в своих гнездах, разделенных на камеры. Многие их виды строят сложные сооружения. Другие виды, например, обыкновенные подземные термиты, ведут такой скрытый образ жизни, что жители теплых стран зачастую не подозревают об их соседстве, пока не обрушится какая-нибудь постройка.

Медленное, бесшумное пожирание ими деревянных строений наносит больший урон, чем пожары. Только в одних Соединенных Штатах ежегодный ущерб от них составляет 750 млн долларов. Однако экологическая польза от этих насекомых превышает экономический ущерб. «Многие люди смотрят на термитов, как на чуму, — говорит Кумар Кришна, куратор коллекции термитов в Американском музее естественной истории. — Но из 2000 их видов только 10 % причиняет какой-либо экономический ущерб. А с другой стороны, все они приносят пользу, так как очень быстро перерабатывают громадное количество клетчатки, делая продукты ее разложения удобоваримыми для живых растений и спасая мир от замусоривания мертвой целлюлозой».

вернуться

1

По материалам И. Иерусалимовой.

25
{"b":"150198","o":1}