ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Эти крокодилы, по некоторым оценкам; ежегодно убивают до 2000 человек, хотя большинство смертей не регистрируется. Больше всего людей стало их жертвами, вероятно, в ночь с 19 на 20 февраля 1945 года, когда союзнические войска высадились на о. Рамри, неподалеку от берегов Бирмы, оттеснив около 800–1000 японских пехотинцев в прибрежные мангровые болота. К утру в живых осталось только 20 человек: большинство пехотинцев, как полагают, сожрали крокодилы.

Самки становятся половозрелыми в возрасте 10–12 лет по достижении длины 2,2–2,5 м; самцы — не раньше 16 лет, по достижении длины 3,2 м. Гребнистый крокодил размножается в сезон дождей, с ноября по март, в пресноводных водоемах. Самка откладывает 40–60 яиц (иногда 25–90) в гнездо, которое потом зарывает. Поскольку размножение происходит в сезон дождей, для гнезда выбирается возвышенное место, которое не размоет потоками воды. Гнездо представляет собой холм из листьев и грязи до 7 м диаметром в основании и выше 1 м. Гниющие листья абсорбируют влагу и поддерживают в гнезде постоянную температуру, около 32 °C. Самка ежегодно занимает для яйцекладки одно и то же место, но каждый раз строит новое гнездо. Она караулит кладку, оставаясь в выкопанной у гнезда канаве с влажной грязью. Несмотря на предосторожность, много кладок становится добычей хищников — крупных ящериц, диких свиней (в Австралии), а также людей. Инкубация длится 90 дней, срок вылупления зависит от температуры в гнезде, этот же фактор определяет и пол детенышей — если температура была чуть ниже нормы, родится больше самцов, чем самок.

Услышав голоса молодых крокодилов, самка разрывает кучу и помогает им выбраться. Она же переносит в зубах потомство к воде и находится при них, пока они не научатся плавать. Менее 1 % вылупившихся крокодилов достигает половой зрелости, потому что становится добычей хищников — черепах, варанов и других крокодилов, например Crocodylus johnstoni, а также жертвой территориальных конфликтов со взрослыми самцами.

Данный вид обладает высокой коммерческой ценностью (ценится кожа), являясь объектом промысла и разведения на крокодиловых фермах. Освоение человеком привычных мест обитания гребнистого крокодила и нерегулируемая охота с 1945 по 1970 год сильно сократили его численность. Сейчас популяция гребнистого крокодила сократилась по всему ареалу его распространения. Он, видимо, полностью истреблен на Шри-Ланке и в Таиланде; в южном Вьетнаме популяции ограничена 100 животными. В Индии и Бирме существуют программы по поддержанию численности вида, включающие сбор яиц и выращивание молодых крокодилов на фермах. Лидером в области охраны крокодилов считается Австралия, где на территории штатов Западная Австралия, Квинсленд и Северная Территория проживает самая многочисленная популяция этого крокодила — порядка 100–150 тыс. особей.

Гребнистый крокодил внесен в Красную книгу IUCN по категории пониженного риска.

САМАЯ ЯДОВИТАЯ НАЗЕМНАЯ ЗМЕЯ — ЖЕСТОКАЯ ЗМЕЯ

Жестокая змея (Oxyuranus microlepidotus) достигает длины 1,9 м. Окрас спины варьируется от темно-коричневого до соломенного; меняется в зависимости от времени года — зимой эта змея заметно темнее. Голова может приобретать глянцево-черный цвет.

100 великих рекордов живой природы - i_046.jpg

Ареал змеи, родственника тайпана, ограничен западным Квинслендом, хотя изредка жестокая змея попадается на севере сопредельных штатов Новый Южный Уэльс и Северная Территория. Населяет сухие равнины и поля, прячась в трещинах и разломах почвы. Питается почти исключительно мелкими млекопитающими. Самки откладывают 12–20 яиц в глубоких трещинах или в заброшенных норах; инкубация длится около 66 дней.

Это самая ядовитая из сухопутных змей. В среднем от одной змеи получают 44 мг яда — этой дозы достаточно, чтобы убить 100 человек или 250 000 мышей. При среднесмертельной дозе (когда погибает 50 % подопытной группы животных) 0,01 мг на кг веса жертвы ее яд примерно в 50 раз сильнее яда кобры. Однако в отличие от тайпана, жестокая змея не агрессивна; все задокументированные случаи укусов были результатом неосторожного обращения с ней.

САМАЯ ОПАСНАЯ ЗМЕЯ

Тайпан (Oxyuranus scutellatus) из семейства аспидов — пожалуй, самая опасная из австралийских, да и вообще из всех наземных, змей. Обитает на северо-востоке Австралии и на Новой Гвинее. Размеры тайпана очень внушительны — до 3–3,5 м, а ядовитые зубы длиной более сантиметра награждают жертву при укусе солидной дозой яда.

По количеству и силе яда и агрессивности тайпан превосходит всех змей Австралии, лошадь от его укуса погибает через несколько минут, и несколько известных случаев укуса людей тайпаном неизменно кончались их гибелью. Тайпан очень агрессивен: при виде опасности он скручивается, уплощает тело, вибрирует концом хвоста и, высоко подняв переднюю часть туловища, делает несколько выпадов в направлении врага. К счастью для местных жителей, тайпан — довольно редкая змея, встречающаяся в малонаселенных районах.

Ядовитые железы тайпана содержат в среднем 120 мг яда; максимум — 400 мг. Яд тайпана оказывает преимущественно нейротоксическое (дыхательный паралич) и коагулопатическое (нарушает свертываемость крови) воздействие.

В Австралии живет также змея семейства ужей, очень похожая на тайпана — Tropidonophis mairii, или keelback. При этом она не ядовита и представляет собой пример мимикрии.

КСТАТИ

Помимо жестокой змеи и собственно тайпана, к наиболее ядовитым змеям относятся тигровая змея, королевская кобра, африканская мамба, американская гремучая змея, каскавелла и конечно некоторые морские змеи. В этом убеждают лабораторные опыты и будни тропиков: до 80 % укушенных этими змеями умирают, если не оказана медпомощь. При укусах самых ядовитых наших змей, гюрзы и кобры, — 10–20 %. Но змеи с очень токсичным ядом не всегда самые опасные. Тут надо учитывать еще и дозу впрыскиваемого яда, глубину проникновения ядовитых зубов (прокусят ли одежду, обувь), агрессивна ли змея или спешит уползти, кусает сразу или с предупреждением, как хорошо маскирует ее окраска, активна днем или ночью, как часто встречается… Например, яд бумсланга в пять раз токсичнее яда кобры, но ядовитые зубы запрятаны в глубь рта, поэтому вероятность ядовитого укуса снижается.

Морские змеи были бы очень опасными, если бы не малая доза яда, короткие зубы и мирный нрав (кусают неохотно, как и бунгары, кобры, габонские и шумящие гадюки). У бушмейстера и зубы длинные (до 4 см!), и доза яда порядочная, и яд мощный, но встречается эта змея крайне редко, даже в долине реки Амазонки, где ее основные места обитания. А вот на счету у жарараки — самой многочисленной змеи Бразилии — до 90 % всех змеиных укусов в этой стране, однако яд у нее достаточно слабый.

Всего на земле 2500 видов змей, в том числе 410 ядовитых. Среди них морских — 49 видов, гадюк — 58 видов. Ямкоголовых (тут и наши щитомордники, жарараки, бушмейстеры и гремучие змеи) — 122 вида. Аспидовых (кобры, мамбы, тайпаны, тигровая и смертельная змеи) — 181 вид. А два вида африканских кобр — ошейниковая и черношейная — умеют плеваться! Плевок, конечно, отравленный, в нем 4 мг яда. Вылетает из отверстий ядовитых зубов и летит метра 2–3. Бывает целая очередь из 30 плевков подряд! Обычно целится кобра в глаз подошедшего человека или зверя. Попадает метко. Правда иногда по ошибке стреляет ядом в блестящие пуговицы, пряжки, часы…

САМАЯ БЫСТРАЯ ЗМЕЯ — ЧЕРНАЯ МАМБА

Черная мамба (Dendroaspis polylepis), развивающая скорость 19 км/ч, — самая быстрая змея в мире. Она способна ужалить даже на уровне головы. Змея достигает более 4 м длины. Взрослые особи окрашены сверху в темно-коричневый или черный цвет, а брюшная сторона у них светло-коричневая или грязно-белая. Молодые экземпляры имеют зеленую окраску.

37
{"b":"150198","o":1}