ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Несмотря на грозную славу, питоны и удавы отнюдь не непобедимы: их встречи с млекопитающими или другими рептилиями кончаются для них иной раз плачевно. Случается, что тигры, крокодилы и даже гиены одерживают над ними верх. А вот уж совсем невероятное происшествие, и если бы не свидетельство беспристрастного натуралиста Джима Корбетта, то в нем можно было бы усомниться: питон длиной более 5 м был убит двумя выдрами. Эти бесстрашные хищницы атаковали его одновременно, потому и добились успеха. А одной гигантской змее пришлось отбиваться от восьми грифов одновременно, и падальщики эти тоже одержали победу.

Один натуралист, услышав визг и хрюканье стада кабанов в джунглях, бросился туда и застал такое зрелище: питон схватил отчаянно визжащего поросенка, а взрослые свиньи, окружив змею, рвали ее клыками и топтали копытами. Питон отпустил кабанчика, а стадо, вспугнутое человеком, умчалось. Питон был так изуродован, что не мог ползти дальше. Не вмешайся наблюдатель, свиньи попросту бы его сожрали.

Если питон окажется ненароком на пути колонн бродячих муравьев, что не редкость в Африке, ему несдобровать, а особенно питону неповоротливому, сытому. Именно поэтому охотники племени ашанти вполне серьезно уверяют, что, задавив крупную добычу, питон, прежде чем приступить к трапезе, делает разведку — круг по лесу: не грозит ли муравьиное нашествие в ближайшие часа полтора-два?

Однако человек остается врагом номер один для гигантских змей. На кожи в год переводится 12 млн — ими можно опоясать земной шар по экватору!

А сейчас, помимо интереса к змеиной коже, возник интерес к живым змеям. В 1970–1971 годах в зоомагазины только лишь США было доставлено 100 тыс. экземпляров. Одни из самых популярных змей — мелкие питоны и удавы. Поэтому в Красной книге нашлось место и для ложноногих: двух видов удавов с Мадагаскара (Acrantophis madagascariensis, Sanzitiia madagascariensis), стройного удава (Epicrates striatus), тигрового питона, удавчиков с острова Раунд (Bolyeria multocarinata, Casarea dussumieri). Правда, зоолог из МГУ Б. Д. Васильев, побывав на Мадагаскаре, убедился: удавов там еще много — несколько из них удалось даже привезти в Москву, в зоопарк, где коллектив работает над проблемой их размножения в неволе. Редких древесных питонов и аметистовых питонов из Новой Гвинеи удалось развести в неволе зоологу Н. Орлову.

Один из самых редких видов — гватемальский удав (Ungaliophis continentolis). Описан он был в 1890 году, но до недавнего времени об этом виде могли судить лишь по трем экземплярам в музеях. Поймать его не удавалось, но однажды некий герпетолог, проглядывая рептилий в одном из американских зоопарков, признал в змее, которую считали молодым обыкновенным удавом, удава гватемальского. Змея, как и некоторые другие пресмыкающиеся, прибыла из Гватемалы с партией бананов и была продана всего за два с половиной доллара в зоопарк в том же качестве: «удав обыкновенный». Герпетологи бросились обшаривать всю партию бананов и по сей день обшаривают все партии из Гватемалы, но разве может удача выпасть дважды…

Там, где удавов и питонов не обожествляют, их охотно употребляют в пищу. Во Вьетнаме трехметровый темный питон на неделю обеспечивает едой целое семейство. По вкусу питонье мясо напоминает телятину. А. Брем, добыв иероглифового питона в Судане, велел «сварить кусок этого мяса». Как он далее писал, «его белоснежный цвет много обещал, но он оказался жестким и упругим, так что мы едва могли разжевать его. Вкусом оно было похоже на куриное мясо». Выходит, что люди съели питонов куда больше, чем питоны людей…

Есть ли удавы в нашей стране? Да, есть. Это удавы по всем своим повадкам — засады, броски, удушение жертвы кольцами, только ростом они не вышли, поэтому их называют не удавами, а удавчиками… Они живут в степях, полупустынях и пустынях Северного Кавказа, Прикаспия, а также Казахстана и Средней Азии. Их у нас четыре вида: удавчики восточный, западный, стройный и песчаный (Eryxtataricus, Е. jaculus, Е. elegans, Е. miliaris). Длина большинства наших змей не превышает 1,5 м. Лишь в семействе колюбрид есть змеи свыше 2 м длиной.

ЗМЕЯ, СПОСОБНАЯ МЕНЯТЬ ЦВЕТ, — КАПУАССКАЯ ГРЯЗЕВАЯ ЗМЕЯ

Биологам удалось найти хамелеону азиатскую подружку. В болотах индонезийской части острова Калимантан (Борнео) им удалось обнаружить ядовитую змею, которая способна менять цвет кожи.

100 великих рекордов живой природы - i_050.jpg

Нашел и описал новый вид пресмыкающихся ученый Марк Аулия, специалист по рептилиям из боннского Зоологического музея Александра Кенига. Две полуметровые особи ядовитой змеи-хамелеона были пойманы в заболоченных лесах национального парка острова Борнео «Бетунг Керихун». Ученые дали новому виду название «капуасская грязевая змея» по названию местной реки Капуас.

По словам специалистов, обычно эта змея имеет коричневый окрас с переливчатым отблеском, но буквально на глазах может становиться белой. «Я положил кирпично-коричневую змею в темную корзину, а когда через несколько минут вынул, она уже была почти полностью белая», — говорит Марк Аулия. Ученым пока неизвестно, может ли эта уникальная рептилия окрашиваться в другие цвета, а также от чего зависят эти изменения. Исследователи предполагают, что таким образом змеи могут управлять температурой тела: как и хамелеоны, они темнеют днем, чтобы привлечь тепло солнечных лучей, а бледнеют ночью.

Змея-хамелеон относится к роду Enhydris, включающему 22 подвида, большинство из которых имеют очень ограниченный ареал обитания. Ученые считают, что и найденная уникальная рептилия живет исключительно в пойме реки Капуас.

«Эта находка раскрыла один из глубоко спрятанных природой секретов острова Борнео, богатая флора и фауна которого еще далеко не изведана. Именно способность изменять цвет до настоящего времени помогала этим змеям держаться подальше от ученых. Мне кажется, эти особи были пойманы, потому что в тот день неудачно выбрали цвет», — говорит Стюарт Чапман, международный координатор программы WWF «Сердце Борнео».

САМАЯ КРУПНАЯ В МИРЕ ЯЩЕРИЦА — ВАРАН С ОСТРОВА КОМОДО

Самая крупная ящерица, достигающая 4 м длины и веса 180 кг. Питается в основном падалью, но нападает и на копытных.

100 великих рекордов живой природы - i_051.jpg

Уникальный национальный парк Комодо известен на весь мир, охраняется ЮНЕСКО и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров. Острова Комодо и Ринча — самые крупные в составе заповедника. Их главная достопримечательность — «драконы», гигантские вараны, нигде более на планете не встречающиеся.

ИЗ ИСТОРИИ ОТКРЫТИЯ

В 1912 году один летчик совершил вынужденную посадку на Комодо, острове длиной 30 и шириной 20 км, расположенном между островами Сумбава и Флорес, входящими в состав Зондского архипелага. Комодо почти сплошь покрыт горами и густой тропической растительностью, а его единственными жителями были ссыльные, некогда подданные сумбавского раджи. О своем пребывании в этом крохотном экзотическом мире летчик рассказывал удивительные вещи: он видел там огромных страшных драконов четырехметровой длины, которые, как утверждали местные жители, пожирают свиней, коз и оленей, а порой нападают на лошадей. Разумеется, никто не поверил ни одному его слову.

Однако некоторое время спустя майор П.-А. Оуэнс, директор Бутензоргского ботанического сада, доказал, что эти гигантские рептилии все-таки существуют. В декабре 1918 года Оуэнс, поставивший себе целью узнать тайну комодских чудовищ, написал управляющему острова Флорес по гражданским делам ван Штейну. Жители острова рассказали тому, что в окрестностях Лабуан-Бадио, а также на близлежащем острове Комодо обитает «буая-дарат», то есть «земляной крокодил».

43
{"b":"150198","o":1}