ЛитМир - Электронная Библиотека

— Триш, не проводите меня в дамский туалет?

Триш подняла палец, давая понять, что нужно подождать, пока она закончит говорить по телефону. А Хит старался не поддаться панике, наблюдая, как пританцовывает Сэмми. «Не дотянула же она до последней секунды. Дети всегда пританцовывают, когда испытывают нужду», — убеждал он себя.

Наконец закончив разговор, Триш указала в конец зала:

— С левой стороны.

Хит поспешил туда, насколько позволяли короткие ножки Сэмми, хотя бегом он бы это не назвал. Девочка по-прежнему ежилась. Нехорошее предчувствие появилось на середине дороги, и Хит вовсю клял того ненормального, который разместил дамский туалет так далеко от зала ожидания. Он ускорил шаги, но в это время девочка пискнула и вся зажалась.

Только кс это! Он схватил ее на руки и побежал так быстро, что впору выступать на Олимпийских играх. Перед туалетом Хит опустил ее на пол и подтолкнул к открытой двери.

— Ну иди. Я подожду тебя здесь. Хорошо?

Но как только за Сэмми захлопнулась дверь, раздался душераздирающий вопль. Хит тупо смотрел на бело-голубой символ, изображающий фигурку в юбке.

Вот черт!

Глава 6

Хит обвел глазами зал. По долгу службы ему приходилось входить во множество мест, куда его не приглашали, иногда даже рискуя жизнью. И за годы в полиции он развил в себе железное самообладание. Так почему же его прошибает пот при мысли, что придется ворваться в дамский туалет?

Крики за дверью становились все громче — чертова сирена резала уши. Надо было что-то предпринимать.

Делай все то, что должен, сказал он себе. Веди себя естественно. Ты все-таки шериф. Если внутри находится дама, ты ей все объяснишь. Идет?

Хит заглянул. Внутри было темно, как в пещере. Черт побери! Он впихнул малышку в туалет, не включив света.

«Хрен с ней, с фигуркой в юбке на двери!» — подумал он и, настежь распахнув дверь, включил свет. Сэмми вскрикнула и попятилась, ее руки поддерживали мокрые розовые бриджи. Испуг был такой, будто шериф полез на нее с дубинкой.

— В чем дело, малышка? — Будто он сам не знал: на штанишках девочки расплывалось мокрое пятно. — Ай-ай-ай, маленькая неприятность? — Хит присел на корточки, надеясь, что будет выглядеть не таким большим. — Ну ладно, не расстраивайся, это я виноват.

По виду Сэмми невозможно было попять, слышала ли она его. Девочка только плакала и пятилась. А когда натолкнулась на стену, смертельно побледнела, и в глазах отразился безумный страх. У Хита екнуло сердце. Ребенок был не просто напуган. Сэмми пришла в настоящий ужас.

Шериф протянул к ней руку.

— Все в порядке, малышка. Я не собираюсь тебя обижать.

Взгляд девочки переместился куда-то выше его плеча. Шериф не успел отреагировать: неизвестно откуда возникла большая черная сумка и ударила его в висок. Из глаз посыпались искры, и Хит непременно бы упал, не ухватись рукой за стену. Крики Сэмми стали на ноту выше.

— Проклятый извращенец! — вопил возмущенный женский голос.

Не успел Хит подняться, как сумка снова опустилась — на сей раз ему на плечо. Между этим ударом и следующим он увидел нависшую над собой гигантскую женщину. Ее лицо с тяжелым подбородком пылало от гнева.

— Послушайте, мэм, я…

— Я тебе покажу «мэм», низкий мерзавец!

Она снова размахнулась сумкой. При этом подол ее синего платья задрался и обнажил спущенные до колен колготки и тестообразную плоть, трясущуюся при каждом движении.

— Леди! — Хит подставил ладонь, чтобы защитить лицо. Если в этом и заключались прелести отцовства, он, пожалуй, не рискнул бы за него агитировать. — Леди, пожалуйста, перестаньте!

— Извращенец! На помощь! Кто-нибудь, помогите! Я поймала детского насильника!

— Что вы сказали? — Хит не поверил своим ушам. — Леди, я не извращенец, не детский насильник. Я — окружной шериф!

— Скажи еще — английский король! Извращенец! Ты бросался на девочку, когда я отбила ее у тебя! Я о таких читала: кидаются на детей! Извращенец! В наши дни люди нигде не могут чувствовать себя в безопасности!

Женщина отступила на шаг, чтобы снова размахнуться, и Хиту удалось перехватить ее сумку.

— Вы ошибаетесь!

Но, словно уличая его во лжи, Сэмми в углу заревела еще сильнее. Шериф повернулся к незнакомке — у той из-под маленькой черной шляпки без полей выбивались мелко завитые каштановые волосы.

— Поверьте, мадам, все не так, как выглядит на первый взгляд.

В этот момент дверь отворилась и в проеме показалась русая голова Триш.

— Ради Бога, что здесь происходит?

— Вот этот… вот этот… — У дородной дамы так дрожал подбородок и пылали щеки, что она едва могла говорить. — Вот этот монстр пытался изнасиловать маленькую девочку!

— Что? — Триш пристально посмотрела на Хита. — Это, должно быть, недоразумение.

— Никакого недоразумения! — Разъяренная женщина посмотрела на Сэмми. — Скажи ей, девочка! — Она выдернула сумку у Хита. — Запомни мои слова: я не позволю этому ужасному человеку тебя обижать. Расскажи все леди.

Сэмми судорожно сглотнула и внезапно замолчала. Ее маленькое личико пугающе розовело.

— Этот человек — окружной шериф, — твердо вмешалась Триш. — Он присматривает за девочкой, пока ее матери оказывают медицинскую помощь.

Женщина моргнула и окинула Хита недоверчивым взглядом, который особенно задержался на его выцветших джинсах и запыленных сапогах.

— Шериф? Гм… Вы не похожи на офицера полиции.

— Я не на дежурстве. — Хит твердо посмотрел ей в глаза.

— Шериф или не шериф — это еще не означает, что вы не извращенец. О таких случаях тоже писали в газетах.

Хит быстро вобрал в легкие воздух.

— Да, мэм, и вы совершенно правы, что проявляете бдительность. Но я только пытался объяснить девочке…

— Объяснить? Ха! Напугали до полусмерти и утверждаете, что не собирались на нее нападать. — Женщина передернула плечами, и от зтого затряслись ее отвислые щеки. — Елейный голос, знаю я этот тип!

— Он в самом деле шериф. — Губы Триш слегка изогнулись. — И насколько мне известно, не имеет никаких патологических наклонностей. Голос немного елейный — ну и что из этого?

— Хорошо, пусть будет шериф, но это на вашей совести, милочка. — Воинственная дама отодвинула Триш плечом и вышла из туалета.

Хит пригладил волосы и сконфуженно посмотрел на регистратора, которая, уперев кулаки в бока, прислонилась к дверному косяку.

— Значит, говорите, елейный? Ну, попадитесь мне в следующий раз за превышение скорости!

— Я вам ни разу не попадалась, и вы это прекрасно знаете, — улыбнулась Триш. — Может, нужна помощь? Я вижу, у вас хлопот полон рот.

— А вы не против? — Хит почувствовал огромное облегчение. Даже мыло здесь пахло иначе: сладковатый запах напомнил шерифу о лосьоне для рук, клубничном шербете и дешевом одеколоне. Не было ни одного автомата раздачи презервативов, зато можно было опустить монетку и купить тампоны. Хита так и подмывало взять парочку и заткнуть ими уши. — У меня не очень много опыта обращения с маленькими девочками.

Голубые глаза Триш потеплели.

— У большинства мужчин его нет. — Она наклонилась, уперлась ладонями в колени и, взглянув на Сэмми, улыбнулась. — Помнишь меня? Я Триш — та самая тетя, которая сидела за конторкой у входа.

— Триш поможет тебе помыться. Хочешь, Сэмми?

— Конечно, хочет, — заговорщически подмигнула регистратор. — Мы, девчонки, должны держаться вместе.

Но стоило Триш пошевелиться, как Сэмми снова разразилась плачем, да таким громким, что Хит съежился от страха. Регистратор отпрянула.

— Мне кажется, я ей не понравилась. Лучше я постою в зале и подежурю у двери.

Это предложение не вызвало у Хита восторга, но в конце концов проблема была его. И он не мог винить Триш за то, что та не захотела взваливать ее на себя.

Несколько секунд Хит смотрел на дверь, мечтая броситься следом за Триш. Не тут-то было! Он повернулся к Сэмми, но та взглянула так, будто перед ней выскочило болотное пугало из фильма-ужастика.

17
{"b":"1504","o":1}