ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Из тоннеля начали вылезать рудокопы, кашляя и отмахиваясь от пыли. Индиго сложила трубочкой ладони, приставила их ко рту и крикнула:

— Вы в порядке?

Один из мужчин внизу поднял вверх большой палец.

Шорти грязным ногтем выковырнул из-под губы комок слипшегося табака и сплюнул. И бросил на Джейка многозначительный взгляд.

— Я хочу сказать, что совсем немного надо, чтобы сдвинуть эти камни. Хочешь пойти со мной и сам посмотреть?

Джейк, еще не придя в себя от шока, трясущейся рукой схватил Индиго за локоть и потащил за собой. После того, что случилось, он боялся оставлять ее одну.

— Пошли вместе посмотрим.

Через полчаса Джейк увидел то, что и следовало увидеть. Оползень был вызван тем, что сдвинулся огромный валун наверху. Судя по всему, он основательно врос в землю и вряд ли покатился бы сам по себе.

— Это не было случайностью! — отрывисто бросил он.

Шорти почесал затылок.

— Да, не похоже. Однако почему бы и нет? Несколько дней назад лил сильный дождь. Земля намокла и стала рыхлой.

Джейк метнул на него взгляд:

— Вы действительно в это верите? Шорти сдвинул густые брови.

— Нет, думаю, что нет. Просто неприятно осознавать, что кто-то сделал это намеренно.

Индиго села поблизости на другой валун и смотрела на след, который остался от оползня.

— Вы считаете, что кто-то это сделал специально?

— Возможно. Чтобы заблокировать вход в тоннель, так бы я сказал, — ответил Шорти.

Джейк не хотел делиться своими подозрениями, но все же решил, что это необходимо.

— Или чтобы кого-то убить, — добавил он и посмотрел на Индиго. У него перед глазами так и стояла несущаяся вниз волна камней. — А именно — тебя.

Ее глаза округлились.

— Меня? — удивилась Индиго и посмотрела вниз. — Но ведь отсюда даже не видно входа в рудник. И вообще никого не видно. Так что ко мне все это не может иметь отношения.

Джейк показал рукой налево, где раскинулась небольшая рощица.

— Можно было спрятаться в тех деревьях и оттуда наблюдать.

Индиго посмотрела на него с еле скрываемым раздражением.

— Но я же могла в любую минуту куда-нибудь отойти. Ведь правда? Кстати, там был еще и Топер. А сколько других людей ходило туда-сюда. Так что этот камнепад предназначался не для одного человека.

— Неужели ты думаешь, что убийце не все равно, кто еще может погибнуть, раз уж он нацелился на свою жертву.

— Ты не можешь говорить об этом всерьез.

— Напротив, я серьезен как никогда.

В возбуждении Джейк хлопнул себя по губам. Он не хотел перегибать палку, и в ее доводах был кое-какой здравый смысл. Но, черт побери, кто бы не воспользовался таким случаем! Даже в самые благополучные времена работа на руднике считалась опасной. Так что тому, кто задумал преступление, лучшего места не сыскать: можно все подстроить так, чтобы убийство выглядело как несчастный случай.

Джейк вспомнил еще два случая, когда Индиго чуть не погибла и в результате которых был ранен Хантер и застрелен Лобо. И вот сегодня — оползень. Он снова представил себе Индиго, похороненную под горой камней.

Джейк сказал:

— Ты должна была погрузить бадью на вагонетку. Если кто-то засел в роще. и наблюдал за тобой, он знал, что через несколько минут ты появишься на этом месте.

Он толкнул небольшой валун, и все увидели, как тот подпрыгнул и полетел вниз.

— У него было предостаточно времени, чтобы подняться сюда и раскачать тот валун. Идти сюда всего нечего, — заметил он.

Она уперлась руками в колени и поднялась на ноги.

— Валун мог и сам сдвинуться.

Джейк стиснул зубы. Помолчав, он ответил:

— Возможно. Но повторяю, возможно, и нет. Я не из тех, кто любит рисковать.

— Что ты имеешь в виду?

Джейк не хотел отвечать. Он отлично понимал, как она это воспримет. Она возненавидит его.

— Думаю, тебе лучше вернуться домой.

Она встала «руки в боки» и испытующе посмотрела на него.

— Ты же сама понимаешь, что так надо, — продолжал он. — Ведь у тебя нет глаз на спине, и я не могу все время следить за тобой. Тут ходит много людей, стоит шум, и работа довольно опасная. Пока мы не покончили с этой историей, тебе лучше держаться поближе к дому.

— Если кому-то очень хочется меня убить, он убьет меня в любом месте, в том числе и дома.

— Но не так легко. Во-первых, там ты можешь успеть заметить, что тебе грозит опасность. Вокруг много людей, которые услышат твой крик, и только полный идиот станет покушаться на тебя средь бела дня.

В ответ она показала на взрыхленную землю, на которой покоился валун, и отчаянно закричала:

— Здесь очень крутой склон. Валуны и сами могут скатываться вниз — ты это прекрасно знаешь! И ты не можешь так уверенно утверждать, что кто-то его сдвинул.

— Нет. Но нутром чувствую…

— Для тебя это просто предлог! — взвилась она. Шорти кашлянул.

— По-моему, мне пора возвращаться к работе. Джейк проводил его взглядом. Как только Шорти отошел на такое расстояние, куда уже не доносились их голоса, Джейк снова обратился к Индиго:

— Дорогая, послушай меня.

Она крепко уперлась руками в бедра и отвернула голову. Джейк вздохнул.

— Индиго, пожалуйста, не надо вставать в позу. Неужели ты думаешь, что я бы отослал тебя домой, если на это не было веской причины?

— Да, — ответила она глухим голосом. — Именно так я и думаю. Ты не хотел, чтобы я тут работала. У тебя не было предлога, чтобы отослать меня домой, и ты, соответственно, этого не делал. Но вот наконец счастье улыбнулось тебе и предлог появился.

— Неправда.

Она посмотрела на него с укором и плотно сжала губы.

Джейк покрутил пальцами волосы у себя на затылке.

— Хорошо, согласен. Мне не нравится, что ты занимаешься тяжелой мужской работой. Я бы предпочел, чтобы ты этого не делала, но в данном случае я имею в виду совсем не это.

— Думаю, что ты именно это и имеешь в виду, — сухо ответила она.

Джейк понимал, что у нее были все основания так считать. Его истинные чувства невозможно было скрыть, и ему действительно не нравилось то, что она работает на руднике. Но независимо от этого сейчас в силу вступали другие обстоятельства, и он не имел права их не учитывать.

— Маршал Хилтон посоветовал мне принять все меры предосторожности. Это я и собираюсь сделать. Ты можешь меня возненавидеть, но своего решения я не изменю. Пока дело не прояснится и мы не убедимся, что Брэндон Маршалл не виноват, ты будешь держаться поближе к дому.

Ее глаза расширились.

— Поближе — это как?

— Никуда не ходить одной, пока я не разрешу тебе.

— Ты хочешь сказать, что я не могу… — она показала глазами на лес. — Ты хочешь сказать, что мне нельзя выходить гулять? Или охотиться?

— Нельзя.

Джейк заметил, как потускнели ее глаза. Она стояла, полуоткрыв рот, и прерывисто дышала. Он приготовился к тому, что сейчас она разразится яростной тирадой. И был удивлен, когда Индиго лишь произнесла:

— Это твое последнее слово?

Джейк нервно сунул руки в карманы, чтобы не поддаться искушению приласкать ее. Нет, только не сейчас.

— Я всегда могу поменять свое решение, Индиго. Но в данном случае вынужден признаться, что это действительно мое последнее слово.

Она склонила голову. Он с горечью закрыл глаза и вздохнул.

— Индиго, ты неправильно меня понимаешь, — сказал он взволнованно. — Клянусь Богом, я просто хочу защитить тебя. Как только я увижу, что опасность миновала, я сниму все свои запреты.

Она кивнула, отвернулась и пошла прочь. Джейк стоял и смотрел ей вслед. Вдруг в его голове прозвучали слова Мэри-Бет: «Лучше б ты женился на Эмили. Может быть, тогда ты бы не мою жизнь испортил, а ее». Только он не женился на Эмили. Он выбрал полудикую девушку, которая не привыкла никому подчиняться.

— Я постараюсь пораньше освободиться, и мы вместе пойдем домой, хорошо? — предложил он, догоняя ее. — И тогда подробно обо всем поговорим.

Когда они поравнялись, она подняла голову и устремила на него какой-то странный бесстрастный взгляд.

45
{"b":"1506","o":1}