ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Это ощущение пройдет, — тихо ответила она. — Со временем я привыкну принимать жизнь такой, как она есть.

Джейк ощутил острую душевную боль и необычный для себя прилив нежности к Индиго. Он не мог определить словами, что с ним происходит, да и не хотелось ему сейчас копаться в своих переживаниях. Достаточно было того, что он ясно почувствовал желание оградить ее от бед. Индиго оказалась первым человеком, который был абсолютно беззащитен перед ним, полностью в его власти, — драгоценный дар, который вручил ему ее отец. Джейк знал, что Хантер любил свою дочь и, передавая ее Джейку, он тем самым выражал ему свое полное доверие. Джейк хотел доказать, что он достоин этого доверия.

— Думаю, со временем нам обоим удастся ко многому привыкнуть, Индиго, — сказал он мягко, — но это не значит, что сейчас ты должна чувствовать себя более несчастной, чем следует, не правда ли? За последние сутки ты лишилась многого, что было дорого тебе. Думаю, можно некоторым образом смягчить чувство утраты, если вернуть тебе кое-что.

Хотя он все еще придерживал пальцем щеку Индиго, она отвернулась. Джейк касался ладонью нежной шеи и чувствовал, как бьется пульс в ее гортани.

— Некоторые вещи вернуть уже невозможно, — прошептала Индиго с дрожью в голосе.

— Что правда, то правда. Вернуть тебе Лобо я не могу.

— Не можешь.

— Но, мне кажется, все-таки что-нибудь я могу для тебя сделать!

Она с любопытством посмотрела на него:

— Что-нибудь? Джейк улыбнулся.

— Я знаю: тебя ужасно угнетает то, что ты не можешь отныне бродить в лесах. Не думаю, конечно, что прогулки доставят тебе прежнее удовольствие, поскольку теперь рядом с тобою буду тащиться я. Но все-таки обещаю, что каждый день буду раньше уходить с рудника, чтобы выводить тебя гулять.

— Правда?

— Абсолютная.

Особой радости Индиго не выразила и лишь сказала:

— Это будет замечательно, Джейк. Спасибо. Но, он еще не выложил все свои козыри.

— И до тех пор, пока у тебя не появится возможность вернуться на рудник, я с удовольствием буду сидеть с тобой у реки и смотреть, как ты намываешь золото. Тебе станет от этого легче?

Темная серебристая пелена в глазах стала рассеиваться, и Индиго даже слегка улыбнулась.

— Да, намного легче.

Для большего эффекта Джейк выдержал паузу и начал:

— Догадываюсь, о чем ты еще волнуешься: с тех пор, как я запретил тебе ходить в лес охотиться, Беззубый остался без мяса. А потому обещаю: пока ты не сможешь вернуться к этому занятию, я сам буду следить, чтобы в коптильне постоянно было свежее мясо. Это означает, что тебе не нужно будет самой следить за этим и раз в неделю по вечерам отлучаться из дома, но поскольку ты можешь гулять в другие дни, думаю, ты сумеешь это пережить.

Она резко повернула голову и посмотрела Джейку прямо в глаза.

— Беззубый? Но ты сказал, что не… Джейк приложил палец к ее губам.

— Я помню, что я говорил. Но вот в чем дело: я не растолковал тебе, что я имел в виду. Я не хотел сказать, что мне не нравиться, когда ты кормишь пуму. Просто я волнуюсь за тебя.

Он пожал плечами:

— Но легкие переживания вряд ли убьют меня.

— То есть ты разрешаешь мне кормить пуму?

— А я и не запрещал тебе этого, Индиго. Ты меня не поняла. Постараюсь с этого момента не произносить вслух того, что я не подразум…

Индиго бросилась ему на грудь и не дала договорить. Джейк был застигнут врасплох и буквально потерял равновесие. Она обхватила его руками за шею и чуть не задушила в объятиях.

— О Джейк! Спасибо! Я весь день так переживала за Беззубого. Спасибо!

Джейк на какое-то мгновение растерялся и не знал, куда девать свои руки, так как не хотел портить ей настроение. Сегодня его едва хватило на то, чтобы заставить замолчать свою разыгравшуюся фантазию, и вот опять искушение, да еще какое. Держать в руках Индиго, трепещущую и полную огня… Уткнувшись лицом в ее шелковистые волосы, Джейк не совладал с собой и дал волю инстинктивному желанию крепко обнять ее.

На этот раз им не овладели мрачные мысли. Он чувствовал только восторг. Но так же, как и в прошлый раз, — мимолетный. Он заметил, как она напряглась, и ослабил объятия, чтобы дать ей возможность слегка отстраниться. Увидев ее лицо, он чуть не рассмеялся. Индиго была смущена и не могла понять, что это вдруг на нее нашло. Более того: теперь она не знала, как выпутаться из столь неловкого положения.

Чтобы не осложнять их отношений, Джейк решил помочь ей и первым разжал руки. Возможно, наступит день, когда она придет в его объятия и не захочет вырываться. Приподняв ее лицо за подбородок, он наклонился и заглянул ей в глаза.

— Давай уберемся на кухне и пойдем кормить эту несчастную кошку, а то она снова не даст твоим родителям заснуть.

Глаза Индиго увлажнились и, казалось, вот-вот потекут слезы. Она скривила губы, и подбородок ее задрожал. Джейк недоумевал, чем же он ее обидел, но не успел спросить. Она заговорила первой:

— Топер был, конечно, прав. Ты же не говорил ничего такого Денверу, да?

При этих словах его сердце на мгновение замерло, а потом бешено заколотилось от страха.

— Что не говорил?

В эту секунду из ее глаз хлынули слезы и покатились по щекам.

— Дорогая, о чем ты? — спросил Джейк. Она качнула головой.

— Неважно. Мне достаточно знать, что Топер был прав и ты не говорил ничего такого Денверу. Я не собираюсь повторять лживые слова: они не достойны того.

Джейк понял, что Денвер сказал что-то оскорбительное.

— Индиго, сегодня утром Шорти слышал слово в слово весь наш разговор с Денвером. Так что если ты в чем-то сомневаешься, можешь спросить у Шорти. Или у меня. При условии, что доверяешь мне.

Она вытерла мокрые щеки и покачала головой.

— У меня нет ни к кому никаких вопросов. Во всяком случае, — сейчас.

Но Джейк решил до конца прояснить это дело. Именно потому, что это заставило прослезиться такую гордячку, как Индиго, которая никогда не плакала.

— Что он сказал? Будь добра, расскажи мне. Она посмотрела на него с укором и густо покраснела. Она крепко сжала руки в кулаки.

Джейк вздохнул.

— Милая, если тебе так трудно говорить об этом, просто забудь ваш разговор.

Она мотнула головой.

— Он сказал, что когда я тебе осточертею, ты… Индиго с такой силой прикусила нижнюю губу, что кожа вокруг побелела.

— Он сказал, что я должна буду многих ублажать… чтобы отработать те деньги, которые ты заплатил моему отцу за невесту, и что он тоже не раз попользуется мной.

Она глубоко вздохнула и всхлипнула.

— Боже! — это слово вырвалось у Джейка так, словно его ударили поддых. — Индиго, почему ты сразу мне не рассказала?

Она пристально посмотрела на него.

— Я… мне…

И молча развела руками. Джейк судорожно сглотнул.

— Ты решила, что это могло быть правдой? Она помедлила и кивнула.

— Я рассердила тебя? — спросила она дрожащим голосом.

Он простонал:

— Нет, Индиго, не ты.

Схватив девушку за талию, он поднялся с постели и увлек ее за собой. Стоя с ней лицом к лицу и запустив пальцы ей в волосы на затылке, он немного отклонил назад ее голову и прошептал:

— Хочу обещать тебе две вещи. Слушай внимательно и запоминай, хорошо?

Она настороженно посмотрела на него и кивнула.

— Первое. Я с радостью уплатил положенную сумму за невесту, потому что хотел показать, что уважаю обычаи твоего отца. Мне наплевать на деньги. Я не считал, что покупаю невесту. И сейчас так не считаю. И в будущем не изменю своего мнения. Это ясно?

— Да.

— Второе. Только через мой труп тебя посмеет коснуться какой-нибудь другой мужчина. Ни за какие деньги на свете я не позволю этого. И хочу, чтобы моя мысль дошла до тебя. Я знаю, что такие вещи случаются. Причем нередко. Но с тобой этого не случится никогда. Поняла?

Со слезами на глазах она кивнула. Джейк прижал ее лицо к своей груди и качался с ней в обнимку из стороны в сторону. Его просто трясло от негодования.

51
{"b":"1506","o":1}