ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ваша взяла, — сказал он Кристиану. — Я заплачу за него триста долларов.

Джейк вытащил деньги, отсчитал положенное количество купюр и вручил их фермеру.

— Где щенок?

Кристиан улыбнулся и обнажил ряд кривых зубов.

— Я держу его в сарае.

Фермер пошел вперед, Джейк за ним. Волчонок сидел под замком в стойле. Чуть дальше на связке сена сидел худой мальчик лет десяти и смазывал сбрую.

— Я продал щенка, — сообщил ему Кристиан. — Этот человек предложил такую хорошую цену, что я не мог устоять.

Мальчик пожал плечами.

— Ну и ладно. Он так кусается, — сказал он и посмотрел на Джейка. — У вас есть мешок из дерюги?

Этот вопрос насторожил Джейка: похоже, нелегкое дело предстояло ему.

— Нет. А зачем?

— Чтобы унести щенка, — ответил мальчик. Кристиан улыбнулся и жестом предложил Джейку открыть дверцу в стойло.

— Он ваш. Желаем удачи.

Джейк заглянул внутрь поверх дверцы. При тусклом свете он разглядел в углу комок пушистой шерсти серебристо-черного цвета. Джейк почувствовал волнение, усмехнулся и отодвинул щеколду.

— Этот малыш хорош собой, а?

— Н-да, — хмыкнул Кристиан. — Правда, по натуре типичный волчина.

Джейк распахнул дверцу и вошел в стойло. Он уже почти наклонился, чтобы взять волчонка, как вдруг пушистый комочек пулей выскочил из своего угла, рыча и скалясь. Джейк не успел отскочить, и острые зубы вцепились ему в джинсы. Не веря своим глазам, Джейк изумленно смотрел вниз. Если бы он не надел высокие кожаные ботинки, которые были спрятаны у него под штанами, на ногах наверняка остались бы следы от зубов.

— Да не бойся, малыш, — умиротворяюще произнес Джейк.

Щенок уперся лапами, откинулся назад и принялся изо всех силенок тащить его за ткань. В темноте лишь ярко сверкали его желтые глаза.

— Я знал твоего папу, — сказал Джейк и стал медленно протягивать вперед руку. — Я твой друг.

Когда пальцы Джейка оказались от щенка на расстоянии прыжка, тот отпустил штаны и схватил его за руку.

— Сукин сын!

Джейк попытался вырвать руку. Но челюсти волчонка держали крепко. Джейка пронизала боль от пальцев до запястья. Свободной рукой он схватил щенка за морду, просунул пальцы ему в пасть и стал раздвигать челюсти. Как только острые зубы разомкнулись, он схватил драчуна за шкирку и поднял на уровень своих глаз.

— Ах ты паршивец!

— И это слишком мягко сказано, — заметил Кристиан.

Джейк понимал, что оскандалился, но не хотел сдаваться.

— У вас есть лишний мешок? Кристиан чавкнул жвачкой.

— Двадцать центов.

Джейк чертыхнулся и полез в карман за мелочью. Кристиан поймал на лету доллар и быстро спрятал его в штаны.

— У меня нет сдачи.

— Ладно. Принесите мне наконец мешок, — сказал Джейк.

17

Джейк пришел домой спустя час, держа джутовый мешок на расстоянии руки. Индиго лежала поперек кровати, уставившись на стену. Он не мог дождаться того момента, когда она увидит, что он ей принес.

— Индиго!

Она посмотрела на него и села.

— Джейк! Что ты делаешь дома? Она смотрела на шевелящийся мешок.

— Что это такое?

— Я принес тебе кое-что. Отойди немного назад. Тебе не придется откусывать от этого сюрприза, наоборот, он может укусить тебя!

Она встала и с изумлением наблюдала, как Джейк открывал мешок. Оттуда выкатился щенок, встал на ноги, резко повернулся к людям и оскалился. Это был Лобо в миниатюре. Джейк ухмыльнулся и повернулся к Индиго. Он думал, что она расплывется от счастья, и надеялся, что часть счастья достанется и ему.

Но казалось, что ее ударили. После долгого молчания из глаз у нее полились слезы, и она отвернулась.

— Унеси его отсюда! Джейк не верил своим ушам.

— Что?

Она повернулась к ним спиной.

— Ты слышал, что я сказала.

— Индиго, — Джейк тихо улыбнулся. — Золотко, ты наверно не поняла, это же щенок от Лобо. Мне казалось, что ты станешь радоваться.

Индиго со всхлипом вздохнула.

— Как ты мог?! — закричала она. — Как ты мог принести его сюда?

Девушка прикрыла глаза рукой.

— Ты считаешь, что я так мало любила Лобо, что этот щенок сможет мне его заменить? Этого не будет никогда, пока я живу на этом свете.

— Сладенькая моя, ты только взгляни на него.

— Не проси меня об этом! Она снова всхлипнула.

— Убери его отсюда. Пожалуйста, Джейк! Унеси его…

Джейк схватил щенка за шкирку и засунул его снова в мешок.

Он так разозлился, когда выходил из спальни! В гостиной он остановился и уставился на рычащий и скалящийся меховой шарик в руках. Он заплатил за него три сотни долларов, а она его не желает видеть! Джейку все это было неприятно и непонятно. Что ему теперь делать с этим маленьким злобным созданием?! Он был до того зол, что представил себе, как придушит щенка и повесит на шею Индиго.

Золотистые глаза серьезно и злобно смотрели на него. Щенок устал сопротивляться и лежал пластом в руках Джейка. Тот вздохнул и подальше затолкал его в мешок. Может, его заберет Лоретта? Джейк в этом сомневался. Приручить подобного щенка могла только Индиго.

Никто другой в здравом уме даже не станет пытаться это сделать.

Джейк вспомнил свою первую ночь в Вулфс-Лэндинге и беспокойство Лоретты по поводу того, что никто не захочет взять щенка. Через плечо он посмотрел по направлению к спальне и начал улыбаться. Потом заметил громким голосом:

— Бедный ты, несчастный, никому не нужный сиротинка! Я попытался тебя пристроить, но из этого ничего не вышло.

Джейк наклонил голову, но ответом служило молчание. Индиго слышала его, в этом не было никаких сомнений.

— Может, если бы ты не был так похож на своего отца, тебя кто-нибудь взял бы. Но теперь ничего не вышло, и мне придется с тобой сделать то, что просто необходимо.

С этими словами Джейк вышел из дома. Он постарался сохранить на лице мрачное выражение, когда увидел, что Индиго потихоньку подглядывает за ним из-за занавески. В надежде, что она смогла прочитать у него на лице решительность, он зашагал по улице к Вулфам. Его немного удивило, что Индиго не догнала его к тому времени, когда он оказался у крыльца.

Но он решил довести представление до конца, и, резко топая, поднялся по ступенькам.

Индиго плотно прижалась к шершавым, потемневшим от времени доскам сарайчика для кур и осторожно выглянула из-за угла. Где же Джейк? Может, он вышел через заднюю дверь родительского дома? Бог мой! Он собирался застрелить этого щенка! Она постоянно думала о Лобо, и теперь ей придется смотреть на его сына каждый день и каждую минуту! Она разозлилась и поддала ногой комок грязи.

Заскрипели петли двери, и Индиго подняла голову вверх. Она увидела, как Джейк вышел из дома ее родителей, держа в одной руке ружье, а в другой — мешок.

Индиго глубоко вздохнула, а потом вышла из-за курятника.

— Джейк?

При звуке ее голоса он резко повернулся и поискал ее глазами. Увидев ее, Джейк начал улыбаться и сразу же расслабился. Ветерок ерошил его темные волосы, и глаза у него сверкали. Джейк казался таким сильным и красивым. Он не походил на бессердечного убийцу щенков.

Индиго старалась не смотреть на шевелящийся мешок.

— Что ты собираешься делать? — спросила она. Он сжал челюсти.

— Почему бы тебе не войти в дом и не выпить горячего какао с твоей матерью? — ласково предложил он. — Я вернусь через несколько минут и провожу тебя домой.

У Индиго сильнее забилось сердце. Ей хотелось колотить его по груди кулаками. Как он смеет делать это?

— Джейк, я не позволю убить сына Лобо, — дрожащим голосом сказала она.

Он сжал губы, и медленно выдохнул воздух.

— Дорогая, иногда жизнь такая жестокая. Мне очень жаль, что тебе приходится сталкиваться с этим. Я просто заранее не подумал… Я не представлял, что ты так отреагируешь на щенка.

Мешок начал вертеться и биться о бедро Джейка. Индиго уловила его движение.

— Я… я не хочу, чтобы ты убил его. Я найду для него дом.

58
{"b":"1506","o":1}