ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Брисбен
Срывая маски
Записки охотницы. Твой стартап для Luxury Life
Минет. 10 правил, которые ты должна знать
Никогда, никогда. Часть 3. В любви можно все
Научи меня быть слабее. Реванш
Икигай: японское искусство поиска счастья и смысла в повседневной жизни
Средневековье. Полная история эпохи
Метка Де'кри: пережить отбор

Синтия Иден

Хозяин полуночи

 Глава 1

Свалиться в обморок в разгар прямого эфира не лучший вариант, если хочешь, чтобы твоя репортерская карьера шла в гору.

Пальцы Холли Шторм с такой силой сжимали микрофон, что даже костяшки побелели. Дыхание стало слишком частым и прерывистым. Девушка из последних сил пыталась взять себя в руки.

– Холли… – еле слышный голос продюсера.

Дерьмо. Еще мгновение – и ее карьера полетит под откос. Холли отвела взгляд от тела, которое – она точно знала – не принадлежало человеку, и снова посмотрела прямо в круглый объектив телекамеры.

– Хм… Я… Х-холли Шторм, веду прямой репортаж с места, где произошло… – Да тут настоящая резня была. -… Зверское убийство.

Да, слово «зверское» подходило как нельзя лучше, учитывая, что беднягу буквально порезали на ленточки для бескозырок.

«Возьми себя в руки». Она не могла позволить себе уступить накатившей слабости именно сейчас.

С трудом сглотнув, Холли, наконец, вздохнула полной грудью. Девушка откашлялась и снова заговорила. Спокойным уверенным голосом, который отточила сто лет назад еще в колледже, на занятиях по основам общения.

– Полиция не сообщает никакой информации… – Во всяком случае, ей. И это объяснимо: двое парней, собирающие улики – Колин Гит и Тодд Брукс – никогда не числились в списке ее друзей. – Но ваша покорная слуга не может не задаться вопросом: что за монстр разгуливает по улицам Атланты?

Справа послышался рык. Холли на секунду обернулась и встретилась взглядом с детективом Гитом.

Да пошел он. Она вздернула подбородок.

– С вами была Холли Шторм. Прямой репортаж с места убийства.

Объектив застыл на секунду, потом…

– Боже, Холли, тебе не кажется, что это было слишком театрально? – проворчал Бен Блэйк, спуская с плеча камеру. На его голове была кепка с символикой «Храбрецов из Атланты» – любимой бейсбольной команды – которую он носил вне зависимости от того, дождь на улице или солнце, день или ночь. Скулы оттенялись трехдневной щетиной.

– Театральность – это хорошо, – ответила девушка, понимая, что, несмотря на спокойствие голоса, ее сердце бьется как сумасшедшее. – Настоящая драма заставляет людей забыть об их дерьмовых заботах и прильнуть к экранам, чтобы просмотреть очередной выпуск новостей.

– С тобой все в порядке? – послышался тихий, но уже без ноток паники, голос продюсера. – Не каждый в состоянии освещать подобные истории.

Ее уже расправленные плечи напряглись. Она ни за что не позволит выкинуть ее из этого расследования. Последний раз, когда Холли столкнулась с Иными – сверхъестественными существами, которые ходили по улицам, прикидываясь обычными людьми, маскируясь с помощью магии – все закончилось опаленными волосами, синяками по всему телу и ядовитым привкусом страха на языке.

Но она не из тех, кто бежит от опасности. Что ж… Факт номер один: монстры действительно существуют. Факт номер два: эти чудовища пугают ее до чертиков. Факт номер три: если она хочет и дальше работать в Атланте – а в этом можете быть уверены – придется учиться сосуществовать с этими созданиями, шныряющими по улицам города.

– Все нормально, Мак.

МакАртур Филлипс был ветераном новостной службы. Раньше он был лицом «Новостей Пятого канала», но в шестьдесят три года решил, что пришла пора получать удовольствие и начал помыкать людьми, то есть стал продюсером. Мак не выглядел на свой возраст: в его волосах только-только начала проблескивать седина, к тому же он четыре раза в неделю наведывался в спортзал, чтобы поддерживать форму, которой позавидовал бы любой.

Холли знала, что Мак из тех, кто гладко стелит, да жестко спать: говорил он всегда спокойно, но несколькими словами мог разделать собеседника под орех. Наверное, это осталось у него с тех времен, когда он воевал во Вьетнаме. Холли не раз слышала байки о его военных похождениях.

– Не ври мне. – Все еще тихо, но в голосе появилась сталь. – Какой-то миг ты была белой, как смерть. Журналист, свалившийся в обморок перед камерой…

– Заработает своему каналу кучу рейтингов, – улыбнувшись, отрезал Бен и поправил бейсболку.

Холли кинула на него испепеляющий взгляд.

– Ага, а я просто мечтаю, чтобы все меня знали как «Полуобморочную девицу с Пятого канала».

Вот урод! Бен ей нравился, но иногда он просто выводил ее из себя.

Холли поморщила носик. Проклятье, она могла поклясться, что чувствует запах крови.

– Ну, если ты не собираешься хлопнуться наземь, тащи свою задницу туда и узнай у копов, что за хрень тут творится, – прорычал Мак.

Холли скрипнула зубами. Полицейские уже сказали, что не будут давать интервью. По крайней мере, официально. Но любая девушка должна попытать счастья. Холли передала микрофон Бену.

– Вернусь через десять минут.

И хочется верить, что с какой-нибудь информацией.

Она развернулась, остановила свой взгляд на детективах, которые разговаривали с копом в униформе. Лица напряжены. Холли нырнула под желтую ленту и направилась к мужчинам в надежде подслушать…

– Мисс Шторм, как вы думаете, какого черта вы в данный момент делаете? – потребовал ответа Колин Гит, не спуская с нее ярко-голубых глаз. Руки он скрестил на своей довольно-таки впечатляющей груди. – Это место преступления. – Гит схватил ее за предплечье и потащил обратно к ленте, не обращая внимания на протестующие вопли девушки. – Если бы мы хотели, чтобы репортеры испоганили нам все улики, мы бы не стали натягивать ограждение.

Хлипенькое такое ограждение. Гит вытолкнул ее за ленту, покачал головой и нахмурился.

– Черт, женщина, ты что, не выучила урок в прошлый раз?

«Выучила урок»? Ей что, два года?

– В прошлый раз я узнала, – начала она, понизив голос так, чтобы больше никто не услышал, – что в городе полно смертельных секретов. – Холли указала на труп. – Похоже, у вас появился охотник на демонов.

Глаза Колина стали огромными от удивления:

– Что?

О-о. Детектив был не в курсе…

Гит оказался рядом в мгновение ока. Он действительно двигался необычайно быстро для такого крупного парня.

– Что ты только что сказала?

Холли облизнула губы. Коп действительно наводил ужас: эта мрачность, поблескивающие зубы, кажущиеся слишком острыми, и…

– Она сказала, что жертва не была человеком. – Холодный, с издевкой, голос заставил напрячься каждый нерв в теле девушки. Нет, черт, не…

Они с Колином развернулись и уставились на Найла Лэйпена. Сумерки только-только сгустились, и темные тени окружили мужчину. Они словно льнули к его высокому мускулистому телу.

Найл направился к парочке, в каждом движении чувствовалась еле сдерживаемая мощь. Его лицо, которое, по мнению Холли, большинство женщин признали бы привлекательным – не она, конечно, но большинство – не выдавало ни единой эмоции. Хотя надо признать, что Холли не замечала за ним особой эмоциональности.

Черные, как смоль, волосы откинуты со лба. У парня действительно идеальная внешность, во всяком случае, с эстетической точки зрения. Высокие скулы, четко очерченная челюсть, длинный прямой нос и губы, которые так и манили…

«Не меня». Холли резко перевела взгляд на черные глаза Найла, ведь его губы ее нисколько не интересовали. Надо сосредоточиться на глазах… они выдают истинную природу человека. Или, в случае Найла, истинную природу демона.

Потому что Найл Лэйпен – демон. Наверное, самый могущественный и опасный демон из всех, с которыми ей доводилось встречаться, и Холли не собиралась забывать об этом.

Как и о том, что когда они виделись в прошлый раз, скорее всего, именно он убил человека.

Взгляд Найла переместился на что-то за ее спиной. Холли проследила за ним и увидела, что труп упаковывают в черный пластиковый мешок. Давно пора.

– Мисс Шторм, как вам удалось так быстро здесь оказаться? – голос Найла стал более жестким, мрачным, требовательным.

1
{"b":"151014","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
В гостях у Джейн Остин. Биография сквозь призму быта
Долина драконов. Магическая Экспедиция
Большая книга мужской мудрости
Солдат
Красная таблетка. Посмотри правде в глаза!
Гарнизон
Стихи
Сказки
Суперфэндом. Как под воздействием увлеченности меняются объекты нашего потребления и мы сами