ЛитМир - Электронная Библиотека

– Эй, Мак! – донеслось от противоположной стены. Орал секундант Тима. – Сдавайся уже! Шансов нет!

– Пошел ты! – огрызнулся Кощей, снова завалился набок, правда, уже в другую сторону.

– Вы как пьяный, честное слово, – пожаловалась Женька, поддерживая Кощея. – Может, скажем, что вы болеете, а? Ну там, отравились…

– Вместе ели, – слабо отмахнулся тот. – Один я… Погоди-ка…

Кощей принюхался к воде, что-то пошептал, зачерпнул пригоршню и медленно вылил на песок.

– Детка, – слабо позвал он. – Вылей эту воду.

– Чего? – опешила Женька. – А куда?

– Да хоть на голову Тима, – ответил Кощей, аккуратно потрогав заплывающий глаз и позвал: – Кларенс, брось мне флягу!

Восприняв его слова всерьез и полагаясь на знание современного… древнего… альтернативного мира, Женька подхватила ведро, сделала вид, что идет к рефери, резко свернула и, пока Скользкий отвечал вместо измотанного Тима на приветствия болельщиков, выплеснула оставшуюся воду на голову ирландца. Вопли усилились. Женьку схватили чьи-то руки и отволокли подальше. Ее выдернули, как морковку из земли, в один миг девушка оказалась в гуще толпы. Прозвучал гонг.

Озверевший ирландец, откинув со лба мокрые волосы, бросился в атаку. Кощей, отшвырнув пустую флягу, рванул навстречу.

На первый взгляд ничего не поменялось, Тим нападал, Кощей защищался и действовал осторожно. Потом Кощея словно включили. Свистнув, он атаковал. От такой наглости ирландец на секунду опешил и тут же получил удар в грудь. Он пошатнулся, но успел блокировать удар в живот. Вот тут Кощей разошелся. Женька подозревала, что он рисуется, так как пару раз не бил, хотя и мог, а только пугал, в последний миг отдергивая руку и отскакивая, пока Тим не ударил в ответ. Один раз дал ирландцу в нос и скромно стоял, пока противник утирал кровавые сопли.

Толпа ликовала. Рядом с Женькой какой-то молодой аристократ от восторга лупил тростью по ограждению и орал, словно ему пальцы защемило.

– Сделай его, Мак!

– Вы поставили на дядю Мака? – прокричала девушка, морщась от воплей.

– На Тима, – отмахнулся аристократ. – Но этот старик так дерется! Давай Мак!

– Сам старик! – возмутилась Женька, но ее за общим гвалтом не услышали.

За несколько секунд до гонга Кощей перестал выпендриваться, подобрался и атаковал всерьез. Лицо его стало таким злым, что Женька испугалась.

Тим, сообразив, чем дело пахнет, вошел в клинч и ударил противника по почкам. Кощей оттолкнул Рыжего с такой силой, что тот сделал пару шагов назад, и на миг открылся. Вложив в удар всю свою злость за унижение первых раундов, Кощей, красиво развернувшись, нанес мощный удар в челюсть.

Толпа взревела. Голова Тима мотнулась, как тряпичная, слюни вперемешку с кровью веером брызнули изо рта, а сам ирландец повалился, подняв тучу песка.

– Считай, – велел Кощей рефери и уперся ладонями в колени. – Считай, говорю.

Рефери очнулся, бросился к распростертому телу и прилежно, вместе со скандирующей толпой, досчитал до десяти.

– Отличный боец! – крикнул Кощей, указав на Тима. – Просто не с тем связался!

В ответ опять раздались крики. Казалось, даже те, кто ставил на Тима, были готовы воспринимать на «ура» любую реплику Мака. Сообразив, что подпрыгивает и орет от восторга не хуже прочих, Женька быстро взяла себя в руки и постаралась посмотреть на вещи трезво. Что ж, манипулировать толпой Кощей умел. Ему по статусу положено. Да и смотрелся он красиво. Стоит себе такой скромный герой посреди ринга, оценивает силу соперника, весь в поту, брызгах крови, улыбается, как с предвыборного плаката, и, подняв руки над головой, толпу приветствует.

От злости Женька сплюнула и постаралась в своем скудном лексиконе английских ругательств найти что-нибудь подходящее.

– Победил Мак! – стараясь перекричать толпу, возвестил об очевидном рефери и вздернул вверх правую руку Кощея.

Все обсуждали бой, кое-кто из зрителей потянулся к стоявшим снаружи букмекерам, получать выигрыш, остальные – а их было большинство – пошли по своим делам.

Отодвинув один из щитов, судья открыл лесенку, по которой и выбрался Кощей. Затем он нагнулся, прихватил шатающегося и все еще плохо соображавшего Тима под мышки и вытянул следом.

– Отличный бой, – признал Кощей.

– Сгинь, – едва шевеля челюстью, посоветовал Тим.

– В другой раз повезет, – утешил Кощей, выудил из кармана последний шиллинг и сунул в ладонь Тима. – Выпей за меня и последующую удачу.

– Как скажешь, – прошепелявил Тим. – Только отдельно за тебя, отдельно за удачу.

В ответ Кощей засмеялся, но ойкнул и озабоченно пощупал скулу. Там уже наливался фиолетовым цветом огромный синячище.

Подбежал Том Проныра, радостно потряс руку Кощея, что-то пробормотал и напоследок отсчитал три фунта десять шиллингов.

– Не обманул? – шепнула Женька.

– Не рискнет, – туманно отозвался Кощей.

Шатер опустел. Морщась от боли, Кощей натянул рубашку и шагнул к выходу.

– Меня как-то пошатывает, – признался он. – Подставь плечо, племянничек, так оно надежней.

Опершись на Женьку и едва не придавив ее к земле, он поковылял к выходу.

– Очень больно, да? – сочувственно скривилась Женька, поглядывая снизу вверх на разбитую физиономию.

– Щекотно, – огрызнулся Кощей.

– Голова кружится? – более деловито спросила девушка. – Тошнит? В глазах двоится?

– Если отвечу «да», а ты пошутишь про беременность, я тебя убью, – пообещал Кощей.

– Глупость какая, – обиделась Женька и покраснела. – Просто проверяла, нет ли сотрясения.

– Есть, – успокоил ее Кощей и позвенел монетами в кармане. – Зато теперь сможем снять вторую комнату.

– Зачем?

– Надо. Оплатим жилье дня за три и сможем заняться своими делами.

– Какими?

Женька откинула полог и повела Кощея по улице.

– Русь спасать, – напомнил Кощей.

– Прямо в Англии?

– В Африке, – слабо огрызнулся Кощей и навалился на девушку еще сильнее.

Кое-как они ковыляли к гостинице. Впрочем, Кощей взял себя в руки и с каждым шагом шел все увереннее. К концу пути он уже просто держался за Женькино плечо и практически не пошатывался. У гостиницы и вовсе пошел самостоятельно, только слегка неуверенно.

В зал, похоже, перебралась половина зрителей, и Кощея приветствовали радостными воплями. Хозяин поставил победителю бесплатную выпивку, Кощея оторвало от помощницы и закружило в людском водовороте.

– Эй, Джеки! – услышала она. – Ты отличный секундант!

Ее быстро усадили за стол, налили пиво, и перед носом с грохотом опустилась миска с тушеными овощами.

– Лопай, парень! – ее хлопнули по плечу. – И выпей за победу своего дяди!

– Можно я наверху? – спросила Женька в пространство, так и не вычленив владельца голоса.

Раздался хохот и комментарии вроде «испугался парень», но Женьке было все равно.

Кощей уже вполне очухался, улыбался всем подряд, и за ним уже увивались две девицы. Одна – рыженькая хохотушка, чьи кудряшки мелким бесом вылезали из-под чепчика, вторая – томная брюнетка, и обе вели себя более чем раскованно. Первая вскарабкалась на колени и что-то нашептывала на ухо, а вторая, прижимаясь высокой грудью к герою, внимала какой-то ерунде, вещаемой Кощеем. Он, видимо увлекшись рассказом, совершенно не обращал внимания на собственные руки, которые, будто сами по себе, давали понять девицам, насколько хороши их формы.

– Дядя Мак, – процедила Женька. – Так можно мне наверх?

– Иди уже, – разрешил Кощей, уставясь в глубокий вырез рыжей девицы. – И не вздумай с утра зайти не постучавшись.

Подхватив еду, Женька опрометью бросилась к лестнице.

– Дверь свою запри! – крикнул Кощей вслед Женьке, и тут же забыл о девушке, уделяя внимание двум другим.

Глава 6

Утром Женьку разбудила муха. Сперва проклятое насекомое вилось над миской из-под ужина, затем переключилось на девушку и пробралось под пыльное одеяло, которым укрылась жертва. Назойливое жужжание быстро прогнало сон, Женька, попыталась прибить ее в отметку, но со злости промахнулась, и муха упорхнула.

32
{"b":"151854","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Купите мужа для леди
Магия утра для высоких продаж
Гипноз. Истории болезни моих пациентов
Тысяча начал и окончаний
Сохрани мой секрет
Тошнота
Чернобыльская молитва. Хроника будущего
Трактат о военном искусстве. Советы по выживанию государства в эпоху Сражающихся царств
Энергетика слова. Мир исцеляющих звуков