ЛитМир - Электронная Библиотека

– Правильно выбрать время, – повторил Лаззаро за братом. – Это любимая фраза твоей жены.

– Нам нужно правильно выбрать время для звонка Брит Джонс, – пояснил Марко.

– Какого еще звонка? – встревожился Лаззаро.

– Того, в котором я намекну ей на наш новый маркетинговый проект.

От неожиданности Лаззаро открыл рот.

– Ты спятил, братишка?

Но Марко это не смутило.

– Если Брит сделает то, что я предполагаю, – сказал он, – то мы не только удвоим наши продажи, но и сможем убедить мою жену в том, что Инферно не пустая фантазия.

События развивались именно так, как предсказала Кейтлин. Финальная статья Брит Джонс, вышедшая в «Снитче», вызвала у публики смешанную реакцию. Некоторые находили ее милой, но большинство читателей отнеслись к истории о проклятии с пренебрежением. Пресс-релиз Данте появился через несколько часов после выхода «Снитча» и все изменил. К восторгу Кейтлин, легенда об Инферно захватила все средства массовой информации и стала одной из самых ярких новостей месяца.

Женщины были особенно заинтригованы этим и хотели знать как можно больше о семье Данте. Газеты и журналы с удовольствием удовлетворяли их жажду.

Маркетинговый и рекламный отделы ювелирной корпорации организовали пресс-конференцию, на которой присутствовали все члены семьи Данте. Кейтлин там тоже была. Разумеется, на ее долю должно было прийтись самое большое количество вопросов.

Единственное, чего Кейтлин не могла предвидеть, – это присутствие на пресс-конференции Брит Джонс. Заклятая подруга вальяжно фланировала среди публики с фотографом «Снитча» на привязи. Как только Брит увидела Кейтлин, она тут же радостно заулыбалась и помахала ей рукой.

– Сделай вид, что не заметила ее, – посоветовала Кейтлин Франческа. – Эта дешевка просто жаждет ухватить свои пять минут славы. Десять ей уже не по зубам.

– Я думала, после публикации финальной истории об Инферно, она не рискнет показаться здесь. – Кейтлин посмотрела туда, где собрались члены семьи Данте. – Лаззаро просто не терпится прибить ее. Я уверена, что он переживает ее предательство не меньше, чем я.

– Конечно, она же была его личным секретарем, – согласилась Франческа.

– Ты не знаешь, когда Марко возвращается из Италии? – спросила Кейтлин невестку. – Мне бы хотелось, чтобы он присутствовал при этом.

Франческа удивленно посмотрела на Кейтлин.

– Северо сказал мне, что Марко вернулся вчера вечером. Он не был?.. – Она замолчала, увидев реакцию Кейтлин. – Он не появился дома? Ах, Кейтлин, прости меня. Я не знала об этом.

Будто услышав их разговор, в дальнем углу зала мелькнул Марко. Не успел он посмотреть в ее сторону, как сердце Кейтлин учащенно забилось. Она отчаянно захлопала ресницами, пытаясь прогнать непрошеные слезы. Ей нужно успокоиться, справиться со своими эмоциями. Она не имеет права показывать свои переживания. Только не здесь. Только не сейчас, когда на нее смотрит такое количество людей.

Несколько минут прошли словно в тумане. Она слышала, как говорили представители семьи Данте, слышала, как задавали какие-то вопросы, а потом опять проваливалась в забытье. Так продолжалось до тех пор, пока вперед не выступила Брит Джонс. Увидев эту женщину, Кейтлин немедленно собралась.

– Здравствуй, Марко. – Брит радостно приветствовала мужа Кейтлин. – Я хочу еще раз поблагодарить тебя за вчерашний звонок.

Кейтлин вздрогнула.

– Ты знала об этом? – шепотом спросила она у Франчески.

– Нет, – прошептала ей в ответ невестка. – Северо и словом не обмолвился. Судя по лицу моего дражайшего супруга, он даже не подозревал об этом.

А Брит, тем временем, продолжала атаковать Марко:

– Одним из вопросов, которые мы обсуждали в ходе нашей беседы, был следующий: можно ли каким-либо образом доказать существование Инферно или опровергнуть его? Давай вернемся к этому. Что ты там говорил? «Это сокровище нашего рода». – Брит процитировала Марко и громко рассмеялась. – Я имею в виду вашу семейную легенду.

– Насколько помню, – ничуть не смутившись, вступил в спор Марко, – я сказал, что ты не сможешь опровергнуть существование Инферно. Тебе нужно быть более аккуратной, когда ты цитируешь других людей. Я давно заметил, что это твоя проблема.

Кейтлин закрыла глаза. О, Марко! И зачем только ему понадобилось дергать эту кусачую собаку за хвост? Неужели он до сих пор не понял, как мстительна Брит?

И, будто прочитав мысли Кейтлин, Брит показала свои зубы:

– Что ж, вы будете очень удивлены, но у меня есть способ доказать, что Инферно всего лишь выдумка. Маркетинговый отдел вашей корпорации утверждает, что частица этого самого Инферно есть в каждом ювелирном изделии, выпущенном домом Данте. – Она прикоснулась к своим серьгам. – Но на меня это не оказывает никакого действия.

– Я полагаю, что на свете есть люди, которым не сможет помочь даже Инферно.

Довольная улыбка немедленно исчезла с лица Брит:

– Что ж, тогда докажите существование Инферно здесь и сейчас.

Марко сложил руки на груди.

– Не будь смешной, Брит! Чего ты хочешь? Как мы должны доказать тебе это?

– Нет, нет, нет, – в отчаянии прошептала Кейтлин. – Он идет прямо в расставленный Брит капкан.

К немалому удивлению Кейтлин, Франческа рассмеялась.

– Ты уверена? – лукаво произнесла она. – У меня создается впечатление, что твой муж водит эту женщину за нос.

Брит окинула взглядом публику, собравшуюся в зале. Она была очень довольна собой.

– Давайте проведем небольшой эксперимент. – Брит открыла большую сумку, висевшую у нее на плече, и продолжила: – Марко и Лаззаро близнецы. Я хочу убедиться в том, что жена Марко сможет вслепую найти своего мужа. Исключительно с помощью пресловутого Инферно.

Кейтлин застыла на месте.

– Я сделаю это, – сказала она Франческе. – Это легко.

Брит достала из сумки большой колпак и затычки для ушей.

– Наша дорогая Кейтлин не будет ничего видеть и слышать, – самодовольно заявила Брит.

Люди стали проявлять интерес к происходящему, и мисс Джонс немедленно подыграла толпе: – Я попрошу Марко и Лаззаро встать перед ней, и если Кейтлин сможет определить, кто из них ее муж, я возьму назад все слова, которые когда-либо говорила о семье Данте.

– Интересно, но… – Марко запротестовал: – Но мы должны заключить пари.

– О? – Брит с любопытством посмотрела на него. – Ты хочешь повысить ставки?

– Совершенно верно. Если ты проиграешь, все ювелирные украшения Данте, которыми ты владеешь, вернутся к нам. Я даже готов заплатить тебе за них. – Марко взял в руки микрофон, и его игривость сразу же куда-то исчезла, уступив место суровой решимости. – Видишь ли, Брит, я не хочу, чтобы ты носила наши изделия. Больше того, отныне и навеки тебе запрещен вход во все наши магазины.

Услышав это, Брит Джонс покраснела от унижения.

– Хорошо, но если выиграю я, то все вы должны будете признать, что Инферно не что иное, как рекламный трюк, – сорвавшись на высокие нотки, потребовала она. – И еще: я хочу, чтобы ты порвал подписанное мной предупреждение о неразглашении конфиденциальной информации. Я мечтаю написать о вас еще не одну статью.

Прежде чем Кейтлин успела попросить своего мужа отклонить требования Брит, Марко кивнул в знак согласия.

– По рукам.

Затем он повернулся и посмотрел на Кейтлин, но Брит немедленно встала между ними.

– О, нет, красавчик. – Ее голос прозвучал довольно злобно, и все присутствующие сразу же отметили в нем коварство. – Я не дам вам возможности договориться или обменяться какими-нибудь знаками. Мы все сделаем по-моему.

– Никаких проблем, – слегка пожав плечами, согласился Марко.

Через плечо Брит, он продолжал смотреть на жену. Она ожидала увидеть в его глазах гнев и разочарование, как это было неделю назад. Но от гнева не осталось и следа. В глазах Марко Кейтлин увидела только решимость. Теперь у нее не оставалось сомнений в том, что он всегда верил ей. Но прежде чем Кейтлин успела сделать что-нибудь еще, к ней подошла Брит.

21
{"b":"151982","o":1}