ЛитМир - Электронная Библиотека

– Кейт переодела тебя. Как ты? – Алекс включил кондиционер.

– Словно в тумане. Почему я упала в обморок?

– Жара, переутомление, отсутствие завтрака, недостаток жидкости и, вероятно, стресс из-за того, что ты бросаешь курить.

Алекс помог ей сесть и вложил холодный стакан в ее руки.

Кэрис сделала один глоток. Еще никогда холодная вода не была такой вкусной.

– Не могу поверить, что я упала в обморок.

– Но так случилось, – сказал Алекс, коснувшись ее лба холодной рукой и заставив Кэрис вздрогнуть. – Кажется, температура уже спала. Через пару дней ты будешь в порядке, если расслабишься и отдохнешь.

– Но я не могу расслабляться. Я здесь для того, чтобы работать.

– Ты всегда такой трудный пациент?

– Нет. – Кэрис свесила ноги с кровати, собираясь встать. – Со мной все в порядке, я встаю…

Комната поплыла у нее перед глазами. Алекс нежно уложил ее на кровать.

– Теперь ты мне веришь? – (У Кэрис не хватило сил даже на то, чтобы кивнуть в ответ.) – Тебе нужно беречь себя, Кэрис.

– Это нелегко, Алекс. У меня строгое расписание, которого нужно придерживаться, сроки, переговоры. – Она зажимала пальцы, перечисляя все свои обязанности.

– И только одно тело. А ты выжимаешь из него все соки.

Кэрис удивленно глядела на него.

– А почему тебя это беспокоит?

– Потому что это не беспокоит тебя. – Кэрис отвернулась. Алекс взял ее руку и ласково пожал ее.

Кэрис выдернула руку, нервничая от этого нежного прикосновения.

– Я сильная. Мой отец говорил, что я никогда не сломаюсь.

Алекс убрал волосы с ее лба с такой нежностью, что ей хотелось заплакать.

– Давай не будем говорить об этом. Давай сменим тему.

– О чем же ты хочешь поговорить?

– О сделке.

Алекс разочарованно глядел на нее.

– Мы что, снова возвращаемся к бизнесу?

– Да. Ты действительно отменишь все только из-за того, что Хэррисон хочет выселить жителей?

– Да.

– Но почему это так важно для тебя?

– Я вырос на этом острове, я знаю и люблю этих людей. – Алекс устремил взгляд в окно на волнующийся океан. – Годами мне приходится смотреть на то, как они уезжают, потому что не могут здесь прожить. Я никогда не переставал считать остров своим домом. После смерти отца я вернулся сюда и… – Алекс пожал плечами. – Я хочу оживить остров, чтобы всем здесь жилось хорошо.

Он повернулся к Кэрис и тут же, у нее на глазах, вдруг превратился в строгого бизнесмена, который ведет переговоры.

– Если Хэррисон поставит целью выселить этих людей, я разорву сделку без всяких колебаний.

Кэрис впервые поняла, какую огромную ответственность Алекс взвалил на свои плечи. Жители острова не могли найти лучшего защитника и спасителя.

– Хэррисон не сделает этого.

Алекс удивленно повел бровью.

– Откуда ты знаешь? Он ведь сказал, что планирует сделать это.

– Нет, он не сделает этого!

– Почему ты так уверена?

– Потому что ты не позволишь ему.

Алекс прижался губами к ее ладони, и у Кэрис перехватило дыхание. Он улыбнулся ей, все еще держа ее за руку.

Они еще долго сидели так, вместе, рука в руке.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Было всего половина десятого вечера, когда Кэрис вышла из душа и услышала стук в дверь.

– Минуточку. – Она плотно завернулась в халат и пошла к двери, втайне надеясь, что это снова Алекс. – А, это вы.

Хэррисон, усмехаясь, стоял в дверях.

– А кого вы ожидали увидеть?

– Простите, Хэррисон. Я все еще сама не своя, – соврала Кэрис, помня о том, что от этого человека зависит ее карьера.

– Я хочу с вами поговорить, – сказал Хэррисон. – Буду краток, – начал он. – Меня беспокоит ваше поведение.

– Мое поведение? Хэррисон, если вы об этом обмороке утром, то я в порядке, правда…

Он прервал ее:

– Я говорю не о вашей болезни, а о вас и Наварро.

Сердце Кэрис упало.

– Обо мне и Алексе?

Хэррисон нахмурился.

– Вы что, собираетесь повторять каждое мое слово?

Кэрис покраснела.

– Нет, продолжайте, Хэррисон.

– Я знал, что это случится, если моим партнером в этой поездке будет женщина.

В его устах это прозвучало как оскорбление.

– Если вам что-то не нравится в моей работе, Хэррисон, скажите мне, и я все исправлю.

– Я беспокоюсь не о работе, мисс Джонсон, а о ваших гормонах.

– Моих гормонах?

– Признаю, Алекс Наварро привлекательный мужчина. Но я надеялся, что у вас хватит профессионального такта не выскакивать из колготок, пока не заключена сделка.

Выскакивать из колготок?

– После того, как все закончится и мы уедем в Вашингтон, вы вольны делать все что угодно. Спите со всеми мужчинами страны, если хотите, но до тех пор, пока Алекс Наварро не подпишет контракт с «Хэррисон, Хэррисон, Джоффри и Питерс», извольте вести себя как леди.

Как леди?

– А как, по-вашему, я себя веду? – спросила Кэрис, удивляясь своему спокойному голосу. Внутри у нее все кипело, ей хотелось кричать.

Хэррисон вскинул бровь.

– Я бы предпочел не употреблять резких выражений.

Кэрис заставила себя сосчитать до десяти. Дважды.

– Хэррисон, что бы вы ни думали, между мною и Алексом Наварро нет ничего достойного осуждения.

– Он нес вас на руках до машины.

– Я была без сознания.

Хэррисон покачал головой.

– Будь у меня выбор, вы бы уже летели обратно в Вашингтон.

Кэрис гордо вскинула голову.

– Так в чем же дело?

– Как ни странно, Мартин Джоффри считает вас незаменимой. – В голосе Хэррисона была неприкрытая враждебность.

– А вы так не считаете? – спросила Кэрис.

Хэррисон смотрел на нее испепеляющим взглядом.

– Не считаю.

Кэрис вдруг поняла, почему Хэррисон так враждебно настроен к ней. В фирме ходили слухи, что эта сделка – последний шанс Хэррисона проявить себя. Если все провалится, Джоффри заставит его уйти в отставку. Теперь понятно, почему Хэррисон не доверяет ей. Он считает ее шпионкой Джоффри!

Словно гора свалилась с плеч Кэрис. Это недоразумение. Его враждебность не имеет никакого отношения к ее профессионализму. Им нужно соединить усилия, и все получится. Хэррисон вернется в фирму героем, а Кэрис – полноправным партнером. Здесь не будет проигравших, даже Алекс Наварро и жители острова останутся в выигрыше.

– Хэррисон, кажется, я знаю, что происходит.

– Я не хочу вас слушать, Кэрис. Я знаю, что происходит, и не позволю вам порочить мою репутацию. Если вы не будете вести себя прилично, я буду настаивать на нашем возвращении в Вашингтон. И почему я позволил уговорить себя взять женщину в эту поездку! – Но вы не поняли, подождите…

Хэррисон уже повернулся.

– Следите за собой, Кэрис. Вы не настолько незаменимы, как вам кажется, – сказал он, громко хлопнув дверью.

Кэрис сжала руки в кулаки. Подумать только, она верила, что они с Хэррисоном помогут друг другу! Напыщенный негодяй!

Она всем пожертвовала, чтобы стать хорошим специалистом. И Хэррисону хватает наглости разговаривать с ней, как со шлюхой! У нее уже восемь лет не было ни одного мужчины. И до Алекса последний раз ее целовали года два назад.

Кэрис в ярости шагала по комнате. Мужчины-юристы могут делать все, что хотят, спать с кем угодно, и их коллеги закрывают на это глаза. Но стоит только женщине улыбнуться кому-нибудь, ее тут же считают шлюхой.

Она продолжала мерить комнату шагами. Конечно, ей нравится Алекс Наварро, ее бросало в жар от его поцелуев. Но она может себя контролировать, и как бы то ни было, она – опытный юрист.

Нужно поскорее уйти отсюда.

Кэрис стала искать купальник, ей хотелось отправиться на океан, чтобы смыть всю ярость. Она нашла бикини.

А почему бы нет?

Скинув халат и натянув на себя бикини, Кэрис выскочила из дома и помчалась к ревущему океану. Она с разбегу нырнула и поплыла вдаль. Ярость придавала ей силы, движения были резкими и уверенными. Вдруг она почувствовала, как кто-то схватил ее за руку. Кэрис закричала.

13
{"b":"151985","o":1}