ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что ты имеешь в виду – лучше других?

Майкл хитро улыбнулся, и Кэрис поняла, что он из тех людей, кто борется ради самой борьбы, а не для победы.

– Сама знаешь, Снежная Королева.

Снежная Королева.Кэрис вздрогнула, услышав свое старое прозвище. После колледжа ее так больше никто не называл, по крайней мере в лицо. Она старалась говорить медленно и четко, зная, что Майкл, в отличие от Алекса, не видит ее насквозь.

– Зачем все это, Майкл?

– Затем, что я не хочу, чтобы эта сделка состоялась.

– Но почему?

Майкл усмехнулся.

– Может, я хочу сделать себе имя. Ты же знаешь, в делах и в любви все средства хороши.

Кэрис вздохнула. Раньше она полностью согласилась бы с ним, но сейчас уже не была так уверена.

– И я должна сорвать сделку только потому, что ты так хочешь?

– Просто не усложняй мою задачу – не допустить этой сделки, – ответил Майкл. – Если бы все было оставлено только на Алекса и Хэррисона, эта сделка уже давно сорвалась бы. Несмотря ни на что, любая неудача будет приписана Хэррисону. А когда он сойдет со сцены, твое партнерство обеспечено.

Майкл был прав. Но он не объяснил, зачем пришел.

– Если у Хэррисона и Алекса нет шансов заключить эту сделку, почему ты не мог просто избавиться от меня?

Майкл склонил голову.

– Потому что ты мне нравишься, Кэрис.

– Нравлюсь? Пожалуйста, не делай мне одолжений, Майкл.

– Я хочу помочь тебе. Чтобы у тебя осталось нечто большее, чем память о любовном приключении, когда ты уедешь отсюда.

– Все, Майкл. Убирайся.

Майкл даже не пошевелился.

– Я мог бы пойти прямо к Хэррисону. У меня есть что рассказать ему.

– Он не поверит тебе, – сказала Кэрис, надеясь, что Майкл не заметит, что она нервничает.

– А если поверит? – со смехом в голосе спросил Майкл.

Кэрис передернуло. Тогда она окажется на самолете в Вашингтон, может быть, еще хуже.

– Убирайся, Майкл.

– Ухожу, ухожу. – Он поднял руки, словно признавая свое поражение, но Кэрис знала, что это было не так.

– Зачем ты это делаешь, Майкл? Алекс ведь твой брат.

– Брат! – хмыкнул Майкл. Своей улыбкой он напомнил Кэрис хищника, который выжидает свою жертву.

Кэрис не могла унять дрожь. Если Майкл расскажет все Хэррисону, ее карьера закончится, даже не успев начаться. Что же делать? Если она отправится к Хэррисону и расскажет о Майкле, то придется говорить всю правду, а Кэрис не была к этому готова.

Алекс непременно должен знать, что его брат замышляет сорвать сделку. Но как она может рассказать все ему, а не своему боссу? И что, если Алекс не поверит ей? Еще хуже, если он все знает и это лишь уловка, чтобы поднять цену.

Кэрис сжала голову руками. 11:55. Время идти…

О Боже!

Алекс был один в библиотеке, когда вошла Кейт.

– Ты выглядишь лучше, чем прошлой ночью. – Алекс обнял сестру. – Все прошло?

Кейт кивнула, уткнувшись головой в его плечо.

– Только благодаря тебе. Не знаю, с чего я так расплакалась.

– Всегда немного страшно начинать новую жизнь. Ты уже сказала Томасу?

Кейт подняла глаза.

– Еще нет. Знаю, я веду себя как трусиха, но как я скажу четырехлетнему ребенку, что его папы больше с нами не будет? Хоть Пол и не был хорошим отцом, но другого отца у Томаса нет.

– Все будет хорошо, Кейт, – сказал Алекс.

Кейт посмотрела на него ясным взглядом, в котором скрывалась сила. Этот взгляд напомнил Алексу Кэрис.

– Да, все будет хорошо. Так должно быть. – Кейт улыбнулась. – Спасибо, Алекс. Не знаю, что бы я делала без тебя. А я могу тебе чем-нибудь помочь?

Алекс отвернулся и пробормотал невнятно:

– Нет, со мной все в порядке.

– Совсем не похоже.

Алекс повернулся к Кейт.

– С чего ты взяла?

Она смотрела на него, склонив голову, и Алексу показалось, что она понимает, как тревожно у него на душе.

– Ты можешь рассказать мне правду, Алекс. Я никому не скажу ни слова. Джону все известно, да?

Алекс чувствовал себя загнанным в угол, но старался не подавать виду.

– Джону?

– Ничто не заставило бы Джона бросить театр. Ни мелкие неудачи, ни проблемы с деньгами, ни даже я. – Она грустно улыбнулась. – Но он мог бы уйти из театра, чтобы помочь другу. Он сделал это, чтобы помочь тебе.

Алекс не знал, что ответить.

– Я правда не могу тебе ничем помочь?

Алексу очень хотелось рассказать все Кейт. Он вспомнил, как Кейт рыдала у него на плече, тревожась, что не сможет позаботиться о себе и сыне и вынуждена будет вернуться к Полу. Нет, он не мог рассказать ей правду. Но ее помощь понадобится во время переговоров.

– Кейт, ты можешь мне помочь. Я хотел бы, чтобы ты присутствовала на переговорах.

– Я не юрист, Алекс. От меня тебе не будет никакой помощи. Почему ты не возьмешь Майкла?

Алекс натянуто улыбнулся. Он не мог признаться ей, что не доверяет собственному брату и боится, что тот сорвет сделку, которая так важна для всех них. Алекс подошел к Кейт и взял ее за руку.

– Ты недооцениваешь себя, Кейт. Мне очень нужна твоя помощь.

– Алекс, я только все перепутаю. Без меня будет лучше. – Во взгляде ее было отчаяние. – Пожалуйста, не заставляй меня делать это.

Алекс недоуменно смотрел на нее и не мог понять, когда же его младшая сестренка успела так потерять веру в себя и в свои способности.

– Кейт, ты полноправный владелец компании, и, по-моему, тебе уже пора помогать управлять ею.

– Мне? – Голос Кейт перешел на визг. Она покачала головой, тряхнув черными локонами. – Нет, я не могу.

– Нет, можешь, – твердо сказал Алекс. – Ты сильнее, чем ты думаешь, Кейт.

Алекс отвернулся и устремил задумчивый взгляд в окно. Он представлял себе Кэрис: вот она смотрит на него из-под полуопущенных ресниц, а он гладит ее волосы, вдыхая аромат ее тела, уже не зная, сможет ли он дышать и жить без нее…

– Алекс?

Он сделал глубокий вдох.

– Я хочу, чтобы у меня тоже была своя жизнь. У Майкла есть его вечеринки и женщины, у тебя – Томас и Джон. – Он заметил, как она покраснела. – Я хочу, чтобы у меня тоже что-то было.

– Почему ты не попросишь Майкла помочь? Разве ты не для этого просил его приехать?

Алекс напрягся.

– Я не просил его приезжать. Кто тебе это сказал?

– Майкл. Не могу поверить, что я снова попалась на его удочку.

Алекс положил руки на затылок, пытаясь унять боль в шее.

– Когда же все это началось?

– Ты имеешь в виду, когда Майкл начал превращаться в подлеца? Мне кажется, это началось в то лето, когда ты уехал в колледж. Это сильно повлияло на всех нас, но больше всего на Майкла.

Алекс кивнул. Интересно, возможно ли еще вернуть прежние отношения, восстановить те прочные нити, которые когда-то связывали их.

– Алекс, ты ведь рассказал бы мне, если что-то было бы не так?

Алекс взглянул на Кейт, понимая, что она гораздо сильнее, чем кажется. Но все-таки он не мог рассказать ей всего. По крайней мере, не сейчас.

– Конечно, Кейт.

– Ты же знаешь, что я сохраню любую твою тайну.

Алекс кивнул, стараясь казаться беззаботным и спокойным.

– Я знаю, Кейт. Я знаю.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

Кэрис сидела за широким столом, в комнате, предназначенной для переговоров, и размышляла о том, когда же ее жизнь превратилась в мыльную оперу. Она сидит напротив своего любовника и должна тщательно скрывать это и притворяться, что ей нужна от него только его подпись в контракте.

Кэрис вздохнула. На самом деле ей нужно от Алекса очень много.

Нервы Кэрис были натянуты до предела. Хотя внешне она была спокойна и собранна. Ее чувственность и сексуальность, закрытые на восемь лет на замок, давали о себе знать и с силой рвались на свободу. Ее карьера была в опасности, все ее будущее висело на волоске, и тем не менее она желала Алекса.

Дверь открылась, и вошла Кейт.

– Всем привет. Простите, я опоздала.

19
{"b":"151985","o":1}