ЛитМир - Электронная Библиотека

– Потому что такая тактика неприменима к вашему брату, – ответила Кэрис. – Алекса Наварро не взять силой.

– Откуда вы знаете? – Майкл вскинул брови.

Кэрис хотелось дать ему пощечину.

– Я знаю, потому что проводила исследования, Майкл.

– Кому вы поверите, Хэррисон, совладельцу «Наварро Инвестментс», – он перевел взгляд на Кэрис, – или любовнице Алекса Наварро?

У Кэрис вырвался стон. Это конец.

– Что? – Хэррисон переводил взгляд с одного на другого. – О чем он говорит, Кэрис?

– Это не то, о чем вы подумали, Хэррисон…

Майкл рассмеялся.

– О, да. Это то, о чем вы подумали, Хэррисон. Спросите сами.

– Это правда, Кэрис? – Хэррисон смотрел на нее так, будто всем сердцем хотел поверить ей.

– Да, но…

– Я же говорил. – Майкл усмехнулся.

Кэрис покраснела от стыда и отчаяния. Последние надежды на спасение разбились.

– В полдень я жду вашего заявления об уходе.

– Вы меня увольняете, вот так просто? – Кэрис все еще не могла поверить в произошедшее.

– Очень плохо, Кэрис. – Хэррисон шел к двери. – Вы могли бы стать хорошим партнером.

Хэррисон хлопнул дверью.

– Зачем ты это сделал? – Кэрис повернулась к Майклу. – То, что ты сломал мою жизнь, не поможет тебе устроить сделку с «Накашими». Алекс никогда не согласится с твоими планами, а когда я скажу ему, что ты сделал…

Майкл наклонился к ней, в его глазах горела ярость.

– Тебе не нужно ничего ему рассказывать, Кэрис. Алекс уже все знает.

– Что? – Кэрис отступила назад. – Я тебе не верю.

– Дело твое, Кэрис, – говорил Майкл почти ласково. – Но ты же не думаешь, что я случайно узнал, что вы с Алексом занимались любовью? Ты ведь не такая наивная, правда?

– Алекс не мог так поступить со мной.

– Правда? А почему бы нет? Он получил все, что хотел.

– О чем ты говоришь, Майкл?

– Он был наслышан о твоей непреклонности, – продолжал Майкл. – Разве не для этого Мартин Джоффри прислал тебя? Чтобы ты была голосом разума? Хэррисон человек слишком эмоциональный, а ты тверда, как лед.

Снежная Королева.

Кэрис чувствовала головокружение и подступающую тошноту.

– Теперь тебя нет, и Хэррисон понимает, что, если сделка не состоится, виноват будет только он один. Поэтому он сделает все возможное, чтобы этого не произошло. Страх отличный стимулятор, особенно для таких, как Хэррисон.

Кэрис не могла унять дрожь.

– Я хочу поговорить с Алексом.

– Его нет.

– Что?

Майкл улыбнулся, напоминая своим видом змею, которая готовится съесть мышь.

– Кэрис, ты проиграла. Почему бы тебе не улететь скорее в Вашингтон и освободить кабинет? Думаю, ты без проблем найдешь новую работу. Может, если хорошо попросишь, Алекс напишет неплохую рекомендацию.

«Ты можешь работать где угодно, Кэрис». Слова Алекса преследовали ее.

– Я тебе не верю. – Кэрис оттолкнула Майкла и направилась к двери.

– Отлично, смотри сама, – крикнул Майкл. – Я хотел уберечь тебя от лишних разочарований.

Кэрис вбежала в холл.

– Вы куда?

Она вздрогнула от неожиданности. Кейт стояла рядом с ней.

– Я ищу Алекса.

– Его здесь нет.

– Что? – Спазм свел ее желудок. – А где же он?

Кейт виновато опустила глаза.

– Не думаю, что он хотел бы, чтобы я вам говорила.

Кэрис прислонилась к стене. Значит, это правда. С нею поиграли ради сделки. Ей хотелось упасть на пол и разрыдаться, но она не желала доставлять всем этим Наварро удовольствие видеть, как больно они ранили ее. Она скрестила руки на груди и сделала глубокий вдох. Так Кэрис всегда готовилась к выступлению в суде.

– Будьте добры, передайте Алексу, что мне было приятно иметь с ним дело. Во всем можно найти хорошие стороны. Что ж, я неплохо провела время.

– Но вы не можете просто так уехать!

– Могу. Хэррисон попросил меня написать заявление об уходе. Если придется, я отправлюсь домой вплавь.

– Но я думала, что вы с Алексом…

– Нас с ним ничего не связывает. Можете передать ему это.

Кейт сделала шаг вперед.

– Я не думаю, что вам следует уезжать.

– Попробуйте меня остановить.

Кэрис услышала, как к дому подъехала машина, и ею овладела паника. Что, если это Алекс вернулся доделать то, что не успел Майкл? Сколько еще ей предстоит выстрадать? Кэрис помчалась в комнату и стала быстро запихивать свои вещи в чемодан. Кейт стояла в дверях и наблюдала.

– Что вы делаете?

– Попробуйте догадаться.

Кэрис схватила чемодан и пошла к двери.

– Погодите! – Кейт схватила ее за руку.

– Предупреждаю вас, Кейт, – сказала Кэрис сквозь стиснутые зубы. – Либо помогите мне убраться отсюда, либо уйдите с дороги.

– Вы любите Алекса? – спросила Кейт, все еще не выпуская ее руки.

«Да!» – мысленно кричала Кэрис, но она заставила себя засмеяться, цинично и злобно.

– Люблю ли я Алекса? Вы сошли с ума? Как я могу любить человека, который разрушил всю мою жизнь?

Кэрис услышала, как хлопнула дверца машины, и поняла, что у нее остается совсем немного времени.

– Посоветуйте Алексу держаться от меня подальше, или он очень сильно пожалеет.

Кейт выдохнула.

– И вы сможете причинить ему боль?

«Нет!» Но Кэрис решительно кивнула. Кейт взяла чемодан Кэрис.

– Пойдемте. Я сама отвезу вас в аэропорт.

Кэрис сидела в аэропорту Хьюстона, держа на коленях нераспечатанную пачку сигарет, и слушала, как равнодушный голос объявлял посадку.

Ее мысли снова и снова возвращались к Алексу.

Алекс… Где он сейчас? Что делает? Знает ли он, что она уехала? И что он почувствовал?

Она теребила пальцами пачку сигарет. Не распечатав, Кэрис сунула ее в карман. Ей не хотелось курить. Может быть, сигареты больше не нужны ей?

Она присоединилась к длинной очереди пассажиров, садящихся в самолет. Нужно смотреть в лицо правде. Ее карьера в «Хэррисон, Хэррисон, Джоффри и Питерс» кончена. Кэрис никогда не была там своей. Иначе Хэррисон не попросил бы ее уйти, даже не дав объясниться.

Можно найти работу в другой юридической фирме, ведь у Кэрис были хорошие связи, многие могли поручиться за нее. Хэррисон не станет разглашать истинную причину ее увольнения – наоборот, он спишет все на то, что они не смогли найти общий язык, или придумает другое объяснение.

Кэрис прекрасно знала, какую роль нужно сыграть, чтобы получить новое место: роль умной, холодной женщины, мечтающей принести свою личную жизнь в жертву карьере. Но нужно ли это ей?

После того, как в ее жизни появился Алекс, она чувствовала себя совсем другой. Возвращенной к жизни. Теперь Кэрис не хотела посвящать всю себя карьере. Надо сказать спасибо Алексу за то, что он открыл ей глаза: оказывается, в жизни есть и другие радости.

Кэрис хотела многое изменить в своей жизни. Изменить что-то в жизни других людей. Ей нужна была работа, на которой она могла бы реализовать себя.

Ответ пришел внезапно. Мэтью Кларк.

Наверняка ее бывший сокурсник еще не нашел нового секретаря. Он всегда говорил, что она станет ему великолепным партнером.

Партнером. Сейчас это слово для нее приобретало иной смысл. Оно означало для Кэрис не только совместную работу, но и огромную поддержку, которой раньше она никогда не ощущала.

Партнер. Они будут помогать друг другу. И, возможно, Мэтью поможет ей стать счастливой без Алекса.

Алекс.

Ее тело отозвалось на мысли о нем трепетом. Было ли все это игрой для него или он на самом деле что-то чувствовал к ней? Может быть, все произошло слишком быстро? Или эта ночь, которая перевернула всю ее жизнь, была для него лишь средством удовлетворить желание и путем к достижению своей цели?

Кэрис не знала, что ей думать. Она закрыла глаза, стараясь выровнять дыхание.

Мэтью учил ее этому приему пару месяцев назад. Он говорил, что медитация помогает научиться терпению. Кэрис ответила тогда, что это занимает слишком много времени. Она была обижена, когда Мэтью принял это за шутку и рассмеялся. Сейчас она все понимала.

23
{"b":"151985","o":1}