ЛитМир - Электронная Библиотека

– Очень грустно, – сказал Майкл.

– Ты о чем?

– О Джоне. Он мог бы сделать себе блестящую карьеру актера.

– Так ты с нами или нет? – спросил Алекс.

– Конечно. Кто же еще будет защищать мои интересы?

– Что ты хочешь этим сказать, черт возьми?

– Сам догадайся.

– Майкл…

Но Майкл быстро ушел, оставив Алекса размышлять о том, когда и почему их семья разрушилась, а Майкл стал его врагом.

Услышав стук, Алекс поднял голову. Кейт в нерешительности стояла у дверей. Из груди Алекса готов был вырваться стон – больше он не выдержит.

– Я ушла от Пола, – выпалила Кейт. Она прошла в кабинет и села на диван. – Я знала, что он обманывает меня, но убеждала себя, что это неважно. Я ведь любила его когда-то и поклялась, что не оставлю ребенка без отца, но все зашло слишком далеко. Знаешь, что он мне сказал?

В глазах Кейт появились слезы. Алекс сел рядом и взял ее за руку.

– Что?

– Сказал, чтобы мы скорей уезжали. А еще – что будет платить за учебу Томаса, пока он не вырастет. Я велела ему засунуть свои деньги сам знаешь куда, мне от него ничего не нужно. Алекс, дела компании в порядке?

Он старался казаться спокойным. Кейт ни о чем не догадывалась.

– Все хорошо, Кейт. Компания приносит прибыль.

– А зачем же тогда эта сделка?

Алекс насторожился:

– А что со сделкой?

– Мы ведь в безопасности, мы не обанкротимся, Алекс? Если что, я могла бы достать денег у Пола.

Алекс знал, что она могла бы. Но он ни за что на свете не позволит ей вернуться к этому мерзавцу. Он похлопал Кейт по руке.

– Это просто деловой проект. Я всегда мечтал обеспечить людей работой. Все хорошо, Кейт. Я о тебе позабочусь. – Как и обо всем остальном, подумал Алекс.

– Столько перемен произошло, Алекс. Зачем Джон здесь работает? У него ведь блестящий талант. Я слышала, что он работал в театре в Гальверстоуне. Поговаривали, что ему скоро предложат работу на Бродвее.

Алекс думал, что еще недавно было неясно, за кого Кейт выйдет замуж – за Пола или за Джона. Алекс всегда считал, что она сделала неправильный выбор, а сейчас он в этом убедился.

Кейт хотела что-то спросить, она в нерешительности смотрела на Алекса.

– Тебе что-то нужно? – спросил он.

– Вообще-то да… Ты не брал мои сигареты?

– Нет.

– Джон! – сказали они хором.

Кейт вздохнула.

– Надо будет уговорить его отдать их. – Она остановилась в дверях. – Алекс, может, мне не ехать завтра на пляж? Майкл не хочет.

Алекс взял ее за руку.

– Зато я хочу. И Джон тоже. Ему ведь нужна будет помощь, пока мы будем вести переговоры.

Лицо Кейт просветлело.

– Я постараюсь помочь ему.

– Конечно, Кейт. – Алекс улыбнулся. – Завтра в девять.

Кэрис критично разглядывала свое изображение в большом зеркале.

Что происходит? Ей вдруг захотелось быть сегодня привлекательной женщиной, а не только юристом. Она мечтала, чтобы кто-нибудь одарил ее восторженным взглядом, когда она войдет в гостиную.

Почему она не взяла красное платье, которое необычайно шло ей?

Кэрис переполняли эмоции и чувства, которых она не испытывала с тех пор, как окончила колледж. Кого она хочет обмануть? Ей не было дела до остальных, ей хотелось произвести впечатление на Алекса Наварро.

Внутри у Кэрис все трепетало. Она сжала руки в кулаки, прошлась по огромной комнате. Нужно найти Кейт и попросить у нее сигарет.

«Возьми себя в руки, – повторяла она себе, – забудь о том, что ты женщина, ты здесь затем, чтобы заключить сделку».

Кэрис никогда не была похожа на других, даже ребенком. Когда девочки играли в «дочки-матери», она играла с мальчишками в войну. Подростком она тоже была с мальчишками. Но теперь их интересовал не ее ум, а ее внешность. И говорили они только о дискотеках и свиданиях. В колледже она поняла, что все дело – в ее привлекательности и сексуальности.

Когда она устраивалась на работу в престижную юридическую фирму, все были уверены, что ее примут. Для этого у Кэрис было все: лучшие оценки, ум, устремленность к успеху. Никто не мог сравниться с ней. Кэрис была поражена, узнав, что место отдали другому.

– Почему выбрали не меня? – спросила она профессора Леонору Дэвидсон.

– Им показалось… как бы это сказать… Кэрис, комиссия решила, что лучше будет отдать место Бредли Саммерс.

Кэрис молча села в кресло. Бредли была ее сокурсницей. Она была умна, но не могла сравниться с Кэрис.

– Но почему? Ее отец играет в гольф с директором или что-то еще?

Профессор Дэвидсон вздохнула.

– Нет, Кэрис. Я даже не знаю, как тебе это объяснить…

– Просто скажите мне правду.

– Ты красивая женщина, Кэрис. А большинство красивых женщин быстро выходят замуж, заводят детей…

Кэрис вскочила.

– Так они посчитали, что я не стану хорошим юристом только потому, что выйду замуж? Но это незаконно. Я подам иск.

– Нужны доказательства, Кэрис. А у тебя их нет. – Профессор Дэвидсон покачала головой. – Когда я узнала, что тебя не взяли, то была очень удивлена. Ты лучшая из моих студентов, и я уверена, что станешь потрясающим юристом.

– Но комиссия так не думает.

– Да. Я позвонила другу из этой фирмы, он сказал, что ты слишком красива, чтобы быть хорошим юристом.

– Но ведь это глупо! – воскликнула Кэрис.

Профессор грустно улыбнулась.

– Когда мужчины смотрят на тебя, они видят в тебе только красавицу, а не хорошего специалиста. Взгляни на себя – ты очень женственна.

– Но я и есть женщина.

– Вопрос в том, кем ты хочешь быть – женщиной или юристом.

– А я не могу быть и тем, и другим?

– Я не нашла такого способа, Кэрис. Может, ты будешь исключением. Но это мир мужчин. Добиться успеха в этом мире трудно. Надо научиться жить по их стандартам.

И Кэрис, чтобы добиться своей цели, старалась подавить в себе женственность, вести себя как мужчина-юрист. Она сменила модную одежду на деловые костюмы, носила туфли только на плоской подошве. Не решившись остричь волосы – свое сокровище, – Кэрис прятала их в пучок. Она раздала косметику и украшения подругам, оставив только жемчужное ожерелье – подарок семьи в честь окончания школы. Но кое от чего она не отказалась: от того, чего никто не мог видеть, – шикарного нижнего белья. Об этом не знал никто, потому что у Кэрис были с мужчинами только деловые отношения. Она не могла даже вспомнить, когда последний раз смотрела на мужчину и жаждала его поцелуя. И она ни разу не представляла, что лежит обнаженной рядом с ним. Глядя на мужчину, она думала лишь о том, что значит быть мужчиной: делать что захочешь и быть уверенным, что тебя примут таким, каков ты есть.

Но сегодня все изменилось. Кэрис смотрела на Алекса Наварро и думала о том, как прекрасно было бы быть рядом с ним просто женщиной. Но это невозможно. Она здесь только затем, чтобы выполнять свою работу. И Алекс Наварро должен быть для нее только соперником.

Может быть, потом, когда все будет позади? Кэрис отогнала от себя эти мысли. К чему думать о несбыточном? Она надела деловой костюм, в котором всегда чувствовала себя всесильной, и отправилась искать столовую.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Алекс нетерпеливо постукивал пальцами по краю камина. Где же Кэрис? Он нашел только Кейт и Джона, тайком целующихся в углу, и Майкла. Алекс был недоволен Джоном. Вместо того, чтобы убеждать Хэррисона и Кэрис, что «Наварро Инвестментс» сильна и с ней надо считаться, он увивается за Кейт.

Куда же ушла Кэрис? Может, она бродит по пустым комнатам, мебель из которых была продана на аукционе? А может, провалилась сквозь прогнивший пол и рассматривает разрушения изнутри?

Алекс поднял глаза к потолку. Только бы он не протек во время ужина! Только бы эта ночь прошла спокойно, а завтра все отправятся в домик на пляже, который, к счастью, был отремонтирован год назад…

Ток пробежал по нервам Алекса – он услышал ее шаги. Кэрис стояла в дверях, строго одетая и причесанная, в глазах ее Алекс заметил смущение.

5
{"b":"151985","o":1}