ЛитМир - Электронная Библиотека

Ленч был великолепным, по крайней мере Кэрис сказала так. На самом деле она прилагала неимоверные усилия к тому, чтобы успокоиться. Какой это был поцелуй! Вспоминая нежные руки Алекса, она осторожно взглянула на него. Алекс, судя по всему, тоже находился под впечатлением. Он барабанил пальцами по столу и слегка покачивался, словно не мог скрыть внутреннее напряжение.

– Простите, Алекс. – Мария виновато взглянула на Кэрис и, наклонившись к Алексу, прошептала ему что-то на ухо.

Он слегка нахмурился.

– Мне нужно уладить кое-какие дела. Это займет не более пятнадцати минут. Вы не будете возражать?

Кэрис кивнула. Ей не помешает передышка, чтобы все обдумать.

– Сколько угодно. Я, пожалуй, прогуляюсь.

Кэрис прошлась к стоянке для машин. Как ни странно, она чувствовала себя очень легко. Сигареты. Она увидела их у входа в ресторан.

Купив пачку, она быстро зашагала к деревьям у стоянки. В тени пальм Кэрис закурила сигарету, но внезапно закашлялась, от сигаретного дыма запершило в горле. После нескольких затяжек закружилась голова, и Кэрис почувствовала тошноту. Головная боль заставила Кэрис бросить сигарету на землю. Неужели за два дня она превратилась из заядлой курильщицы в женщину, которая не выносит никотина?

Кэрис услышала голос Алекса, кинула сигареты в сумку и достала мятную жвачку, чтобы скрыть запах.

Когда она вышла из-за деревьев, Алекс заметил, что в ней что-то изменилось. Покрасневшие глаза и резкий запах мяты, смешанный с запахом сигарет, выдавали ее.

Кэрис Джонсон курила. Теперь он знает о Кэрис кое-что, что она от всех скрывает. Но это было неприятное открытие.

Кэрис подошла к нему.

– Удалось все уладить?

– Почти. – Все это время Алекс убеждал работников ресторана, что они не потеряют свои места, когда будет построен курорт. Кто-то пустил слух, что японская фирма «Накашими» собирается купить землю на побережье и закрыть доступ к бухте. Алекс догадывался, что это был Майкл, и собирался серьезно поговорить с ним.

– Что произойдет с бухтой, когда будет построен курорт? – спросила Кэрис.

– Я собираюсь обеспечить сюда автобусные рейсы, а также будут даваться напрокат лодки и каноэ.

– Здорово, – сказала Кэрис. – Это сработает. Гостям будет предоставлена еще и спокойная бухта.

Алекс ликовал. С первой минуты он знал, что они с Кэрис поймут друг друга.

– Еще нужно будет позаботиться о питании и, возможно, о гостинице, чтобы гости имели возможность оставаться здесь, – говорила Кэрис. – Для этого, конечно, придется снести все нынешние здания.

Алекс нахмурился. Это совсем не входило в его планы.

– Я обещал Марии и другим работникам, что их никто не тронет.

Кэрис не могла остановиться.

– Мы построили бы четырехзвездочный отель с рестораном и закусочную в другом конце.

– Этот ресторан и так хорош.

Кэрис повернулась к Алексу, словно только что заметила его.

– Вы обратили внимание, какой у той женщины грязный фартук? И потом, далеко не все любят рыбу.

– Мы можем разнообразить меню.

– Дело не только в меню, – возразила Кэрис. – Плохое обслуживание, официантка слишком медлительна.

– Хорошо, мы обучим персонал и перестроим ресторан. Но на это нужны деньги.

– Это все окупится доходами с ресторана, – возразила Кэрис.

– У Марии и Тима нет лишних денег.

– У Марии и Тима? Но мы выкупим ресторан. Я разве не говорила об этом?

Алекс сжал зубы.

– Нет, не говорили. – Он ошибся в Кэрис Джонсон: они совсем не понимали друг друга. – Здесь какое-то недоразумение. Я не собираюсь что-либо выкупать.

– Вам и не придется, мы обо всем позаботимся, – ответила Кэрис. – И не беспокойтесь о деньгах.

– Дело не в деньгах. Я беспокоюсь о Марии и Тиме. – Алекс остановился. – Что же, в фирме никто не читал моего предложения?

– Предложения? – сухо переспросила Кэрис. Этого Алекс и боялся. Им и дела не было до острова и островитян, они хотели перестроить здесь все по-своему.

– Мария и Тим остаются, или сделка не состоится.

Кэрис, пораженная, смотрела на Алекса.

– Вы хотите сказать, что готовы отказаться от проекта на миллион долларов только из-за того, что официантка потеряет свое место?

– Да. – В его голосе чувствовалось раздражение.

– Но почему?

Алекс мысленно выругался.

– Вы не знаете, что такое жить, кое-как перебиваясь и не зная, будет ли завтра работа и еда к обеду. Им приходится делать выбор между домом, который они любят, и работой в тысяче миль от него. У вас с детства было все, и вы даже представить себе не можете их жизнь.

– Простите, – сказала Кэрис, улыбаясь. – Похоже, вы пробуждаете во мне самое плохое.

– А вы пробуждаете во мне самое лучшее.

Алексу вновь до боли захотелось поцеловать ее. Их взгляды встретились, и кровь вскипела в жилах Алекса.

– Погодите. – Кэрис вытянула руку.

– Что?

– Мы не должны повторять это снова. – Она скрестила руки на груди.

– Верно. – Алекс стиснул зубы, сознавая, что она права. – Мы не должны повторять это.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

– Уже давно пора было появиться здесь! – Хэррисон встречал их у дороги, скрестив руки на груди, нервно постукивая ногой. Казалось, он вот-вот лопнет от злости.

Кэрис вышла из машины, чувствуя себя школьницей, которая вернулась домой очень поздно.

– Простите. – Алекс отдал ключи слуге. – Мы остановились перекусить по дороге.

Хэррисон презрительно фыркнул.

– Кэрис, мы приехали работать, а не развлекаться.

– Это я захотел остановиться. – Алекс не дал Кэрис даже открыть рот. – Вам пришлось долго ждать?

– Нет, нет, что вы, – пробормотал Хэррисон. – Я подумал, что это из-за Кэрис, ведь она, как большинство женщин, любит расслабиться, когда надо работать.

Алекс повел бровями.

– Мне так не показалось. Кэрис согласилась только из вежливости.

Хэррисон лицемерно улыбался:

– Она, наверное, хорошо себя вела.

– Конечно же. – Кэрис стиснула руки, чтобы не дать ему по физиономии.

Когда Хэррис ушел, Алекс спросил с улыбкой:

– Вы раньше не работали с ним?

– Нет, а что? – Кэрис вздрогнула, почувствовав его горячее дыхание у своего уха.

– Мне показалось, он очень плохо вас знает. Вы лишь сделали мне одолжение.

– Мне было приятно остановиться. – Кэрис вспомнила их более чем приятный поцелуй.

Алекс улыбнулся, почувствовав, что за ее вежливым ответом стоит что-то еще.

Алекс открыл перед ней дверь, и они вошли в дом.

– Ого! – Кэрис была поражена увиденным: мраморные полы сверкали, лестницы взвивались к потолку. – И это вы называете пляжным домиком?

Алексу было приятно видеть восторг Кэрис.

– Майкл так называет его. Для меня это просто дом, который расположен на пляже. Вам нравится?

– Вы думаете, он может не нравиться? Что еще нужно человеку, когда есть такой дом?

Алекс засмеялся и кивнул головой в сторону другого конца дома.

– Пойдемте, я покажу вам вашу комнату.

Идя по холлу, Кэрис вдыхала аромат соленого воздуха, ее сердце переполняла радость. Она любила океан с самого детства.

Алекс открыл перед ней дверь, и Кэрис увидела волнующийся океан сквозь стеклянную стену комнаты. Она не видела других комнат, но была уверена, что эта была самой лучшей. О большем она и мечтать не могла.

– И это все для меня?

– Почему же это не может быть для вас?

– Я ведь не гость, Алекс. Я приехала работать.

– Вы предпочли бы одну из тех коробок в другом конце дома? – Алекс, прищурившись, глядел на нее. – Вы только скажите, и ваши вещи тут же перенесут.

– Нет, я останусь здесь. Все комнаты на этаже выходят окнами на пляж?

– Только эта и соседняя.

– А кто ее занимает?

– Я. Это вас беспокоит?

Это прозвучало как вызов, и Кэрис ответила тем же:

– А у меня есть причины для беспокойства?

8
{"b":"151985","o":1}