ЛитМир - Электронная Библиотека

Не дав себе возможности забыться и снова лечь рядом с ним, Розанчик покинула номер.

Пятница, утро

Нед с трудом открыл глаза.

– О боже, что я делал прошлой ночью? – пробормотал он, сев и обхватив руками голову. – Что произошло?

Он отдернул простыни – на нем одежда, которая была прошлой ночью, но сейчас нет ни одной пуговицы на рубашке и он лежит в постели в туфлях.

Нед тяжело поднялся и поплелся в ванную. Состояние было таким, словно по нему проехал грузовик. Почему голова совсем не работает? Он едва помнил свое имя, не говоря уже об остальном.

– Необходимо время, чтобы восстановить по порядку все мои действия, – пробормотал мужчина.

На туалетном столике он обнаружил органайзер. Точно. Холостяцкая вечеринка прошлой ночью, а значит, выпивка, сигары, стриптизерша.

– Роза, – сказал он мрачно и поднялся так быстро, что закружилась голова.

События восстанавливались по частям – Роза, два ее визита, пробуждение с ней, появление из торта. Нед начал ругаться самыми ужасными словами, проклиная все, когда воспоминания заиграли живыми красками – тайная лестница, дикий секс, некая маленькая комната.

– Похоже на ее логово, – сказал он. – Она считает себя призраком. Это было бы смешно, если бы не было так грустно. А потом она скрутила меня, – сказал Нед с презрением. Это объясняло, почему он отключился. А он еще просил Криса не называть ее безумной цыпой. – Безумная цыпа применила ко мне электрошок!

Нед взял телефон, набрал номер менеджера отеля, чтобы устроить кому-нибудь нагоняй из-за сумасшедшей, поселившейся в мансарде, но потом повесил трубку. Он не мог этого сделать. Да и кто ему поверит?

Нед не понимал, как попал из мансарды в свой собственный номер. Девушка маленького роста и весом около сорока пяти килограммов бросила его в тележку для белья и, выкатив через три крошечные двери, спустила вниз по неровной, узкой лестнице? Кроме того, он занимался с ней любовью на этой лестнице, собираясь жениться на другой сегодня вечером!

Нед вытер выступивший на лбу пот.

– О боже, Ванесса!

Не важно, что он сделал, но должен срочно отменить свадьбу.

Он набрал номер люкса, но никто не ответил. Возможно, Ванесса занимается последними приготовлениями к свадьбе, которой была так одержима.

– Ванесса, это Нед, – оставил он сообщение. – Мне необходимо поговорить с тобой как можно скорее. Перезвони мне, пожалуйста.

Она, возможно, узнает, что произошло. Ванесса не глупа и, конечно, не захочет выходить за него замуж, узнав о его эротическом приключении на лестнице со спятившей женщиной, вообразившей себя призраком.

Он позвонил матери, но никто не поднял трубку. Тетя Эдвина знала, как вести себя с безумцами, и, слава богу, ответила на звонок.

– Тетя Уин, мне необходимо увидеть тебя прямо сейчас. Мне нужна твоя помощь. Мне плохо.

– Нед, у тебя ужасный голос. Ты хорошо себя чувствуешь?

– Нет. Ты можешь встретиться со мной внизу? За вестибюлем есть маленькая гостиная. Встретимся там через пять минут.

Он принял холодный душ и надел джинсы и футболку, учитывая, что на одной рубашке не было пуговиц, а другая исчезла. Когда Нед добрался до гостиной, тетя уже ждала его.

– Привет, солнышко, – приветствовала она, целуя племянника. – Я не знала, что гостиная находится здесь. Но у тебя возникла хорошая идея – история этого места захватывает.

– Да, это действительно уморительно.

– Я слышала, что твой мальчишник прошел достаточно интересно. – Тетя испытующе взглянула на него.

– Что именно ты слышала? – осторожно спросил Нед.

– К Джерри обратились насчет стриптизерши, которую нашли в винном погребе. Я думаю, что твоя стриптизерша была самозванкой.

Значит, Роза действительно закрыла стриптизершу в винном погребе. Нед покачал головой.

– Я также слышала, что отключили свет и ты исчез в это время вместе с девушкой. Версия возникла после того, как стало очевидным ваше взаимопонимание во время ее танца, – сухо добавила тетя. – Это я узнала от Джерри, который опоздал на мальчишник, но был внимателен.

Нед почувствовал, что ему необходимо присесть, и погрузился в мягкое, маленькое кресло, выполненное в стиле эпохи королевы Виктории.

– Что мне делать, тетя Уин? Моя жизнь превратилась в хаос.

– Ты об этом хотел поговорить со мной? – Женщина улыбнулась. – Как со специалистом или как с родным человеком? Хотя это не имеет значения – ответ будет одинаковым. Следуй велению своего сердца. Ты великолепный парень и прекрасный человек. Ты должен сделать правильный выбор. Что бы ты ни решил, знай, что дядя Джерри и я всегда на твоей стороне. Если ты хочешь услышать конкретный ответ, то мне кажется, следует отменить свадьбу.

– По поводу свадьбы я уже все решил. – Нед улыбнулся. – Возможно, Ванесса успела бросить меня и уехала из отеля.

– Интересно. – Тетя придвинулась ближе. – Так если ты не хотел говорить со мной о Ванессе, тогда что? Только не говори, что дело в стриптизерше. Ты встретил ее прошлой ночью и как сумасшедший влюбился? Хорошо, Нед! Неожиданно, но увлекательно. А почему она закрыла другую девушку в подвале? Профессиональная ревность или что-то еще?

– Я встретил ее, как только приехал сюда. Она в самом деле не стриптизерша, тетя Уин. Дело обстоит еще хуже. Сначала она сказала мне, что она горничная, потом выпрыгнула из торта, а в последнюю ночь, – он глубоко вздохнул, словно перед прыжком, – она назвала себя призраком.

– Интересно.

– Ты могла бы по меньшей мере отреагировать немного серьезнее. Я терзаюсь! – воскликнул Нед. – Когда я не поверил ей, она оглушила меня электрошоком и притащила обратно в номер. Это ненормальное поведение – она думает, что у нее, как у призрака, неприятность.

Тетя рассеянно смотрела в пространство над его головой.

– Она считает себя призраком в этом отеле? Я думаю, в одном ей можно поверить.

– Что?

– «И в небе и земле сокрыто больше, чем снится вашей мудрости, Горацио», – процитировала она. На озадаченный взгляд Неда она добавила: – Это из «Гамлета» Шекспира.

– Извини, но это неубедительно. Шекспир давно умер.

– Так же, как и твоя подруга, если она говорит правду, – сказала тетушка с озорной улыбкой. – Я знаю, что это выглядит ненормально, но существует много странностей, которые происходят здесь. Джерри рассказывал мне некоторые истории, я специально изучала литературу до того, как приехала сюда. Это место было борделем, и некоторые верят, что призраки проституток помогают молодоженам хорошо проводить время.

– Она так и сказала, – тяжко вздохнул Нед. – Наверное, прочитала эти книги. – Он открыл одну наугад. – Гляди, здесь сказано, что мадам звалась мисс Арлотта – она называла ее так же. И она сказала…

Но договорить Нед не сумел – на перевернутой странице оказалась старая фотография – дагерротип дам, которые когда-то работали здесь, позирующих в этой самой гостиной в неглиже. В последнем ряду, немного в стороне от других, стояла Роза – та же кофточка с вышивкой вокруг горловины, те же штанишки, корсет. Он провел пальцем по фотографии – тот же упрямый подбородок, те же плавные формы, аппетитная грудь, возвышающаяся над кружевами.

Нед не верил своим глазам.

– Тетя Уин, тебе следует посмотреть. Это она.

– Малышка Розанчик? – Тетушка провела пальцем по надписи. – Она твоя девушка?

– Она сказала, что ее зовут Роза, но этого просто не может быть! – Нед нервно поднялся. – Нет никаких призраков. Вероятнее всего, моя девушка Роза увидела эту фотографию, оделась так же, а теперь живет в отеле, всюду сует свой нос, подшучивает над постояльцами и запирает стриптизерш в винном погребе.

– И определенно спит с тобой.

Повисла неловкая пауза.

– Я не говорил, что спал с ней.

– Ты и не должен. – Тетя похлопала его по руке. – Хорошо, Нед, теперь серьезно. Считаю ли я ее призраком? Нет, не считаю. Считаю ли я, что все закончится счастливо – с ней или без нее? Не имею понятия.

23
{"b":"151989","o":1}