ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что же он сам не подарит, почему вам поручил? – шепотом спросила Эля, не в силах отвести взгляд от удивительного предмета, «смотревшего» на нее из шкатулки. В обрамлении белого золота на розовой бархатной подушечке сияла огромная черная жемчужина. Поражали не только ее размеры, но и удивительное свечение, которое излучал этот роскошный предмет. Жемчужина была совершенно черной, но в самом ее центре находилось белое пятно, как светлый зрачок в черном глазу, отчего казалось, что она смотрит прямо на человека. Эля взяла ее, чтобы рассмотреть поближе.

– Это сокровище персидских царей, выкуплено на аукционе, специально для вас! – шептал китаец, не сводя с Эльвиры взгляд, словно ожидая от нее чего-то.

Жемчужина, несомненно, была какой-то редкой породы и наверняка стоила огромных денег. Эля, как завороженная, смотрела на это чудо.

– Нравится? – довольно спросил китаец. – Это украшение может носить только царственная женщина, такая, как вы!

– Я тронута…

Эльвира не спешила с благодарностью, ждала, что будет дальше.

– А, скажите, – замялся китаец, – что в этой жемчужине самое удивительное?

– Я не очень разбираюсь в драгоценностях, но, по-моему, необычным является ее размер! – простодушно ответила Эля.

– А вот и нет! – хитро потер руки фокусник. – Такая умная девушка не может не заметить в ней маленькое белое пятнышко! – Он тонким пальцем с острым ногтем ткнул жемчужину прямо в зрачок.

– Вот видите, как свет из тьмы сияет! Он так же притягивает, как и тьма в свете, не правда ли?! – Эта фраза прозвучала, как выстрел, как удар грома. Эле показалось, что она на миг оглохла. От неожиданности она даже качнулась. Что это? Ей не почудилось: он дважды произнес мантру боя, только на русском: «Свет во тьме и тьма в свете!» Что делать?! Эля почувствовала, как кровь прилила к лицу, только бы не показать, что она знает, только бы ничем не выдать…

Китаец поглощал глазами Эльвиру и, казалось, был абсолютно удовлетворен экспериментом. От его глаз не укрылась реакция балерины. Она тоже посмотрела в его глаза – пусть не думает, что она боится. Ему было проще – маска скрывала выражение его лица, но напряжение чувствовалось во взгляде колючих черных, совершенно не китайских глаз. Что же делать дальше? Может быть, затеять философский спор? Эля натянуто улыбнулась и вернула коробочку китайцу со словами:

– Не правда ли, удивительно, что свет и тьма постоянно живут рядом друг с другом?

– Да, – машинально взяв из ее рук коробку и не сводя с нее глаз, ответил китаец. – Они даже иногда воюют! – И, совершив над собою видимое усилие, добавил: – Но и те и другие лишь отражение этого мира. Скажите, мадам, вашим принципам не противоречит такая расцветка?! – Он усмехался! Точно! Эле не показалось! Больше она не могла этого терпеть и, стремительно развернувшись, выскочила на палубу.

Холодный ветер и мелкие брызги ударили ей в лицо и немного привели в чувство.

Что это было? Он тэд! Он проверял ее! А если они оба тэды! А что если Воронов попросил проверить ее! У них же нет Элиона! Эля стремительно побежала по палубе. Разряды мыслей молниями били в виски. Она в ловушке! Нужно спрятаться и все обдумать, где-то здесь она видела туалет. Как странно, Воронова нигде нет! Эля нашла наконец маленькую синюю дверь и бросилась в туалет, как в спасительный бункер. «Спокойно! Ты в ловушке! – сказала она себе. – Сейчас ты все обдумаешь, и все будет хорошо! Этот человек, который пытается выдать себя за Лоу, сто процентов тэд. Он пытался рассекретить ее и работал по заданию Воронова! Второй вариант – Воронов не знал об этом, и „китаец“ действовал сам.

Скорее всего, они оба тэды! Они вызывали ее на бой? И да, и нет. Если бы хотели вызвать, произнесли бы мантры, как положено. Значит, хотели проверить. И что? Наверное, он догадался, слишком уж внезапно был задан вопрос, он сумел застать ее врасплох. Ах, как жаль, что нет Элиона и не долететь до него, не достучаться!» Эля приоткрыла маленькую форточку-люк, поток свежего ветра и воды обдал ее разгоряченное лицо живительной струей. Люк маленький, выпрыгнуть из него невозможно, разве что уйти в канализационную трубу! «Так, чего ты испугалась, их всего двое. А если нет, если весь корабль?! Если они первыми произнесут мантру боя, она будет сражаться. Но первая она не произнесет вызов ни за что! Сейчас она медленно выйдет из туалета, спокойная, уверенная в себе, и решит, что делать… Двое мужчин – она одна! Вот Воронов и пощекочет ей нервы! Но нет, ведь „лжекитаец“ не ответил на ее слова, а дал ей спокойно выйти. Сейчас они наверняка говорят о ней. Господи, неужели Воронов!.. А может быть, это паника, может быть, игра воображения? Если бы Воронов был тэдом, он бы не смог удержаться от поединка… Понятно, что ничего не понятно! Если это тэды, то значит они изменили тактику. Одно из двух: или они оба тэды, или тэд только фокусник! Пора выходить, ее отсутствие становится подозрительным. Если это бой, то наверняка – последний, и никто ничего не узнает!» Стало невыносимо жалко себя. Эля открыла дверь и вышла на палубу.

Эльвира была права, в это время в каюте Воронов беседовал с лжекитайцем.

Воронов шепотом, чтобы не было слышно, отчитывал Азима:

– Мы так не договаривались, ты должен был только спросить и никакой самодеятельности!

– Так ведь, шеф! – сорвал с себя маску Азя, – факт налицо – она экселендка, так еще и на руке знак. Каста воинов!

– Знаешь, у разведчика главное чувство – чувство меры! Не ты ее «раскусил», а она нас с тобой, похоже, «вычислила», ты со своими загадками явно перегнул. Исчезни с моих глаз долой и навсегда забудь о том, что ты здесь увидел!

Шеф был зол, и Азя юркнул в маленький люк в полу, дабы не испытывать его терпение.

Эльвира прошла по корме, решив подойти к каюте с другой стороны, и наткнулась на Воронова. Он стоял тут же на палубе, облокотившись о перила, и курил. Эльвира сделала несколько шагов по направлению к нему – каблуки звонко простучали по железной палубе. Воронов тут же обернулся к ней навстречу и неожиданно, без предисловий бухнулся на одно колено.

– Простите меня за этого идиота! Это клоун из агентства «Земные радости». Я попросил этого дурака вручить вам подарок оригинально, с интригой. Он расстроил вас? – Воронов был искренне взволнован.

«Неужели это все плод разбушевавшейся фантазии? Нет, он точно не тэд! Слава богу!» – Эля почувствовала, как стокилограммовые гири сразу же упали с ее плеч.

– Да нет, все очень даже правдоподобно. Но если учесть, что с Сэн Лоу я встречалась, то есть видела его вблизи, то сразу стало понятно, что «казачок-то засланный»!

Воронов с облегчением вздохнул и засмеялся.

– Значит, вы на меня не в обиде? Тогда прошу в каюту, здесь можно простудиться и заболеть! – Он открыл дверь и пропустил вперед Эльвиру.

– На что я должна обижаться? На то, что хотели выпытать мои сердечные тайны?

– Да! Именно на это! – принял ее игру Воронов. – Я дорого бы дал, чтобы узнать, какая карта лежит у дамы на сердце!

– А где же ваш «Лжедмитрий»? – Эля оглядела опустевшую каюту – китайца и след простыл.

– Да сбросил я его с корабля, чтобы он вас не нервировал!

– Правда? – развеселилась Эля. – За это можно и выпить!

Воронов подошел к столу и налил бокалы. Они выпили по глотку и Эля задала себе вопрос: «Что дальше будет?» Воронов его словно услышал.

– Знаете, мне кажется, атмосфера на корабле перегрелась, а вечер только начинается. Что, если мы покинем корабль? – неожиданно предложил Воронов.

– Как, прямо сейчас? Ну, с вами не соскучишься, то с корабля, то на корабль!

– А что? Я привык к темпу жизни. От однообразия я быстро устаю! Тем более здесь, неподалеку, «совершенно случайно» оказался один маленький домик, где камин, тепло, там и поговорим! – Воронов стал веселым и обаятельным, и опять-таки это был его ход! Эле приходилось только подстраиваться под его игру, она даже не могла взять «пульт управления» в свои руки.

44
{"b":"152003","o":1}