ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Найнив посмотрела вперед. Теперь, когда она знала, что искать, то смогла разглядеть другую дорогу, идущую с юга и, наверное, пересекающуюся с их трактом сразу за холмом.

– В чем подвох? – спросил Нэфф, подъезжая к Ранду с другой стороны. На худом лице солдата была видна тревога. – Засада?

Ранд поднял руку, требуя тишины. Он ударил пятками своего мерина, заставляя его двинуться с места. Разведчики дисциплинированно последовали за ним. Найнив едва не осталась позади. Луносветка была куда более смирным животным, чем она бы выбрала для себя. Позже, после возвращения в Тир, она перекинется парой словечек со смотрителем конюшен.

Они обогнули холм, обнаружив излюбленное место ночевок торговых караванов, пыльное и испещренное костровыми ямами. Примыкающая к тракту, по которому они двигались, более узкая дорога поворачивала на север, а потом на юг. Посреди перекрестка стоял одинокий шайнарец, наблюдая за приближающимся отрядом. Его худое лицо, которое было под стать фигуре, обрамляли седые волосы, свободно свисавшие до плеч. Лицо было покрыто сетью морщин, а глаза были маленькими, поэтому казалось, что он косил.

«Хурин?» -с удивлением подумала Найнив. Они не виделись с ловцом воров после событий в Фалме -с тех самых пор, как он сопровождал их с группой Айз Седай обратно в Белую Башню.

Ранд натянул поводья, позволив Найнив и Аша’манам себя догнать. Айил, как листья, гонимые порывом ветра, рассеялись вокруг перекрестка, занимая наблюдательные посты. Она была совершенно уверена, что оба Аша’мана потянулись к Источнику и, вероятно, Ранд сделал то же самое.

Хурин неловко переминался с ноги на ногу. Он выглядел точно таким же, каким его помнила Найнив. В его волосах стало немного больше седины, но на нем была все та же простая коричневая одежда, мечелом и короткий меч на поясе. Его лошадь была привязана к лежащему неподалеку бревну. Айил наблюдали за животным с тем же подозрением, как другие могут наблюдать за сворой сторожевых собак.

– Лорд Ранд, – позвал Хурин неровным голосом. – Это вы! Должен заметить, вы лихо вознеслись! Хорошо, что…

Хурин замолк, когда его оторвали от земли. Он издал возглас удивления, когда невидимые потоки Воздуха развернули его вокруг оси. Найнив подавила дрожь. Перестанет ли ее когда-нибудь беспокоить вид направляющего мужчины?

– Кто нас преследовал, Хурин? – спросил Ранд. – В то время, когда мы попали в тот далекий мрачный мир. Людей какой национальности я застрелил из лука?

– Людей? – едва ли не выкрикнул Хурин. – Лорд Ранд, в том месте не было людей! Мы не встречали никого, только леди Селин, и все. Все, что я помню, так это тех чудовищ, похожих на жаб, в точности как те, на которых, по слухам, ездят Шончан!

Рассматривая Хурина холодным взглядом, Ранд еще немного покрутил его в воздухе. Потом он направил к нему свою лошадь. Найнив и Аша’маны последовали его примеру.

– Вы не верите, что я – это я, Лорд Ранд? – спросил висевший в воздухе мужчина.

– Сейчас я почти ничего не принимаю на веру, – ответил Ранд. – Полагаю, что Порубежники выбрали тебя из-за нашего близкого знакомства?

Хурин кивнул, вспотев. Найнив почувствовала укол жалости. Он был полностью предан Ранду. Они так много времени провели вместе, преследуя Фейна и Рог Валир. На обратном пути в Тар Валон она едва могла заставить Хурина замолчать, чтобы не болтать о великих подвигах Лорда Ранда. Подобное обращение от человека, которого он боготворил, вероятно, очень расстроило ловца воров.

– Почему ты один? – тихо спросил Ранд.

– Ну, – вздохнув, ответил Хурин. – Они же говорили вам… – Он заколебался, казалось, чем-то сбитый с толку. Потом шумно втянул в себя воздух. – А вот это… это странно. Никогда не чувствовал подобного запаха раньше.

– Что? – спросил Ранд.

– Не знаю, – сказал Хурин. – Воздух… он пахнет множеством смертей, насилием. Даже не так. Мрачнее. И ужаснее.

Он явственно вздрогнул. Его способность чуять насилие была одной из тех странностей, которые была не в силах объяснить Белая Башня. Это не было связано с Силой, но, безусловно, и не было чем-то естественным.

Но Ранда, казалось, совсем не заботило, что унюхал ловец воров:

– Скажи, Хурин, почему они прислали только тебя?

– Я как раз собирался сказать, Лорд Ранд. Видите ли, мы здесь, чтобы обсудить условия.

– Условия возвращения вашей армии туда, где ей и надлежит быть? – сказал Ранд

– Нет, Лорд Ранд, – неловко возразил Хурин. – Условия организации настоящейвстречи с ними. Я полагаю, эта часть в их письме оказалась несколько туманной. Они предупреждали, что вы можете разгневаться, обнаружив здесь только меня.

– Они ошибались, – сказал Ранд еще тише.

Найнив обнаружила, что, пытаясь расслышать его слова, подается вперед.

– Я больше не чувствую гнева, Хурин, – продолжил Ранд. – Он не приносит никакой пользы. Зачем нам нужно обсуждать «условия встречи»? Я предполагал, что мое предложение привести небольшие отряды сторонников будет приемлемым.

– Ну, Лорд Ранд, – сказал Хурин, – видите ли, они на самом деле очень хотятс вами встретиться. То есть, мы прошли весь этот путь, прошагали всю проклятую зиму, прошу прощения, Айз Седай. Но это была действительно проклятая Зима! И худшая из всех, несмотря на то, что долго к нам добиралась. Как бы то ни было, мы проделали этот путь ради вас, Лорд Ранд. Так что поймите, они хотят встретиться с вами. Очень хотят.

– Но?

– Но, ну, в общем, в прошлый раз, когда вы были в Фар Мэддинге, то там был…

Ранд поднял палец. Хурин замолк и замер. Даже лошади, казалось, затаили дыхание.

– Порубежники в Фар Мэддинге? – спросил Ранд.

– Да, Лорд Ранд.

– Они хотят встретиться со мной там?

– Да, Лорд Ранд. Видите ли, вы должны войти внутрь под защиту Хранителя, и…

Ранд отрывисто махнул рукой, прерывая Хурина. Мгновенно открылись врата. Однако оказалось, что они вели не в Фар Мэддинг, а назад, на дорогу, по которой Ранд со спутниками проезжали некоторое время тому назад.

Ранд освободил Хурина, подал Айил знак, чтобы те позволили мужчине сесть на лошадь, а потом двинул Тай’дайшара сквозь врата. Что происходит? Все последовали за ним. Ранд создал еще одни врата, которые открылись в крохотную лесную лощину. Найнив решила, что узнала ее. Это было место, где они с Кадсуане встали лагерем после посещения Фар Мэддинга.

«Зачем были нужны первые врата?» -подумала сбитая с толку Найнив. А затем она поняла. Чтобы Переместиться на короткое расстояние, не требуется изучать местность, но Перемещение в определенную точку позволяет изучить это место в достаточной степени для открытия из нее переходных врат куда-либо еще.

Таким образом, Переместившись на небольшое расстояние, Ранд достаточно хорошо запоминал место, чтобы открыть Врата куда угодно, не тратя времени на изучение всей местности! Это было чрезвычайно умно, и Найнив вспыхнула от стыда оттого, что не догадалась об этом прежде. Как давно Ранд знал об этой уловке? Неужели это воспоминания от… голоса в его голове?

Въехав на Тай’дайшаре в проход, Ранд углубился в подлесок. Опавшие листья зашуршали под копытами лошади. Найнив следовала за ним, пытаясь заставить свою смирную кобылу не отставать от Ранда. Она определенно поговорит со смотрителем конюшен. И когда она с ним закончит, у него из ушей будет идти дым!

Хурин также перевел коня на рысь, Айил следовали рядом, незаметно стараясь держать его под охраной. Их лица были закрыты вуалями, копья и луки они держали наготове. Миновав деревья и подлесок, Ранд остановил Тай’дайшара на краю широкого луга, глядя на лежащий перед ним древний город Фар Мэддинг.

По меркам Великих Городов он не был крупным. Да и красивым, по сравнению с виденными Найнив чудесными постройками Огир. Но он был достаточно большим и, конечно, являлся образцом прекрасной архитектуры и вместилищем древних реликвий. Расположенный на острове посреди озера, он чем-то напоминал Тар Валон. Три широких моста изогнулись над спокойными водами, они были единственным способом попасть в город.

195
{"b":"152024","o":1}