ЛитМир - Электронная Библиотека

Военный совет в Сумрачном Эйде стал обычной утренней процедурой после появления на темной стороне наследницы Алайи. Пока что кроме членов правящей семьи о личности таинственной гостьи рея никто в государстве не знал, но слухи ходили самые разные. Начиная с того, что девочка была незаконнорожденной дочерью Блайна, заканчивая уж совсем несусветной чушью. Молва уже успела выдать Соланж замуж за всех неженатых аристократов, увивавшихся рядом с хорошенькой незнакомкой, а так же записать ее в главные фаворитки самого Найта. И это после того, как о нем и Кайсе сплетничало все население от мала до велика!

Найт сдержался и даже не фыркнул, хотя вредный младший братец явно заметил смешинки в его глазах, вон как нахмурился. А нечего правителя из себя выводить, когда война со светлыми на носу! Не пришлось бы наказывать непослушного эрла за самовольную вылазку в Алайю.

— Вы считаете целесообразным укрепление границы, когда ситуация с разломом все еще не определена? — спросил задумавшегося монарха один из начальников дальних оплотов. — После вашего общения с…эээ…господином Шейдом прошло более двух лун, вполне логично ожидать от них каких-то действий! Но кроме одной мертвой крепости не было других нападений! Это настораживает.

Зигмунд сидел напротив и хмурился в точности, как его старший сын. Крупный орлиный нос придавал его облику немного угрожающей воинственности, которая помогала иногда без слов дать понять собеседникам, что не стоит и пытаться выступать против него. Найту же оставалось только учиться у своего великого дяди. И считать до десяти, чтобы не закатить глаза.

— Мы уже обсуждали этот вопрос, Дардж! И дважды были проверены результаты! Мои слияния с хранителями ясно показали отсутствие какой-либо активности бездны. Абсолютно согласен с вами насчет того, что Шейд может замышлять какую-то гадость! Но оплот Молари, так же как и близлежащие к нему крепости, укреплен и усилен магией по максимуму. А к выходкам Айвина мы не готовы даже на шестьдесят процентов.

— Не говоря уж о том, что бездна по сравнению с его величеством Айвином все же более предсказуема, — хмыкнул в бороду главнокомандующий темной армии, переглянувшись с сыном. — Поэтому предлагаю на данном моменте считать совещание закрытым. Новости, как и прежде, передаем через зазеркалье, к экстренным случаям все уже готовы.

Рей захлопнул папку и обвел тяжелым взглядом всех присутствующих, вне зависимости от того, во плоти они были в оплоте Арвахо или говорили через волшебные зеркала.

— Господа, напоминаю о том, что при малейших признаках опасности вы обязаны сообщать мне. Не геройствуйте! Помните судьбу оплота Ваи, ставшего жертвой две луны назад. Мне вы нужны живыми, и вашим близким — тоже.

Одно за другим прерывались заклинания вызова, мутнели на миг зеркала, чтобы спустя мгновение отразить пустой круглый стол в зале советов. Поскрипывали отодвигаемые стулья, мужчины прощались, кланяясь Найту, выходили в распахнутые двери, чтобы направиться дальше по своим делам. Задержались лишь Зигмунд с сыном, чтобы перекинуться парой слов с правителем.

— По-прежнему ничего? — спросил племянника главнокомандующий, сверкнув черными глазами из-под смоляных бровей. — Не похоже на Айвина.

Найт пожал плечами.

— Как бы он ни хорохорился, так просто пожертвовать родной дочерью его величество вряд ли сможет. Уверен, что какие-то его шпионы до сих пор есть и в нашем оплоте, так же как твои, Морган, затаились в Алайе. Они докладывают тсарю все, что мы считаем нужным показать, поэтому светлый владыка пока не предпринимает активных действий. Уверен, запри мы Солу в каком-нибудь подземелье, не прошло бы и часа, как объединенная армия княжеств уже пересекла бы границу.

— Поэтому девчонка до сих пор на свободе и пользуется твоим повышенным вниманием, — съязвил Морган. — Уже и отдаленные оплоты в курсе твоего якобы нового романа.

— Кстати, где тсаревна сейчас? — спросил у рея дядя.

Они оба проигнорировали замечание вредного эрла, не разделяя его шпиономании. С того самого момента, как Морган узнал о настоящем имени тсаревны, ему не давала покоя идея, что светлые сговорились и заслали высокопоставленную гостью в Сумрачный Эйд специально, чтобы та могла попасть в святая святых темных и разведать все их секреты. Из всех дейминов старший эрл был чуть ли не единственным, кто ни капли не старался быть дружелюбнее и облегчить Соланж ее пребывание во вражеском лагере. Дэйя и Илана отнеслись к гостье настороженно, Зигмунд со всеми окружающими вел себя одинаково строго, но вот Морган бесился, стоило ему напомнить о собственной неосмотрительности, которая и привела, собственно, к знакомству с шейсой. И только недвусмысленный приказ правителя и друга мешал эрлу сменить холодную улыбку на воинственный оскал при встрече с тсаревной.

— Она у Кайсе в лесу, — Найт в сотый раз устало потер покрасневшие глаза и теперь теребил картонный уголок папки. — Изучают природную магию, в которой не очень-то сильна Дэйя. Я поставил там нескольких ребят из охраны, чтобы могли среагировать в случае угрозы. И решил дать девочке неделю отдохнуть от нас, похоже, с лесными духами проще найти общий язык, чем с нашим семейством. Ты ведь не хочешь комментировать мои слова, брат?

— Нет, ваше величество, — улыбнулся Морган, и даже его отец не смог бы разглядеть фальшь в такой улыбке. — Я счастлив знать, что появление такого сильного козыря в нашем рукаве позволит играть с Айвином по новым правилам, только и всего.

— Веришь, что я однажды запру тебя в тюрьму на пару лун за непочтительность и вздорный характер? — вздохнул рей.

Отец и сын хмыкнули, Зигмунд ободряюще потрепал племянника по плечу.

— Блайну, как и тебе временами, приходилось несладко с младшим братом, — главнокомандующий отвернулся, прежде чем его собеседники успели удивленно посмотреть на него и заметить боль в его глазах. — Будь терпелив, мои сыновья ведь тоже когда-нибудь повзрослеют, даже Морган.

И он ушел, оставив друзей с недоумением смотреть ему вслед. Оба мужчины покинули зал совещаний и направлялись к личному кабинету темного правителя. Рею надо было отнести отчет и еще раз проанализировать результаты сегодняшней встречи, а брат собирался отбыть по делам вглубь страны вместе с одним из военных отрядов

— Значит, надежда есть, — задумчиво протянул Найт.

— Ага. И умрет позже, чем я, наверное, — хмыкнул неисправимый эрл.

— Это точно, — рей засмеялся, потом приподнял корону и энергично потер лоб. — Проклятье! Не могу ее долго носить, от этого голова затекает, словно мне горшок на нее натянули.

Морган зубасто ухмыльнулся.

— Помнится, дядя носил другую, попроще и полегче. Вариант на каждый день. Почему бы тебе не взять с него пример?

— Ты ведь знаешь, как я отношусь к его вещам. Не могу надеть на себя его корону, эта хоть какой-то нейтральный вариант, принадлежала еще нашим первым правителям.

— Дорогой Найт, раз уж ты умудрился подобрать подходящую вещицу для Соланж в нашем хранилище, то наверняка там отыщется что-то и для тебя. Кстати, головная боль от постоянного ношения этой тяжеленной штуковины только провоцирует бессонницу и кошмары.

Рей отмахнулся от приставучего братца. Каждый раз, когда тот не желал разговаривать на неприятные для него темы, он очень ловко переводил разговор на самочувствие Найта, надеясь вызвать в нем угрызения совести или смущение. Хорошо хоть дорогие родственники были не в курсе, что последние две луны их правитель едва ли спал больше двух часов каждую ночь. Постоянное напряжение и частые слияния с Хранителями оплотов выматывали страшно, но даже запредельная усталость не могла заставить уйти страшные сны с участием Шейда, дейминов, лишенных тварью души, и гибнувших один за другим членов семьи. Найт предпочитал решать проблему с помощью работы. Дикая усталость помогала отключаться разуму, нет мыслей — нет и кошмаров!

— Тебе, кажется, пора! — проворчал рей. — К ужину будешь?

Морган приподнял одну бровь, показывая, что его ничуть не обманули увертки кузена, но все же соизволил ответить.

2
{"b":"152102","o":1}