ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я просто восхищаюсь вашей предусмотрительности, — изумленно ответила на такое откровение тсаревна. — Сразу понимаешь, что до подобного остается расти и расти, если я когда-нибудь смогу быть хотя бы вполовину на вас похожа!

— Не волнуйтесь, — рассмеялся Найт. — Это приходит с опытом, после двух трех десятков непростительных ошибок выбора не остается. Ведь управление государством это не только охота, турниры и балы. Последние, к слову сказать, моментально опустошают казну, но изредка все же необходимы. А если серьезно, то это тяжелый и временами просто невыносимый труд, поэтому не ждите легкого пути к успеху.

Тсаревна чуть опустила ресницы, давая понять, что уже почти пришла к такому же выводу. Очередная утренняя тренировка напомнила о том, что ее собственная дорога к трону только началась, а от нее уже хочется сбежать, спрятаться так, чтобы никто не нашел. Только фамильное упрямство и гордость тсарей толкали наследницу вперед. Рей задумчиво продолжал небольшую лекцию.

— Мне невероятно повезло с семьей! В противном случае боюсь даже предполагать, что стало бы со мной и Сумрачным Эйдом, не будь их поддержки, силы и умений, их любви и доверия ко мне. Дядя занимается армией, родной брат — казной, остальные помогают по мере сил в других важных областях. Мне можно не волноваться, что кто-то будет красть, предаст или подставит, хотя подобные случаи со стороны родственников все же были в истории. А вам, ваше высочество, надо будет завоевать доверие шейсов, искать проверенных и надежных сторонников, чтобы тяжесть короны не оказалась неподъемной. И благо Алайи будет на первом месте, начиная с сегодняшнего вечера и навсегда.

— Звучит не очень обнадеживающе, — взгляд тсаревны рассеянно скользил по морю темноволосых голов в праздничном зале.

— Так и есть. Личные чувства и желания остаются на заднем плане, и порой от этого очень грустно. Я ведь уже говорил об этом, а повторяю только для того, чтобы это все же не стало для вас неприятным открытием, чтобы не было ситуаций, способных подорвать вашу репутацию и тсарский авторитет. Поскольку ваша жизнь теперь будет у всех на виду и станет достоянием народа. Могу со стопроцентной уверенностью заявить, что после Айвина его преемницу будут проверять на прочность и стойкость каждый удобный момент. Один из которых как раз наступил.

Музыканты закончили очередную мелодию, пары поклонились друг другу, чтобы в следующий миг разойтись в разные стороны. Кто-то приглушил свет, выделяя в полумраке возвышение с двумя тронами.

— Возлюбленные мои подданные, — громкий спокойный голос правителя разносился по залу, проникая даже в самые дальние уголки. — В этот серьезный, полный испытаний период я обращаюсь к каждому из вас. Как известно во всех, даже самых дальних оплотах, Сумрачный Эйд находится под угрозой нападения со стороны страшных и неведомых тварей из бездонного разлома в приграничье. Много раз нам удавалось отбить их атаки, но были и времена, когда самые достойные отдавали свои жизни для спасения остальных.

Тяжелое молчание опустилось на зал, отдавая дань погибшим в сражениях за последний год.

— Многие из вас уже слышали, и сейчас я подтверждаю информацию о том, что впереди нас ждет война с Алайей.

Раздались изумленные возгласы, но их оказалось не слишком много, чтобы произвести нужное впечатление. Да, деймины были в курсе последних сплетен и не проспали последние луны, следя за событиями в приграничье

— Мой отец, его величество рей Блайн предпринял немало попыток прийти к мирному соглашению с нашими соседями, наладить между Сумрачным Эйдом и Алайей твердые и дружественные отношения. Той же политики старался придерживаться и я, но его величество Айвин втянул нас в очередной конфликт, ясно показывая, что при его правлении ни о каком мире речь идти не будет.

Найт сделал паузу, а Соланж сжалась в комок на своем троне, чувствуя, как паника и страх снова распускаются в душе, отравляя ее. Да, отец, ты здорово все испортил. Теперь эта свора не остановится, пока не проглотит твою дочь целиком до последней капли крови. Темный правитель продолжил свою речь.

— Сегодня мы с вами оказались в таком положении, когда безопасности страны угрожают с двух сторон, и вполне очевидно, что при таком раскладе Сумрачный Эйд остается в явном проигрыше. Клятва, данная мной моему отцу, не может быть нарушена, но политика Айвина, не Алайи, а лично его величества тсаря, вынуждает меня это сделать. Правитель светлого государства поставил свои личные прихоти и эмоции выше интересов своей страны, что непростительно. И пока он занимает трон, силой заставляя своих подданных брать оружие и нападать на наши оплоты, ситуация не изменится, а ваш рей будет клятвопреступником.

Последние слова аудитория встретила протестующим гулом, так что Найт несколько минут не мог продолжить.

— Однако, — рей подождал, когда зал снова погрузится в тишину, — молитвы Дракону-создателю о помощи в столь сложный час были услышаны с той стороны, откуда мы не могли ждать. Его величество Айвин не только поставил государство в положение, когда практически неизбежна гражданская война и столкновение с нами, он своими руками разрушил собственную семью. Нашей защиты и покровительства просила наследная тсаревна Алайи, ее высочество Соланж.

На этот раз не было даже криков изумления. Толпа аристократов испытывала ни с чес не сравнимый шок и удивленно переглядывалась, пытаясь понять, не послышалось ли последнее предложение. Хитрый Найт знал, что делал. Он завладел вниманием и чувствами дейминов безраздельно, сначала заставив их прочувствовать угрозу, потом дав понять, что одним из олицетворений нависшего над ними зла является Айвин, затем окончательно добил. Браво, ваше величество!

— Взываю к вам, представители самых выдающихся семей Сумрачного Эйда, услышать голос той, кого предал собственный отец. Айвин более не в состоянии отвечать за собственные поступки, подвергая риску не только Алайю, но и темные земли. Тсаревна готова занять трон, принадлежащий ей по праву, чтобы мы могли, наконец, положить конец многовековой вражде! Во имя этой высокой цели я, ваш правитель, призываю вас сохранять ваше терпение, мужество и милосердие, принимая должным образом ту, которая будет отныне символом новой жизни.

Последняя фраза показалась Соле слишком высокопарной, но вряд ли кто обратил на это внимание, когда все взгляды были прикованы только к Найту, протянувшему руку ей, наследнице вражеского государства. Пришло время снять маски.

Кончики пальцев коснулись горячей руки темного, усилием воли леденящий ужас загнан в самые дальние уголки души. Вот она Дэйя стоит в толпе справа и что-то шепчет, снимает морок. Казалось бы, все уже привыкли к изумлению за те минуты, пока правитель произносил свою речь, но нет, сотни глаз все равно ошарашено воззрились, когда вместо странной незнакомой деймины рядом с реем появилась…она. Волшебная. Луч света в сияющей солнцем диадеме.

— Доброй ночи, господа, — голос девушки слегка прервался от волнения, но она постаралась справиться с ним. — Вы можете по праву гордиться своим правителем, самой большой любовью которого является его страна и подданные. Несмотря на вековые предрассудки и вражду, существовавшую между шейсами и дейминами с незапамятных времен, у меня не было другого выхода, кроме как просить о помощи Сумрачный Эйд. Я хочу мира и могу дать его вам, сделать так, чтобы вы не боялись больше за своих детей, которые могут погибнуть от рук шейсов, чтобы ни один оплот не был разрушен объединенными войсками Алайи и княжеств. Потому что я…тоже устала бояться.

Ее голос снова дрогнул, но темные не восприняли это как слабость, наоборот, как проявление искренности. Мастер по риторике, будь он среди гостей, зачел бы ей предмет без экзамена. Многие даже, казалось, не понимали смысла всей ее речи, жадно рассматривая сказочное видение, находясь в его власти, не успев переключиться толком с выступления Найта. А потом было уже поздно. Слишком много новостей обрушилось на дейминов, слишком умело расставлял акценты их молодой правитель.

23
{"b":"152102","o":1}